¿Qué causa el cáncer de vesícula biliar?

Los investigadores han descubierto algunos factores de riesgo que provocan que una persona sea más propensa a padecer cáncer de vesícula biliar. (Consulte Factores de riesgo para el cáncer de vesícula biliar). También están comprendiendo más sobre cómo algunos de estos factores de riesgo podrían causar cáncer de vesícula biliar.

La inflamación crónica de la vesícula biliar es un vínculo común entre muchos de los factores de riesgo para el cáncer de vesícula biliar. Por ejemplo, cuando alguien presenta cálculos biliares, la vesícula biliar podría liberar la bilis con mayor lentitud. Esto significa que las células en la vesícula biliar quedan expuestas a los químicos en la bilis por más tiempo de lo normal. Esto podría causar irritación e inflamación.

En otro ejemplo, ciertos defectos en los conductos que llevan los líquidos desde la vesícula biliar y el páncreas hasta el intestino delgado podrían permitir que los jugos del páncreas fluyan de vuelta (reflujo) a la vesícula biliar y a los conductos biliares. Este reflujo de jugos pancreáticos podría inflamar y estimular el crecimiento de las células que revisten la vesícula biliar y los conductos biliares, lo que podría aumentar el riesgo de cáncer de vesícula biliar.

Los científicos han comenzado a comprender cómo los factores de riesgo, como la inflamación, podrían causar ciertos cambios en el ADN de las células, ocasionando que crezcan sin control, produciendo así el cáncer. El ADN es la sustancia química que conforma nuestros genes dentro de cada una de nuestras células (los genes son las instrucciones sobre cómo funcionan nuestras células). Por lo general, nos parecemos a nuestros padres porque de ellos proviene nuestro ADN. Sin embargo, el ADN afecta algo más que nuestra apariencia.

  • Algunos genes controlan cuándo las células crecen, se dividen en nuevas células y mueren. Estos genes se denominan oncogenes.
  • Los genes que desaceleran la división celular o que causan que las células mueran en el momento oportuno se llaman genes supresores de tumores.

El cáncer puede ser causado por cambios en el ADN (mutaciones) que activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores. Por lo general, es necesario que ocurran cambios en muchos genes diferentes para que una célula se torne en cáncer.

Algunas personas heredan mutaciones del ADN de sus padres, lo cual incrementa considerablemente el riesgo de ciertos cánceres. Sin embargo, no se cree que las mutaciones genéticas hereditarias causen muchos cánceres de vesícula biliar.

Las mutaciones genéticas asociadas con el cáncer de vesícula biliar son usualmente adquiridas durante la vida en lugar de ser hereditarias. Por ejemplo, los cambios adquiridos en el gen supresor de tumores TP53 se encuentran en muchos de los casos de cáncer de vesícula biliar. Otros genes que pueden desempeñar un papel en los cánceres de vesícula biliar incluyen KRAS, BRAF y PIK3CA. Algunos de los cambios genéticos que conducen a cáncer de vesícula biliar podrían ser causados por inflamación crónica. No obstante, a veces se desconoce la causa de estos cambios. Muchos cambios genéticos podrían ser solo eventos aleatorios que algunas veces ocurren en el interior de una célula, sin que haya una causa externa.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: July 12, 2018 Last Revised: July 12, 2018

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.