Cómo entender su informe de patología: Cáncer de próstata

Cuando le hicieron una biopsia de su próstata, las muestras tomadas fueron estudiadas al microscopio por un médico especializado con muchos años de capacitación, llamado patólogo. El patólogo envía a su médico un informe con un diagnóstico para cada muestra obtenida. La información en este informe se utilizará para ayudar a coordinar su atención médica. Las preguntas y respuestas a continuación tienen el objetivo de ayudar a que usted entienda el lenguaje médico que podría encontrar en el informe de patología de la biopsia.

¿Qué significa si el informe de mi biopsia menciona la palabra núcleo?

El tipo más común de biopsia de próstata es aquella que se realiza para obtener un núcleo de glándula prostática (biopsia central con aguja). Para este procedimiento, el médico introduce una aguja delgada y hueca en la glándula prostática.  Al sacar la aguja, se extrae un pequeño cilindro de tejido prostático llamado núcleo.  A menudo esto se repite varias veces para obtener muestras de diferentes áreas de la próstata. 

Su informe patológico enumerará a cada núcleo por separado con un número (o letra) asignado por el patólogo; cada núcleo (muestra de la biopsia) tiene su propio diagnóstico. Si se encuentra cáncer o alguna otra afección, a menudo no está presente en todos los  núcleos, de modo que usted tiene que examinar los diagnósticos de todos los núcleos para saber lo que le está sucediendo. 

¿Qué es el adenocarcinoma?

El adenocarcinoma es el tipo de cáncer que se presenta en las células glandulares.  Es el tipo de cáncer más común que se encuentra en la glándula prostática.

¿Qué es el grado de Gleason o el puntaje de Gleason? ¿Qué significan los números en el puntaje de Gleason, por ejemplo 3+4=7 o 3+3=6?

Los patólogos clasifican los cánceres de próstata utilizando números de 1 a 5 en base al grado de similitud que existe entre las células en el tejido canceroso y las células del tejido normal cuando se las observa al microscopio.  Esto se denomina sistema de Gleason. Los grados 1 y 2 no se suelen usar para las biopsias; la mayoría de las muestras de biopsias son de grado 3 o más.

  • Si el tejido canceroso se parece mucho al tejido prostático normal, se le asigna un grado 1.
  • Si las células cancerosas y sus patrones de crecimiento se ven muy anormales, se le asigna un grado 5.
  • Los grados 2 al 4 tienen características entre estos extremos.

Debido a que los cánceres de próstata a menudo tienen áreas con diferentes grados, se asigna un grado a las dos áreas que forman la mayor parte del cáncer. Estos dos grados se suman para obtener un puntaje de Gleason (también llamado la suma de Gleason). El primer número asignado es el grado más común en el tumor.  Por ejemplo, si el puntaje de Gleason se escribe como 3+4=7, esto significa que la mayor parte del tumor es de grado 3 y la menor parte es de grado 4 y se suman para un puntaje de Gleason de 7.  El puntaje de Gleason más alto puede ser de 10.

Otras maneras en que se puede indicar este puntaje de Gleason en su informe son: Gleason 7/10, Gleason 7(3+4), o un grado combinado de Gleason de 7.

Si bien el puntaje de Gleason se basa casi siempre en las dos áreas que conforman la mayor parte del cáncer, hay algunas excepciones cuando en la muestra de un núcleo hay una cantidad considerable de cáncer de alto grado o hay 3 grados distintos incluido el cáncer de alto grado.  En estos casos, el puntaje de Gleason se modifica para que refleje la naturaleza agresiva del cáncer. .

Cuánto más alto es el puntaje de Gleason, más probable es que su cáncer crezca y se propague rápidamente.

¿Qué significa tener un puntaje de Gleason de 6 o 7 o de 8 a 10?

El puntaje de Gleason más bajo de un cáncer que se obtiene por medio de una biopsia de próstata es de 6. Estos cánceres pueden llamarse bien diferenciados o de bajo grado y es probable que sean menos agresivos; tienden a crecer y a propagarse lentamente.

Los cánceres con puntajes de Gleason de 8 a 10 pueden llamarse pobremente diferenciados o de alto grado. Estos cánceres tienden a ser agresivos, lo que significa que es probable que crezcan y se propaguen más rápidamente.

Los cánceres con un puntaje de Gleason de 7 pueden llamarse moderadamente diferenciados o de grado intermedio. La velocidad a la que crecen y se propagan tiende a estar entre los otros dos.

¿Qué significa cuando hay diferentes muestras del núcleo con diferentes puntajes de Gleason?

Los núcleos pueden ser muestras tomadas de diferentes áreas del mismo tumor o de diferentes tumores en la próstata.  Dado que el grado puede variar en el mismo tumor o entre diferentes tumores, es posible que diferentes muestras (núcleos) tomadas de su próstata puedan tener diferentes puntajes de Gleason.  Normalmente, el puntaje de Gleason más alto (el número más alto) será el que su médico utilice para predecir su pronóstico y determinar su tratamiento.

¿Puede el puntaje de Gleason de mi biopsia realmente indicar cuál es el grado de cáncer en toda la próstata?

Debido a que las biopsias de próstata son muestras de tejido de diferentes áreas de la próstata, el puntaje de Gleason en una biopsia generalmente refleja el verdadero grado de su cáncer.  Sin embargo, en aproximadamente el 20% de los casos, el grado de la biopsia es menor que el grado verdadero porque la biopsia no capta un área de mayor grado (más agresiva) del cáncer.  Esto también podría ser a la inversa, y que el  verdadero grado del tumor sea más bajo que el que se ve en la biopsia.

¿Qué tan importante es el puntaje de Gleason?

El puntaje de Gleason es muy importante para predecir el comportamiento de un cáncer de próstata. Sin embargo, otros factores también son importantes, tales como

·   El nivel de PSA,

·   Los hallazgos en el examen rectal,

·   Cuánto de cada núcleo está conformado por el cáncer, 

·   El número de núcleos que contienen cáncer, 

·   Si se encontró cáncer en ambos lados de la próstata, y 

·   Si el cáncer se ha propagado fuera de la próstata. 

¿Qué significa si el informe de mi biopsia menciona estudios especiales tales como citoqueratina de alto peso molecular (HMWCK), ck903, ck5/6, p63, AMACR (racemasa), 34BE12, o cóctel PIN4?

Estas son pruebas especiales que el patólogo utiliza a veces para ayudar a diagnosticar el cáncer de próstata.   No todos los pacientes necesitan estas pruebas. Ya sea que su informe mencione o no estas pruebas, esto no incide en la precisión de su diagnóstico.

¿Qué significa si mi biopsia menciona que hay invasión perineural?

La invasión perineural significa que se observaron células cancerosas en torno a o alineadas a lo largo de una fibra nerviosa dentro de la próstata. Cuando esto se encuentra en una biopsia, significa que existe una mayor probabilidad de que el cáncer se haya propagado fuera de la próstata.  Aun así, la invasión perineural no significa que el cáncer se haya propagado, y otros factores, tales como el puntaje de Gleason y la cantidad de cáncer en los núcleos son más importantes.  En algunos casos, el hallazgo de una invasión perineural puede afectar el tratamiento, de modo que si su informe menciona invasión perineural, debe hablar con su médico al respecto.

¿Qué significa si, además del cáncer, el informe de mi biopsia también menciona neoplasia intraepitelial prostática de alto grado o PIN de alto grado?

La neoplasia intraepitelial prostática de alto grado (o prostatic intraepithelial neoplasia, PIN de alto grado) es una condición precancerosa de la próstata.  Dicha condición no es importante en alguien que ya tiene cáncer. En este caso, las palabras alto grado hacen referencia a la neoplasia intraepitelial prostática y no al cáncer, por lo que no tiene nada que ver con el puntaje de Gleason o con qué tan agresivo es su cáncer. 

¿Qué significa si además de cáncer, el informe de mi biopsia también menciona inflamación aguda (prostatitis aguda) o inflamación crónica (prostatitis crónica)?

La inflamación de la próstata se llama prostatitis.  La mayoría de los casos de prostatitis informados en una biopsia no son causados por una infección y no necesitan ser tratados.  En algunos casos, la inflamación puede aumentar su nivel de PSA, pero no está relacionado con el cáncer de próstata.  El hallazgo de prostatitis en la biopsia de alguien con cáncer no afecta su pronóstico ni la forma en que se trata el cáncer.

¿Qué significa si el informe de mi biopsia también indica atrofia o adenosis o hiperplasia adenomatosa atípica o vesícula seminal?

Todos estos son términos para cosas que el patólogo ve al microscopio que son benignas (no cancerosas), pero que a veces pueden parecer cáncer. 

Atrofia es un término que se usa para describir un encogimiento del tejido de la próstata (cuando se observa al microscopio). Cuando afecta a toda la glándula prostática se llama atrofia difusa.  Casi siempre es causada por hormonas o por radioterapia a la próstata.  Cuando la atrofia afecta solo ciertas áreas de la próstata, se llama focal.  A veces, cuando se la ve al microscopio, la atrofia focal puede parecerse al cáncer de próstata.

La hiperplasia adenomatosa atípica (la cual a veces se llama adenosis) es otra condición benigna que a veces puede verse en una biopsia de próstata.

Las vesículas seminales son glándulas que se encuentran justo detrás de la próstata.  A veces durante una biopsia se obtiene una muestra de una parte de la vesícula seminal.  Esto no es un motivo de preocupación.

¿Qué significa si, además del cáncer, el informe de mi biopsia también menciona glándulas atípicas o proliferación microacinar atípica (ASAP) o atipia glandular o proliferación glandular atípica?

Todos estos términos significan que el patólogo observó algo al microscopio que es preocupante en lo que respecta al cáncer; sin embargo no está 100% seguro de que haya cáncer presente.  Cualquiera de estos hallazgos no es importante si también hay cáncer presente.

Esta serie de preguntas y respuestas frecuentes (FAQs) fue desarrollada por la Asociación de Directores de Patología Anatómica y Quirúrgica para ayudar a los pacientes y sus familiares a que entiendan lo que significa el informe de patología. Esta serie de preguntas y respuestas frecuentes está respaldada por la Facultad de Patólogos Estadounidenses (FAQ) y revisada por la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

 

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Last Medical Review: November 13, 2014 Last Revised: November 13, 2014

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