¿Qué avances hay en las investigaciones sobre el cáncer de vagina?

Debido a que el cáncer de vagina es infrecuente, ha resultado difícil estudiarlo bien. La mayoría de los expertos está de acuerdo en que se debe considerar tratamiento en un estudio clínico para cualquier tipo o etapa de cáncer de vagina. De esta manera, las mujeres pueden recibir el mejor tratamiento disponible y también pueden obtener los tratamientos que se creen sean incluso mejores. Muchos de los nuevos y prometedores tratamientos discutidos en este artículo sólo están disponibles en estudios clínicos.

Cambios genéticos

Los científicos están conociendo más sobre cómo ciertos genes llamados oncogenes y genes supresores de tumores controlan el crecimiento celular y cómo los cambios en estos genes provocan que las células vaginales normales se conviertan en cáncer. También estudian cómo los cambios genéticos causados por el VPH podrían utilizarse para dirigir el tratamiento contra las células cancerosas.

Radioterapia

Se están llevando a cabo estudios a fin de determinar la mejor forma de emplear la terapia de haz externo y la braquiterapia para tratar el cáncer y limitar los daños al tejido normal. Los médicos también están buscando formas de administrar radiación con mayor precisión junto con otros tratamientos, como inmunoterapia, para tratar el cáncer vaginal avanzado.

Cirugía reconstructiva

Los cirujanos están buscando nuevas y mejores formas reparar la vagina después de la cirugía radical.

Quimioterapia

Muchos estudios clínicos están buscando mejores medicamentos para tratar el cáncer vaginal. Asimismo, buscan determinar si es mejor combinar la quimioterapia con la radioterapia en lugar de administrar solo la radioterapia.

Control de efectos secundarios

Las paredes vaginales pueden tornarse rígidas y estrechas después de la radiación. Los investigadores están buscando formas de prevenir esto, limitarlo y tratarlo mejor.

La extirpación de ganglios linfáticos cercanos al cáncer puede ocasionar un problema de hinchazón en las piernas, llamado linfedema, que pueden durar toda la vida. Se realizan estudios para ver si trazar el mapa del ganglio centinela (un proceso utilizado para identificar los ganglios linfáticos con cáncer) podría ser efectivo para las mujeres con cáncer de vagina.

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Last Medical Review: March 19, 2018 Last Revised: March 19, 2018

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