¿Se puede prevenir el linfoma no Hodgkin en niños?

El riesgo de muchos tipos de cáncer en la edad adulta se puede reducir tomando ciertas medidas, tal como mantener un peso saludable o dejar de fumar, pero no existe una manera de prevenir la mayoría de los cánceres infantiles.

La mayoría de los niños (y adultos) con linfoma no Hodgkin no tiene factores de riesgo que se puedan cambiar de modo que no existe actualmente forma de evitar estos linfomas. Hasta el momento, la mejor manera para reducir el riesgo de desarrollar linfoma no Hodgkin es tratar de prevenir los factores de riesgo conocidos, tal como un sistema inmunológico débil.

La causa más común de problemas de inmunodeficiencia adquirida es la infección con VIH (HIV, en inglés). El VIH se transmite entre adultos principalmente por contacto sexual sin protección y por compartir agujas contaminadas entre usuarios de drogas intravenosas. Hoy día, es extraordinariamente poco frecuente que las transfusiones de sangre sean fuente de infección con VIH.

Por lo general, los niños contraen la infección con el VIH a través del contacto con la sangre de sus madres, usualmente antes o durante el nacimiento. El tratamiento de la mujer embarazada con medicamentos contra el VIH puede reducir significativamente el riesgo de infectar al infante. Además, la madre puede pasar el VIH a través de la leche materna, por lo que no se recomienda que las madres con VIH positivo lacten a sus hijos.

Algunos casos de linfoma no Hodgkin son causados por el tratamiento de los cánceres con radiación y quimioterapia o por el uso de medicamentos que suprimen el sistema inmunológico para evitar el rechazo de órganos trasplantados. Los médicos están tratando de encontrar mejores maneras de tratar estas afecciones sin aumentar el riesgo de desarrollar linfoma. Sin embargo, por ahora el pequeño riesgo de padecer linfoma no Hodgkin varios años después debido al tratamiento tiene que ser balanceado contra los riesgos de estas enfermedades en sí que pueden amenazar la vida.

Debido a que la mayoría de los niños con linfoma no Hodgkin no presenta factores de riesgo conocidos que se puedan cambiar, resulta importante señalar que no hay nada que estos niños o sus padres pudieron haber hecho para prevenir este cáncer.

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Last Medical Review: April 16, 2014 Last Revised: January 27, 2016

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