Asesoría y pruebas genéticas para personas en alto riesgo de melanoma

Las mutaciones genéticas (cambios) que aumentan el riesgo de melanoma pueden “correr” en las familias, aunque éstas representan sólo una pequeña porción de los melanomas. Podría ser que usted heredó una mutación genética que aumenta su riesgo de melanoma si cualquiera de lo siguiente aplica:

  • Varios miembros de un lado de la familia han tenido melanoma.
  • Un familiar ha tenido más de un melanoma.
  • Un familiar ha padecido melanoma y cáncer de páncreas.
  • Usted ha padecido más de un melanoma.

Algunas familias con altos índices de melanoma tienen mutaciones en los genes, como CDKN2A (también conocido como p16 ). Existen pruebas para estos cambios genéticos, aunque los médicos no las recomiendan ampliamente en la actualidad. En parte, esto se debe a que ya se sabe que la gente con cualquiera de los factores antes mencionados son más propensas al melanoma independientemente de que presenten la mutación genética, por lo que no hay certeza sobre qué tan útil los resultados de las pruebas genéticas podrían ser.

No obstante, la gente interesada en informarse sobre si portan cambios genéticos asociados al melanoma puede que quiera considerar formar parte de una investigación científica que genere adelantos en este ramo.

Si usted está considerando hacer las pruebas genéticas, es muy importante que primero hable al respecto con el asesor en genético u algún otro profesional de la salud con conocimiento en pruebas genéticas. Así, le podrán describir las pruebas y explicar lo que los resultados podrían o no indicar sobre su riesgo. Las pruebas genéticas no son infalibles, y en a veces podría ser que las pruebas no provean respuestas claras. Para más información sobre las pruebas genéticas en general, lea nuestro documento: genética y cáncer.

En la actualidad, la mayoría de los expertos en melanoma no recomiendan pruebas genéticas para personas con un antecedente personal o familiar de melanoma debido a que no está claro cuán útil pudieran ser los resultados de la prueba. Aun así, algunas personas pudieran optar por someterse a estas pruebas. En cualquier caso, las personas con un antecedente familiar de melanoma deben consultar con el médico sobre someterse regularmente a exámenes de la piel, aprender a realizar los autoexámenes de la piel, así como prestar atención especial a la protección de la luz solar.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: May 13, 2015 Last Revised: February 1, 2016

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