¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer de vesícula biliar?

Después del diagnóstico de cáncer de vesícula biliar, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación o determinación de la etapa. La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia.

Los cánceres de vesícula biliar en etapas más tempranas se identifican como etapa 0 (un cáncer muy precoz llamado carcinoma in situ), y luego van desde etapas I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

Prácticamente, todos los cánceres de vesícula biliar comienzan en el epitelio (la pared interior de la vesícula biliar). Con el transcurso del tiempo, los cánceres crecen a través de las diversas capas de la vesícula biliar hacia fuera de la misma. También pueden crecer hasta llenar parte o todo el espacio dentro de la vesícula biliar al mismo tiempo.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer del vesícula biliar es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿Cuán lejos el cáncer ha crecido hacia la pared de la vesícula biliar? ¿Ha crecido el cáncer a través de la pared de la vesícula biliar en órganos cercanos como el hígado? 

    La pared de la vesícula biliar tiene varias capas. Desde el interior hacia afuera, éstas son:
    • El epitelio, una capa fina de células localizada en el lugar más cercano al interior de la vesícula biliar.
    • La lámina propia, una capa fina de tejido conectivo suelto (el epitelio más la lámina propia forman la mucosa).
    • La muscularis, una capa de tejido muscular que ayuda a la vesícula biliar a contraerse, lo que fuerza a la bilis a entrar en el conducto biliar.
    • Tejido fibroso perimuscular (“alrededor del músculo”), otra capa de tejido conectivo.
    • La serosa, la capa más externa de la vesícula biliar que proviene del peritoneo, que es el revestimiento de la cavidad abdominal.
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): El cáncer, ¿se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes, y de ser así, a cuántos?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a órganos distantes tales como el hígado, el peritoneo [el revestimiento de la cavidad abdominal] o los pulmones?

El sistema descrito a continuación es el sistema AJCC más reciente, en vigor desde enero de 2018. Este sistema también se usa para clasificar por etapas los cánceres de vesícula biliar que se originan en el conducto cístico (el tubo que transporta bilis desde la vesícula biliar).

Este sistema usa la etapa patológica (también llamada la etapa quirúrgica), la cual se determina mediante el examen del tejido extirpado durante una operación. A menudo, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, entonces al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados de un examen médico, biopsia y estudios por imágenes. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. A veces, sin embargo, el cáncer se ha propagado más que los cálculos de la etapa clínica y ésta no puede predecir el pronóstico del paciente de manera tan precisa como la etapa patológica.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general.

La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa*

0

Tis

N0

M0

Las células del cáncer sólo se encuentran en el epitelio (la capa interna de la vesícula biliar), y no han crecido hacia las capas más profundas de la vesícula biliar. Esto también se conoce como carcinoma in situ (Tis). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

I

T1

N0

M0

El tumor ha crecido hacia la lámina propia o la capa muscular (muscularis) (Tis). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIA

T2a

N0

M0

El cáncer ha crecido a través de la capa muscular en el tejido fibroso del lado del peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal) (T2a).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IIB

T2b

N0

M0

El cáncer ha crecido a través de la capa muscular en el tejido fibroso del lado del hígado sin invadir el hígado (T2b). El cáncer aún no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

IIIA

T3

N0

M0

El cáncer creció a través de la serosa (la capa más externa de la vesícula biliar) y/o creció desde la vesícula biliar directamente en el hígado y/o en una estructura cercana, tal como el estómago, el duodeno (la primera parte del intestino delgado), el colon, el páncreas, o los conductos biliares fuera del hígado (T3). El cáncer aún no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

IIIB

T1-3

N1

M0

El cáncer no ha crecido directamente en el hígado o en órganos cercanos como el estómago, el duodeno, el colon, el páncreas o los conductos biliares (T1 a T3), sin embargo se ha propagado a no más de tres ganglios linfáticos adyacentes (N1). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVA

T4

N0 o N1

M0

El tumor creció hacia uno de los vasos sanguíneos principales que conducen al hígado (la vena porta o la arteria hepática) o ha crecido hacia dos o más estructuras fuera del hígado (T4). No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) o podría haberse propagado a no más de tres ganglios linfáticos adyacentes (N1). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVB

Cualquier T

N2

M0

El tumor principal puede o no haberse propagado fuera de la vesícula biliar. El cáncer se ha propagado a 4 o más ganglios linfáticos adyacentes (N2). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

 

Cualquier T

Cualquier N

M1

El tumor principal puede o no haberse propagado fuera de la vesícula biliar. El cáncer puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes. El cáncer se ha propagado a partes distantes tales como el hígado, el peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal) o los pulmones (M1).

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior:

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario.
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

Otros factores de pronóstico

Además de su etapa, hay otros factores que pueden afectar su pronóstico (perspectiva).

Grado

El grado describe cuán parecido es el cáncer al tejido normal cuando se observa al microscopio.

La escala utilizada para clasificar por grados a los cánceres de vesícula biliar va del 1 al 3.

  • El grado 1 (G1) significa que el cáncer se parece mucho al tejido normal de la vesícula biliar.
  • El grado 3 (G3) significa que el cáncer se ve muy anormal.
  • El grado 2 (G2) tiene características intermedias.

Los cánceres de bajo grado (G1) tienden a crecer y propagarse más lentamente que los cánceres de alto grado (G3). En la mayoría de las veces, el pronóstico es mejor para los cánceres de Grado 1 y Grado 2 que para los cánceres de Grado 3 de la misma etapa para el cáncer de vesícula biliar.

Subtipo

El tipo de cáncer de vesícula biliar específico que usted tiene puede influir en su pronóstico. Los tipos de cáncer poco comunes como los carcinomas escamosos y adenoescamosos de la vesícula biliar tienden a tener un peor pronóstico (perspectiva) que los adenocarcinomas. Los carcinomas papilares tienden a tener un pronóstico favorable.

Invasión linfovascular

Si se observan células cancerosas en vasos sanguíneos pequeños (vascular) o en vasos linfáticos (linfático) bajo el microscopio, esto se llama invasión linfovascular. Cuando el cáncer está creciendo en estos vasos, existe un riesgo mayor de que se haya propagado fuera de la vesícula biliar. Los cánceres de vesícula biliar con invasión linfovascular tienden a tener un mal pronóstico.

Extensión de la resección

Si el tumor entero de la vesícula biliar se puede extirpar o no mediante cirugía puede influir en su pronóstico. Los cánceres que se pueden extirpar por completo mediante cirugía tienden a tener un mejor pronóstico que los cánceres en los que esto no es posible. 

  • Los cánceres resecables son aquellos que los médicos consideran que se pueden extirpar completamente mediante cirugía.
  • Loscánceres no resecables se han propagado muy lejos o están en un lugar donde resulta muy difícil extirparlos totalmente mediante cirugía.

Desafortunadamente, sólo un pequeño número de cánceres de vesícula biliar es resecable al momento de ser encontrados.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Joint Committee on Cancer. Gallbladder. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 303.

Last Medical Review: December 14, 2017 Last Revised: December 14, 2017

La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.