Quimioterapia para el cáncer de ovario

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para tratar el cáncer. Con más frecuencia, la quimioterapia es un tratamiento sistémico (los medicamentos entran al torrente sanguíneo y alcanzan casi todas las áreas del cuerpo). La quimioterapia puede ser útil para eliminar cantidades muy pequeñas de células cancerosas que aún puedan estar presentes después de la cirugía, para los cánceres que han metastatizado (que se han propagado), o para reducir el tamaño de tumores muy grandes con el fin de facilitar la cirugía. En la mayoría de los casos, en la quimioterapia se usan medicamentos que se inyectan en una vena (IV) o se administran por vía oral. En algunos casos, la quimioterapia también se puede inyectar a través de un catéter (tubo delgado) directamente en la cavidad abdominal. A esto se le llama quimioterapia intraperitoneal (IP).

Quimioterapia para cáncer ovárico epitelial

Por lo general, la quimioterapia para el cáncer ovárico consiste en la combinación de dos tipos de medicamentos diferentes. Una combinación de medicamentos en lugar de un solo medicamento parece funcionar mejor como primer tratamiento contra el cáncer de ovario. Generalmente, la combinación incluye un tipo de medicamento de quimioterapia llamado un compuesto de platino (habitualmente el cisplatino o carboplatino), y otro tipo de medicamento de quimioterapia llamado un taxano, como paclitaxel (Taxol) o docetaxel (Taxotere). Estos medicamentos generalmente se administran en una vena cada 3 a 4 semanas.

El curso típico de quimioterapia para el cáncer ovárico epitelial consiste en 3 a 6 ciclos de tratamiento, dependiendo de la etapa y el tipo de cáncer de ovario. Un ciclo es un programa de dosis regulares de un medicamento, seguidas de un período de descanso. Los ciclos varían según los distintos medicamentos; su médico le informará el programa que se planeó para su quimioterapia.

El cáncer ovárico epitelial a menudo se encoje o incluso parece desaparecer con quimioterapia, pero con el paso del tiempo las células cancerosas podrían empezar a crecer otra vez. Si la primera quimioterapia pareció funcionar bien y el cáncer desapareció por al menos de 6 a 12 meses, se puede tratar con la misma quimioterapia que se empleó la primera vez. En algunos casos, se pueden usar medicamentos diferentes.

Algunos de los otros medicamentos de quimioterapia que son útiles en el tratamiento del cáncer de ovario son:

  • Paclitaxel unido a albúmina (nab-paclitaxel, Abraxane)
  • Altretamina (Hexalen)
  • Capecitabina (Xeloda)
  • Ciclofosfamida (Cytoxan)
  • Etopósido (VP-16)
  • Gemcitabina (Gemzar)
  • Ifosfamida (Ifex)
  • Irinotecan (CPT-11, Camptosar®).
  • Doxorrubicina liposomal (Doxil)
  • Melfalán
  • Pemetrexed (Alimta)
  • Topotecán
  • Vinorelbina (Navelbine)

Quimioterapia intraperitoneal

Para las mujeres con cáncer ovárico en etapa III (cáncer que no se ha propagado fuera del abdomen) y cuyos cánceres se redujeron óptimamente (no tumores mayores de 1 cm después de la cirugía), se puede administrar la quimioterapia intraperitoneal (IP) además de la quimioterapia sistémica (paclitaxel en vena).

En la quimioterapia IP, los medicamentos cisplatino y paclitaxel se inyectan en la cavidad abdominal a través de un catéter (tubo delgado). El tubo se puede colocar durante la cirugía que se hace para determinar la etapa del cáncer o la cirugía citorreductora, aunque algunas veces se coloca en una fecha posterior. Si se hace en una fecha posterior, un cirujano puede colocarlo usando laparoscopia, o por un radiólogo intervencional bajo guía radiográfica. Por lo general, se conecta el catéter a una vía central de acceso, un disco del tamaño de medio dólar cubierto por encima con un diafragma flexible. La vía central de acceso se coloca debajo de la piel contra una estructura ósea de la pared abdominal, como una costilla o hueso pélvico. Una aguja se puede colocar a través de la piel y hacia la vía central de acceso para administrar quimioterapia y otros medicamentos. Con el tiempo, pueden ocurrir problemas con el catéter (por ejemplo, puede que esté bloqueado o infectado), pero esto es infrecuente. .

Al administrar quimioterapia de esta manera se suministra la dosis más concentrada de medicamentos directamente a las células cancerosas en la cavidad abdominal. Esta quimioterapia también es absorbida por el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas que están fuera de la cavidad abdominal. La quimioterapia IP parece ayudar a algunas mujeres a vivir por más tiempo que la quimioterapia IV sola, pero los efectos secundarios suelen ser más graves. Las mujeres que reciben quimioterapia IP podrían presentar más dolor abdominal, náuseas, vómitos y otros efectos secundarios, que podrían provocar que algunas mujeres suspendan su tratamiento antes de completarlo. El riesgo de efectos secundarios también significa que una mujer debe tener función renal normal y estar en buena salud en general antes de comenzar la quimioterapia IP. Tampoco las mujeres pueden presentar muchas adherencias o tejido cicatricial dentro del abdomen, ya que esto puede prevenir que la quimioterapia alcance a todas las células cancerosas expuestas.

Quimioterapia para tumores de células germinales

Si usted tiene un tumor de células germinales, probablemente recibirá una combinación de quimioterapia (varios medicamentos diferentes a la vez). La combinación que se usa con más frecuencia se llama BEP, e incluye los medicamentos de quimioterapia bleomicina, etopósido y cisplatino (Platinol). Si el cáncer es un disgerminoma, este generalmente es muy sensible a la quimioterapia, y algunas veces pueden ser tratado con la combinación menos tóxica de carboplatino y etopósido. Se pueden usar otras combinaciones de medicamentos si el cáncer no responde al tratamiento o para tratar el cáncer que ha recurrido (regresado). Estos incluyen:

  • Quimioterapia de dosis alta (los medicamentos exactos pueden variar dependiendo de qué centro oncológico administra el tratamiento)
  • TIP (paclitaxel/Taxol, ifosfamida y cisplatino/Platinol)
  • VeIP: vinblastina, ifosfamida, y cisplatino/Platinol
  • VIP (etopósido/VP-16, ifosfamida, y cisplatino/Platinol
  • VAC (vincristina, dactinomicina y ciclofosfamida)

Quimioterapia para tumores del estroma

Los tumores ováricos del estroma no se tratan a menudo con quimioterapia. No obstante, cuando se emplea este tratamiento se usa con más frecuencia la combinación de carboplatino más placitaxel o PEB (cisplatino/Platinol, etopósido y bleomicina).

Efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios que dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos suministrados, así como la duración del tratamiento. Algunos de los posibles efectos secundarios más comunes son:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Caída del cabello
  • Irritaciones de pies y manos.
  • Úlceras en la boca

La quimioterapia también puede afectar las células productoras de sangre de la médula ósea, lo que puede causar:

  • Aumento de la probabilidad de infecciones (debido a que hay muy pocos glóbulos blancos, también se conoce como leucopenia)
  • Tendencia a presentar moretones o sangrados fácilmente (debido a que hay muy pocas plaquetas, también se conoce como trombocitopenia).
  • Cansancio (debido a que hay muy pocos glóbulos rojos y otras razones, también se llama anemia)

Por lo general, estos efectos secundarios desaparecen al terminar el tratamiento. Durante el tratamiento, informe al equipo que atiende su cáncer acerca de cualquier efecto secundario que esté experimentando. Muchas veces hay métodos para aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios a largo plazo o incluso permanentes:

  • El cisplatino puede causar daño renal. Para ayudar a prevenir esto, los médicos administran muchos líquidos por vía intravenosa antes y después de dar este medicamento.
  • Tanto el cisplatino como el taxano pueden causar daño a los nervios (neuropatía). Esto puede causar problemas con hormigueo, entumecimiento, o incluso dolor en las manos y los pies.
  • Además, el cisplatino puede causar daño a los nervios de los oídos, lo que puede ocasionar pérdida de audición (ototoxicidad).
  • Además, la quimioterapia puede causar menopausia prematura y esterilidad (no poder quedar embarazada), lo que puede ser permanente. Esto es un problema poco común en el tratamiento del cáncer ovárico epitelial, ya que a la mayoría de las mujeres se les ha extirpado ambos ovarios como parte del tratamiento.
  • En pocas ocasiones, algunos medicamentos pueden dañar permanentemente la médula ósea. Esto puede causar posteriormente un cáncer de médula ósea, como síndrome mielodisplásico o incluso leucemia mieloide aguda. A este se le denomina cáncer posterior. Su equipo de atención del cáncer sabe cuáles medicamentos pueden ocasionar estos problemas y hablará con usted sobre esta posibilidad. Los posibles beneficios que estos medicamentos ofrecen para tratar el cáncer de ovario compensan las pocas probabilidades de que cualquiera de éstos ocasione otro cáncer.
  • La ifosfamida puede ocasionar irritación y sangrado del revestimiento de la vejiga (cistitis hemorrágica). Por lo general, esto se puede prevenir administrando el medicamento mesna con ifosfamida.

Asimismo, los otros medicamentos pueden causar otros efectos secundarios. Por lo tanto, pregunte a su médico cuáles efectos secundarios debe esperar de los medicamentos que estará recibiendo. La mayoría de los efectos secundarios se alivian una vez que finaliza el tratamiento, aunque algunos pueden durar mucho tiempo y tal vez nunca desaparezcan por completo.

Más información sobre quimioterapia

Para acceder a información general sobre la quimioterapia para tratar el cáncer, refiérase al contenido sobre quimioterapia contra el cáncer.

Para saber más sobre los efectos secundarios relacionados al tratamiento contra el cáncer, refiérase al contenido sobre control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Last Medical Review: April 11, 2018 Last Revised: April 11, 2018

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