Factores de riesgo para el cáncer de vesícula biliar

Un factor de riesgo es todo aquello que está vinculado a su probabilidad de padecer una enfermedad, como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros factores, como la edad o los antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

Sin embargo, el tener un factor de riesgo, o incluso muchos factores de riesgo, no significa que la persona padecerá la enfermedad. Además, muchas personas que adquieren la enfermedad pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Los científicos han descubierto algunos factores de riesgo hacen que una persona sea más propensa a padecer cáncer de vesícula biliar. Muchos de estos factores de riesgo están relacionados de  alguna manera con la inflamación crónica (irritación e hinchazón de larga duración) en la vesícula biliar.

Cálculos biliares

Los cálculos biliares son el factor de riesgo más común para el cáncer de vesícula biliar. Los cálculos biliares son acumulaciones similares a cristales de roca de colesterol y otras sustancias que se forman en la vesícula biliar y que pueden causar inflamación crónica. Hasta 4 de cada 5 personas con cáncer de vesícula biliar tienen cálculos biliares al momento del diagnóstico. Sin embargo, los cálculos biliares son muy comunes mientras que el cáncer de vesícula biliar es poco común, especialmente en los Estados Unidos. Además, la mayoría de las personas que tiene cálculos biliares nunca llegan a tener cáncer de vesícula biliar.

Vesícula biliar "de porcelana"

La vesícula biliar “de porcelana” es una afección en la que la pared de la vesícula biliar se cubre con depósitos de calcio. Algunas veces esto ocurre después de una inflamación de la vesícula biliar de larga duración (colecistitis) que puede ser causada por cálculos biliares. Las personas con esta afección tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de vesícula biliar posiblemente porque ambas afecciones pueden estar relacionadas con inflamación.

Sexo femenino

En los Estados Unidos, el cáncer de vesícula biliar ocurre de tres a cuatro veces más en las  mujeres que en los hombres. Los cálculos biliares y la inflamación de la vesícula biliar son factores de riesgo importantes para el cáncer de vesícula biliar, y también son mucho más comunes entre las mujeres que entre los hombres.

Obesidad

Con mayor frecuencia, los pacientes con cáncer de vesícula biliar tienen sobrepeso o están obesos en comparación con las personas que no padecen esta enfermedad. Además, la obesidad es un factor de riesgo para cálculos biliares, lo que puede ayudar a explicar esta asociación.

Edad avanzada

El cáncer de vesícula biliar se presenta principalmente en personas de edad más avanzada, aunque también puede afectar a personas más jóvenes. Al momento del diagnóstico, la edad promedio de las personas es de 72 años. La mayoría de las personas con cáncer de vesícula biliar tienen 65 años o más cuando se encontró la enfermedad.

Grupo étnico y geografía

En los Estados Unidos, el riesgo de padecer cáncer de vesícula biliar es el mayor entre los mexicanos y los indios estadounidenses. Además, ellos también tienen una mayor probabilidad de presentar cálculos biliares que los miembros de otros grupos étnicos y raciales. El menor riesgo se presenta entre las personas de raza negra. A escala mundial, el cáncer de vesícula biliar es mucho más común en India, Pakistán y países de Europa Central y de América del Sur en comparación con los Estados Unidos.

Quistes coledocales

Los quistes coledocales son sacos llenos de bilis que están a lo largo del conducto colédoco, el conducto que transporta la bilis desde el hígado y la vesícula biliar hasta el intestino delgado. (Coledociano significa que está relacionado con el conducto colédoco). Los quistes pueden aumentar de tamaño con el tiempo y pueden contener entre uno y dos cuartos de galón de bilis. Con frecuencia, las células que cubren el saco tienen áreas de cambios precancerosos, lo cual puede progresar a cáncer de  vesícula biliar con el paso del tiempo.

Anomalías de los conductos biliares

El páncreas es otro órgano que libera líquidos a través de un conducto hasta el intestino delgado para ayudar con la digestión. Este conducto se encuentra normalmente con el conducto colédoco justamente al entrar al intestino delgado. Algunas personas tienen un efecto donde estos conductos se encuentran que ocasiona que el jugo del páncreas regrese (reflujo) a los conductos biliares. Este flujo en reverso también impide que la bilis se descargue a través de los conductos biliares con la rapidez que debería. Las personas con estas anomalías tienen un mayor riesgo de cáncer de vesícula biliar. Los científicos no están seguros si el riesgo aumentado se debe a daño causado por el jugo pancreático o por la bilis que no puede fluir rápidamente a través de los conductos, lo que causa que estos se dañen por las   sustancias que se encuentran en la bilis en sí.

Pólipos en la vesícula biliar

Un pólipo en la vesícula biliar es un crecimiento que sobresale de la superficie de la pared interior de la vesícula biliar. Algunos pólipos se forman por depósitos de colesterol en la pared de la vesícula biliar. Otros pueden ser pequeños tumores (cancerosos o benignos) o pueden ser causados por inflamación. Los pólipos mayores de 1 centímetro (casi media pulgada) tienen mayor probabilidad de ser cáncer, y por eso, los doctores a menudo aconsejan que se extirpe la vesícula biliar en los pacientes que tengan pólipos de ese tamaño o mayores en la vesícula biliar.

Colangitis esclerosante primaria

La colangitis esclerosante primaria (PSC) es una afección en la cual la inflamación de los conductos biliares (colangitis) conduce a la formación de tejido cicatricial (esclerosis). Las personas con PSC tienen un mayor riesgo de cáncer de vesícula biliar y de conductos biliares. Generalmente no se conoce la causa de la inflamación. Muchas personas con PSC también tienen colitis ulcerosa, un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal.

Tifoidea

Las personas que padecen infección crónica debido a salmonella (la bacteria que produce la tifoidea) y quienes son portadores de tifoidea tienen una mayor probabilidad de padecer cáncer de vesícula biliar que las personas que no tienen esta infección. Esto probablemente se debe a que la infección puede causar inflamación de la vesícula biliar. La tifoidea es muy infrecuente en los Estados Unidos.

Antecedentes familiares

La mayoría de los cánceres de vesícula biliar no son encontrados en personas que tengan antecedentes familiares de la enfermedad. Un antecedente de cáncer de vesícula biliar en la familia parece aumentar las probabilidades de una persona de padecer este cáncer, pero el riesgo sigue siendo bajo debido a que esta enfermedad es poco común.

Otros posibles factores de riesgo

Los estudios han encontrado otros factores que podrían  aumentar el riesgo de cáncer de vesícula biliar, pero los vínculos no están tan claros. Estos incluyen:

  • Tabaquismo
  • Exposición a productos químicos utilizados en las industrias del caucho y textil
  • Exposición a nitrosaminas

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: July 12, 2018 Last Revised: July 12, 2018

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