LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de vesícula biliar

¿Qué es el cáncer de vesícula biliar?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. El cáncer de vesícula biliar se origina en la vesícula biliar. Este empieza cuando las células en la vesícula biliar crecen de manera descontrolada y desplazan a las células normales. Esto dificulta que el cuerpo funcione de la manera en que debería hacerlo.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas en la vesícula biliar a veces pueden viajar al hígado y crecer allí. Cuando las células cancerosas tienen este comportamiento, esto se llama metástasis.  Para los médicos, las células cancerosas en el nuevo sitio son idénticas a las de la vesícula biliar.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. De modo que cuando el cáncer de vesícula biliar se propaga al hígado (o a cualquier otro sitio), aun así se llama cáncer de vesícula biliar. No se llama cáncer de hígado a menos que se origine a partir de células del hígado.

Pida a su médico que use esta imagen para que le indique en dónde se ubica el cáncer

La vesícula biliar

La vesícula biliar es una pequeña bolsa debajo del hígado. Esta almacena la bilis que es producida por el hígado. (La bilis ayuda al cuerpo a digerir los alimentos).

Muchas personas tienen problemas en la vesícula biliar (que no son cáncer) y tienen que hacerse extirpar la vesícula biliar. Usted no necesita la vesícula biliar para vivir.

¿Existen distintos tipos de cáncer de vesícula biliar?

Existen pocos tipos de cáncer de vesícula biliar. Algunos son muy poco comunes. Casi todos los cánceres de vesícula biliar son un tipo de cáncer llamado adenocarcinoma. Este cáncer empieza en células glandulares. Su médico puede informarle más acerca del tipo de cáncer que usted tiene.

Algunas preguntas para hacerle al médico

  • ¿Qué es lo que le hizo concluir que tengo cáncer?
  • ¿Hay alguna probabilidad de que no sea cáncer?
  • ¿Puede anotar el tipo exacto de cáncer que usted cree que podría tener?
  • ¿Qué ocurrirá después?

¿Cómo sabe el médico que tengo cáncer de vesícula biliar?

El cáncer de vesícula biliar a menudo no causa síntomas sino hasta que se ha propagado.

Algunos síntomas del cáncer de vesícula biliar son dolor en el abdomen, dolor de estómago (náuseas), protuberancias en el abdomen, picazón y piel amarillenta. Si usted tiene síntomas, debe ir a un médico para que le examinen. El médico le hará preguntas sobre su salud y le hará un examen físico.

Pruebas que se pueden realizar

Si los indicios apuntan hacia el cáncer de vesícula biliar, se llevarán a cabo más pruebas. Las siguientes pruebas son algunas que pueden necesitarse:

Pruebas de laboratorio: los análisis de sangre se pueden usar para ayudar a detectar cuánta bilirrubina hay en la sangre. La bilirrubina es una sustancia química que le da a la bilis su color amarillento. Los problemas en la vesícula biliar, en los conductos biliares o en el hígado pueden causar un alto nivel de bilirrubina. Otros análisis de sangre pueden mostrar cómo está funcionando el hígado.

Ecografía: para esta prueba, un dispositivo (varilla) se desplaza sobre la piel. Esta varilla emite ondas de sonido y recoge los ecos que rebotan de los tejidos. Los ecos se convierten en una imagen en la pantalla de una computadora. Esta es a menudo la primera prueba que se usa para examinar la vesícula biliar.

Tomografía computarizada (CT) o tomografía axial computarizada (CAT): esta prueba usa rayos X para producir imágenes del interior del cuerpo. Las tomografías computarizadas pueden mostrar el tamaño, la forma y el lugar de cualquier tumor en la vesícula biliar o cerca de la misma.

Imágenes por resonancia magnética: en este estudio, conocido en inglés como MRI, se usan ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X para tomar imágenes detalladas. Las MRI pueden ayudar a mostrar si los tumores en la vesícula biliar son cáncer.  También se pueden usar para examinar los vasos sanguíneos cercanos u otros órganos. Y pueden ayudar a detectar si el cáncer se ha propagado.

Colangiograma: esta prueba examina los conductos biliares (tubos del hígado y la vesícula biliar que transportan bilis) para ver si están bloqueados, contraídos o ensanchados. Se puede usar para ayudar a planificar la cirugía. Existen muchos tipos de colangiogramas, y cada tipo tiene diferentes ventajas y desventajas.

Angiograma: esta prueba examina los vasos sanguíneos alrededor de la vesícula biliar. Esta prueba se puede usar para ayudar a planificar la cirugía. Se puede hacer con radiografías, con una CT o MRI.

Laparoscopia: es un tipo de cirugía donde se coloca un tubo delgado e iluminado en el abdomen a través de una pequeña incisión en la piel. Una pequeña cámara en el extremo del tubo permite que el médico examine la vesícula biliar y otras partes del cuerpo cercanas. Esta puede ayudar a planificar la cirugía u otros tratamientos. Puede hacerse una biopsia con herramientas en el interior del tubo.

Biopsia: en una biopsia, el médico toma una pequeña cantidad de tejido para analizarlo y ver si hay células cancerosas. No siempre se necesita una biopsia para el cáncer de vesícula biliar. Si otras pruebas muestran un tumor que se encuentra solo en la vesícula biliar, la vesícula biliar puede extirparse y luego ser examinada para ver si hay células cancerosas. Existen muchos tipos de biopsias. Cada tipo tiene ventajas y desventajas.

Algunas preguntas para hacerle al médico

  • ¿Qué pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién realizará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme cómo se realizan las pruebas?
  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?

¿Qué tan grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de vesícula biliar, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado. Esto significa determinar la etapa (estadio) del cáncer. Su médico querrá saber la etapa de su cáncer para ayudar a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

La etapa describe cuánto ha crecido el cáncer en la vesícula biliar o en estructuras cercanas. También indica si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Su cáncer se puede clasificar en etapa 1, 2, 3 o 4. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número mayor, como la etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado fuera de la vesícula biliar. Asegúrese de preguntar al médico sobre la etapa de su cáncer y lo que podría significar en su caso.

Algunas preguntas para hacerle al

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué sucederá después?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

Hay muchas maneras de tratar el cáncer de vesícula biliar; sin embargo, los principales tipos de tratamiento son cirugía, radiación y quimioterapia. Muchas veces se usa más de un tipo de tratamiento.

El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa del cáncer
  • La probabilidad de que algún tipo de tratamiento pueda curar el cáncer o ser útil de alguna manera
  • Su edad
  • Otros problemas de salud que tenga
  • Su opinión acerca del tratamiento y los efectos secundarios que causa

Cirugía para el cáncer de vesícula biliar

La cirugía es a menudo la mejor manera de tratar el cáncer de vesícula biliar en caso de poder hacerse. Se puede hacer cirugía para sacar la vesícula biliar. También se puede usar para aliviar los problemas que el cáncer está causando, como obstrucciones. Hable con el médico sobre el tipo de cirugía planificada, la meta de la cirugía y lo que usted puede esperar. 

Efectos secundarios de la cirugía

En cualquier tipo de cirugía puede haber riesgos y efectos secundarios. Pregunte al médico lo que usted puede esperar. También pregunte si usted podría tener problemas para comer después de la cirugía. Si tiene algún problema, dígaselo a sus médicos. Los médicos que tratan a personas con cáncer de vesícula biliar deben poder ayudarle con cualquier problema que se presente.

Tratamientos de radiación

La radiación usa rayos de alta energía (como rayos X) para eliminar las células cancerosas. La radiación se dirige hacia la vesícula biliar desde una máquina externa al cuerpo. Esto también se llama radiación de haz externo.

La radiación a menudo se administra junto con quimioterapia (quimio) después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que haya quedado. La radiación y la quimio también pueden usarse para tratar a personas con cáncer que no puede extirparse mediante cirugía. La radiación sola se puede usar para ayudar a aliviar los problemas que el cáncer está causando, como obstrucciones o dolor.

Efectos secundarios de los tratamientos de radiación

Si su médico sugiere la radioterapia como tratamiento, pregúntele acerca de los efectos secundarios que podrían presentarse. Los efectos secundarios dependen del tipo de radiación que se usa y del sitio hacia dónde se dirige. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

  • Cambios en la piel donde se administró la radiación
  • Sentir mucho cansancio

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después de que finaliza el tratamiento. Sin embargo, algunos pueden durar más tiempo. Hable con su médico sobre lo que usted puede esperar.

Quimioterapia

Quimio es la forma abreviada de quimioterapia; el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Estos medicamentos a menudo se suministran a través de una aguja en una vena. Estos medicamentos ingresan a la sangre y llegan a todo el cuerpo.

La quimio se podría usar junto con radiación después de la cirugía, o podría formar parte del tratamiento principal si no puede hacerse una cirugía.

La quimioterapia se aplica en ciclos o series de tratamiento. Cada serie de tratamiento es seguida por un periodo de descanso. En algunos casos, se suministran 2 o más medicamentos de quimio. Por lo general, el tratamiento dura muchos meses.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago, o la caída de su cabello. Pero estos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si usted tiene efectos secundarios, hable con su equipo de atención médica del cáncer para que puedan ayudarle.

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en seres humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si le interesa participar en un estudio clínico, comience por preguntar al médico si en su clínica u hospital se realizan estudios clínicos. También puede llamar a nuestro servicio de compatibilidad de estudios clínicos al 1-800-303-5691 o para obtener una lista de los estudios que cumplen con sus necesidades desde el punto de vista médico, o puede leer el artículo Estudios clínicos: lo que necesita saber para más información.

Los estudios clínicos son una manera de recibir los tratamientos del cáncer más nuevos. Son la mejor alternativa para que los médicos encuentren la mejor manera de tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que usted tiene, será su decisión el determinar si le interesaría participar. En caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Cuál es la opinión respecto a otros tratamientos de los que he oído hablar?

Es posible que usted se entere de otros métodos para tratar el cáncer o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden ser vitaminas, hierbas, dietas y otras cosas. Tal vez usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha demostrado que algunos no proveen beneficios, y que otros incluso son perjudiciales. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimentario o cualquier otro método.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?
  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la experiencia de someterse a cirugía?
  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cómo serán estos tratamientos?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Cuáles efectos secundarios podría tener debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?
  • ¿Hay algún estudio clínico que pueda ser adecuado para mí?
  • ¿Qué opinión tiene sobre vitaminas o dietas que me han mencionado mis amistades? ¿Cómo sabré si son seguras?
  • ¿Cuán pronto necesito comenzar el tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?
  • ¿Cuál es el siguiente paso?

¿Qué pasará después del tratamiento?

Después de terminar su tratamiento, necesitará ir a consulta médica durante varios años. Asegúrese de ir a todas estas visitas de seguimiento. Su médico le preguntará sobre cualquier síntoma que podría tener, hará exámenes físicos y análisis de sangre y probablemente otras pruebas para ver si el cáncer ha regresado.

Al principio, sus visitas probablemente serán cada pocos meses. Luego, cuánto más tiempo esté sin cáncer, menos frecuentes será necesario que asista a las visitas.

Enfrentar el cáncer y sobrellevar el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Probablemente usted desea saber cómo puede contribuir a mejorar su salud. Llámenos al 1-800-227-2345 o hable con su equipo de atención médica del cáncer para averiguar qué puede hacer para sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que sí puede cambiar es la manera en que vivirá el resto de su vida al tomar decisiones que beneficien su salud y sentirse tan bien como sea posible.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Bilirrubina: sustancia química que le da a la bilis su color amarillento.

Bilis: líquido producido por el hígado y almacenado en la vesícula biliar. Esta ayuda a descomponer las grasas de los alimentos en el intestino delgado.

Biopsia: extracción de una pequeña muestra de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Colecistectomía: operación para extirpar la vesícula biliar.

Conductos biliares: tubos pequeños que transportan la bilis desde el hígado y la vesícula biliar al intestino delgado.

Gastroenterólogo: médico que trata enfermedades del sistema digestivo o gastrointestinal. También llamado médico especialista en el tracto gastrointestinal (GI).

Hígado: órgano que limpia la sangre y produce bilis para ayudar a digerir los alimentos.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado desde el sitio donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Obstrucción: un bloqueo que impide que líquido fluya como debería hacerlo.

Tenemos mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al    1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: September 20, 2016 Last Revised: September 20, 2016

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