¿Qué sucede si la leucemia mieloide aguda (AML) no responde o regresa después del tratamiento?

Con frecuencia, la leucemia mieloide aguda (AML) entrará en remisión después del tratamiento inicial. Pero a veces no desaparece totalmente, o regresa (recaída) después de un período de remisión. Si esto ocurre, se pueden intentar otros tratamientos, siempre y cuando la persona esté lo suficientemente sana como para recibirlos.

Tratamiento para la mayoría de los tipos de AML

Si la AML no desaparece por completo con el tratamiento de inducción, a veces se puede intentar un segundo curso de quimioterapia (quimio) similar, a menudo llamado reinducción. Si esto no es útil, se puede intentar el tratamiento con otros medicamentos de quimioterapia o dosis más intensivas de quimioterapia, si la persona puede tolerarlos. Un trasplante de células madre puede ser una opción para algunas personas, ya que puede permitir dosis más altas de quimioterapia. También puede ser una opción participar en estudios clínicos de nuevos métodos de tratamiento.

Si la leucemia desapareció y ahora ha regresado, las opciones de tratamiento dependen de la edad y salud del paciente, y por cuánto tiempo la leucemia estuvo en remisión. Con más frecuencia, la AML recurre en la médula ósea y la sangre. El cerebro o el líquido cefalorraquídeo rara vez es el primer lugar donde recurre, pero si esto sucede, a menudo se administra quimioterapia directamente en el líquido.

Si la remisión duró al menos un año, algunas veces es posible poner la leucemia en remisión otra vez con más quimioterapia, aunque es posible que esto no dure por mucho tiempo. Para los pacientes más jóvenes (generalmente menores de 60 años), la mayoría de los médicos recomendaría un trasplante de células madre si se encuentra un donante compatible. También podría ser una opción participar en estudios clínicos de nuevos métodos de tratamiento.

Si la AML regresa antes de los 12 meses, la mayoría de los médicos recomendará un trasplante de células madre para los pacientes más jóvenes, si es posible. La participación en un estudio clínico también es otra opción.

Otra opción para la AML que no desaparece o que regresa después del tratamiento puede ser el medicamento de terapia dirigida ozogamicina gemtuzumab (Mylotarg).

En caso de que la leucemia sigua regresando o no desaparezca, el tratamiento de quimioterapia adicional probablemente no será muy útil. Si un trasplante de células madre no es una opción, el paciente puede considerar participar en un estudio clínico de tratamientos más nuevos.

Para la leucemia mieloide aguda con una mutación del gen IDH1 o IDH2

Si las células leucémicas tienen una mutación en el gen IDH1 o IDH2, y la leucemia no desaparece o si regresa más adelante, una opción podría ser el tratamiento con un medicamento de terapia dirigida, llamado inhibidor de IDH, como ivosidenib (Tibsovo) para la AML con una mutación IDH1, o enasidenib (Idhifa) para la AML con una mutación IDH2. Otras opciones pueden incluir quimioterapia o un trasplante de células madre.

Tratamiento para la leucemia promielocítica aguda (APL)

Las opciones de tratamiento para la APL que no desaparece con el tratamiento inicial o que regresa dependen de los tratamientos que se utilizaron anteriormente, así como de otros factores.

Para los pacientes cuyos tratamientos iniciales consistieron en los medicamentos no quimioterapéuticos ácido transretinoico total y trióxido de arsénico (ATO), y que tuvieron recaídas temprano (generalmente dentro de 6 meses), es más probable que el tratamiento sea con algunos de los mismos medicamentos de quimioterapia que se usan para tratar otros tipos de AML. Si la remisión dura más, se puede emplear ATO otra vez, posiblemente junto con otros tratamientos como ATRA, quimio, y el medicamento de terapia dirigida Mylotarg.

Si el tratamiento inicial fue ATRA más quimioterapia, ATO es a menudo muy eficaz.

En algún momento, un trasplante de células madre podría ser una buena opción si la persona está lo suficientemente sana. Otra opción sería participar en un estudio clínico.

Tratamiento de apoyo en caso de leucemia que no desaparece

Si el tratamiento adicional o un estudio clínico no es una opción, el enfoque del tratamiento puede cambiar para controlar los síntomas causados por la leucemia, en lugar de intentar la cura de la leucemia. A esto se le llama tratamiento paliativo o atención de apoyo. Por ejemplo, el médico puede recomendar quimioterapia menos intensiva para tratar de mantener la leucemia bajo control en lugar de tratar de curarla.

A medida que la leucemia crece en la médula ósea puede causar dolor. Es importante que usted esté tan cómodo como sea posible. Los tratamientos que pueden ser útiles incluyen radioterapia y medicinas apropiadas contra el dolor. Si las medicinas como aspirina e ibuprofeno no ayudan, medicamentos opiáceos más fuertes como la morfina pueden ser útiles. Es posible que a algunas personas les preocupe tomar medicamentos más potentes por temor a estar somnolientos todo el tiempo o por miedo a volverse adictos a los mismos. Sin embargo, muchas personas obtienen alivio eficaz contra el dolor gracias a estos medicamentos sin padecer graves efectos secundarios.

Los otros síntomas comunes de la leucemia son recuentos sanguíneos bajos y cansancio. Se pueden necesitar medicinas o transfusiones de sangre para ayudar a corregir estos problemas. Las náuseas y la pérdida del apetito se pueden tratar con medicamentos y complementos alimenticios altos en calorías. Pueden ocurrir infecciones que se pueden tratar con antibióticos.

Resulta muy importante que le comunique al equipo de profesionales que atienden el cáncer si usted presenta dolor o cualquier otro síntoma de manera que pueda ser tratado.

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Last Medical Review: August 21, 2018 Last Revised: August 21, 2018

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