Etapas del cáncer de vesícula biliar

Después del diagnóstico de cáncer de vesícula biliar, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia.

La etapa más temprana de los cánceres de vesícula biliar (llamados carcinoma in situ) es la etapa 0. Luego van desde la etapa I (1) a la IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada.

Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

Prácticamente, todos los cánceres de vesícula biliar comienzan en el epitelio (la pared interior de la vesícula biliar). Con el transcurso del tiempo, los cánceres crecen a través de las diversas capas de la vesícula biliar hacia fuera de la misma. También pueden crecer hasta llenar parte o todo el espacio dentro de la vesícula biliar al mismo tiempo.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de vesícula biliar es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿Cuán lejos el cáncer ha crecido hacia la pared de la vesícula biliar? ¿Ha crecido el cáncer a través de la pared de la vesícula biliar en órganos cercanos, como el hígado? 
    La pared de la vesícula biliar tiene tres capas. Desde el interior hacia afuera, éstas son:
    • El epitelio, una capa fina de células que reviste el interior de la pared de la vesícula biliar
    • La lámina propia, una capa fina de tejido conectivo suelto (el epitelio más la lámina propia forman la mucosa)
    • La muscularis, una capa de tejido muscular que ayuda a la vesícula biliar a contraerse, lo que fuerza a la bilis a entrar en el conducto biliar
    • El tejido fibroso perimuscular (alrededor del músculo), otra capa de tejido conectivo
    • La serosa, la capa más externa de la vesícula biliar que proviene del peritoneo, que es el revestimiento de la cavidad abdominal

La profundidad que un tumor crece desde el interior (capa de epitelio) a través de las otras capas externas (a través de toda la serosa) es una parte esencial para determinar la etapa del cáncer.

  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): El cáncer, ¿se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes, y de ser así, a cuántos?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a órganos distantes, como el hígado, el peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal) o los pulmones?

El sistema descrito a continuación es el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. Este sistema se usa para determinar la etapa de los cánceres de vesícula biliar, así como los cánceres que se originan en el conducto cístico (el tubo que transporta bilis desde la vesícula biliar).

El sistema de estadificación para cáncer de vesícula biliar utiliza la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica), la cual se determina mediante el examen del tejido extirpado durante una operación. A veces, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, en su lugar, al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados de examen médico, biopsia y estudios por imágenes. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. Sin embargo, algunas veces el cáncer se ha propagado más que el estimado de la etapa clínica y puede que no proporcione un pronóstico tan preciso como la etapa patológica.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado.

Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general. Para obtener más información, consulte Estadificación del cáncer.

La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

 

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa*

0

Tis

N0

M0

Las células del cáncer solo se encuentran en el epitelio (la capa interna de la vesícula biliar), y no han crecido hacia las capas más profundas de la vesícula biliar (Tis).  No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

I

T1

N0

M0

El tumor ha crecido hacia la lámina propia o la capa muscular (muscularis) (Tis). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIA

T2a

N0

M0

El cáncer ha crecido a través de la capa muscular en el tejido fibroso del lado del peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal) (T2a).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIB

T2b

N0

M0

El cáncer ha crecido a través de la capa muscular en el tejido fibroso del lado del hígado, pero no ha invadido el hígado (T2b).  No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIIA

T3

N0

M0

El cáncer creció a través de la serosa (la capa más externa de la vesícula biliar) y/o creció  directamente en el hígado y/o en una estructura cercana, como el estómago, el duodeno (la primera parte del intestino delgado), el colon, el páncreas, o los conductos biliares fuera del hígado (T3). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIIB

T1-3

N1

M0

El cáncer puede o no haber crecido fuera de la vesícula biliar en el hígado o en alguna otra estructura cercana, pero no se ha propagado a los principales vasos sanguíneos en el hígado (la vena porta o arteria hepática) (T1 a T3). El cáncer se ha propagado a no más de tres ganglios linfáticos adyacentes (N1). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVA

T4

N0 o N1

M0

El tumor creció hacia uno de los vasos sanguíneos principales que conducen al hígado (la vena porta o la arteria hepática) o ha crecido hacia dos o más estructuras fuera del hígado (T4). Puede o no haberse propagado a no más de tres ganglios linfáticos cercanos (N0 o N1). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVB

Cualquier T

N2

M0

El tumor principal puede o no haberse propagado fuera de la vesícula biliar. El cáncer se ha propagado a 4 o más ganglios linfáticos adyacentes (N2). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

 

Cualquier T

Cualquier N

M1

El tumor principal puede o no haberse propagado fuera de la vesícula biliar. El cáncer puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes. Se ha propagado a partes distantes, como el hígado, el peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal[vientre]) o los pulmones (M1).

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay signo de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

Otros factores de pronóstico

Además de su etapa, hay otros factores que pueden afectar su pronóstico (perspectiva).

Grado

El grado describe cuán parecidas son las células cancerosas a las células normales de la vesícula biliar cuando se observan al microscopio.

La escala utilizada para clasificar por grados a los cánceres de vesícula biliar va del 1 al 3.

  • El grado 1 (G1) significa que las células cancerosas se parecen mucho a las células normales de la vesícula biliar.
  • El grado 3 (G3) significa que las células cancerosas se ven muy anormales.
  • El grado 2 (G2) tiene características intermedias.

Los cánceres de bajo grado (G1) tienden a crecer y propagarse más lentamente que los cánceres de alto grado (G3). En la mayoría de las veces, el pronóstico es mejor para los cánceres de Grado 1 y Grado 2 que para los cánceres de Grado 3 de la misma etapa para el cáncer de vesícula biliar.

Subtipo

El tipo de cáncer de vesícula biliar específico que usted tiene puede afectar su pronóstico. Los tipos de cáncer poco comunes como los carcinomas escamosos y adenoescamosos de la vesícula biliar suelen tener un peor pronóstico (perspectiva) que los adenocarcinomas (el tipo más común) y los carcinomas papilares.

Invasión linfovascular

Si se observan células cancerosas en vasos sanguíneos pequeños (vascular) o en vasos linfáticos con el microscopio, esto se llama invasión linfovascular. Cuando el cáncer está creciendo en estos vasos, existe una mayor probabilidad de que se haya propagado fuera de la vesícula biliar. Los cánceres de vesícula biliar con invasión linfovascular suelen tener un pronóstico desfavorable.

Extensión de la resección

Si el tumor entero de la vesícula biliar se puede extirpar mediante cirugía, esto puede afectar su pronóstico general. Los cánceres que se pueden extirpar por completo mediante cirugía suelen tener un mejor pronóstico que los cánceres en los que esto no es posible. 

  • Los cánceres resecables son aquellos que los médicos consideran que se pueden extirpar completamente mediante cirugía.
  • Los cánceres  irresecables se han propagado muy lejos o están en un lugar donde resulta muy difícil extirparlos totalmente mediante cirugía.

Solo un pequeño porcentaje de cánceres de vesícula biliar es resecable al momento de ser descubiertos.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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American Joint Committee on Cancer. Gallbladder. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 303.

Last Medical Review: July 12, 2018 Last Revised: July 12, 2018

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