Inmunoterapia para el cáncer de pulmón no microcítico

La inmunoterapia es el uso de medicinas para ayudar el propio sistema inmunitario de la persona para que reconozca y destruya las células cancerosas con más eficacia.  

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar el ataque a las células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son proteínas en las células inmunitarias que funcionan como interruptores de encendido que requieren ser encendidas (o apagadas) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario.

Los medicamentos que se dirigen a estos puestos de control (referidos como inhibidores de puestos de control) se pueden utilizar para tratar a algunas personas con cáncer de pulmón no microcítico.

Inhibidores de PD1/PD-L1

El nivolumab (Opdivo) y el pembrolizumab (Keytruda) atacan a la PD-1, una proteína en ciertas células del sistema inmunitario llamadas células T que normalmente ayudan a evitar que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Esto puede disminuir el tamaño de  algunos tumores o reducir el crecimiento.

El atezolizumab (Tecentriq) es un medicamento que ataca a la PD-L1, una proteína relacionada con la PD-1 que se encuentra en algunas células tumorales y células inmunitarias. El bloqueo de esta proteína puede ayudar a estimular la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas, y con ello encoger algunos tumores o desacelerar su crecimiento.

Estos medicamentos pueden emplearse en diferentes situaciones para tratar el cáncer de pulmón no microcítico. En algunos casos, antes de se pueda usar alguno de estos medicamentos, podría ser necesario que se hagan análisis de laboratorio sobre las células cancerosas para mostrar que al menos contengan cierta cantidad de la proteína PD-L1.

  • El pembrolizumab o el atezolizumab se pueden emplear con o sin quimioterapia como parte del primer tratamiento en algunas personas con cáncer de pulmón no microcítico avanzado. El nivolumab también puede ser una opción como primer tratamiento en algunas personas al ser administrado junto con el inhibidor de CTLA-4 ipilimumab (Yervoy), el cual se describe más adelante, y en ocasiones junto con quimioterapia también.
  • El nivolumab, el pembrolizumab y el atezolizumab se pueden usar en personas con ciertos tipos de cáncer de pulmón no microcítico avanzado, cuyos cánceres comienzan a crecer de nuevo después de usar quimioterapia u otros tratamientos con medicamentos.
  • Para las personas con cáncer de pulmón no microcítico en etapa III que no pueden someterse a cirugía o a quimioterapia con radiación, el pembrolizumab se puede administrar primero.

El durvalumab (Imfinzi) también ataca a la proteína PD-L1, pero este medicamento se utiliza de una forma un poco diferente a los otros inhibidores de PD1/PD-L1. medicamentos de inmunoterapia. Se utiliza en personas con cáncer de pulmón no microcítico en etapa III cuyo cáncer no se puede extirpar con cirugía y no ha empeorado después de haber recibido quimioterapia con la radiación (quimiorradiación). El objetivo del tratamiento con este medicamento (también conocido como terapia de consolidación) es evitar que el cáncer empeore por el mayor tiempo que sea posible.

Todos estos medicamentos se administran por infusión intravenosa. Dependiendo del medicamento, podría ser que se administren cada 2, 3, 4 ó 6 semanas.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de estos medicamentos pueden incluir cansancio, tos, náuseas, comezón, erupciones en la piel, pérdida del apetito, estreñimiento, dolores en las articulaciones y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia.

Reacciones a la infusión: algunas personas pueden presentar una reacción a la infusión mientras reciben estos medicamentos. Esto es como una reacción alérgica y puede incluir fiebre, escalofríos, enrojecimiento de la cara, erupciones en la piel, comezón de la piel, sensación de mareo, respiración sibilante y dificultad para respirar. Es importante que notifique inmediatamente a su médico o enfermera si presenta cualquiera de esos síntomas mientras recibe estos medicamentos.

Reacciones autoinmunes: básicamente, estos medicamentos remueven una de las medidas de protección del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Inhibidor de CTLA-4

El imilimumab (Yervoy) es otro medicamento que estimula la respuesta inmunológica del cuerpo, pero esta dirigido a otro objetivo. Su acción de bloqueo se ejerce sobre la CTLA-4, otra proteína en las células T que normalmente ayuda a mantenerlas en orden.

Este medicamento puede emplearse junto con el inhibidor de PD-1 nivolumab (Opdivo) con o sin quimioterapia para ciertos tipos de cáncer de pulmón no microcítico en etapa avanzada, pero no se utliza por sí solo.

Este medicamento se adminstra mediante una infusión intravenosa, por lo general una vez cada 6 semanas.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes de este medicamento incluyen fatiga, diarrea, irritación en la piel y picazón.

Con este medicamento, los efectos secundarios de mayor gravedad parecen ocurrir con más frecuencia que con los inhibidores de PD-1 y de PD-L1.

  • Al igual que con esos otros medicamentos, este medicamento puede causar que el sistema inmunológico comience a atacar otras partes del cuerpo, lo cual puede resultar en graves problemas para los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los nervios, la piel, los ojos u otros órganos. Para algunas personas estos efectos secundarios pueden poner su vida en peligro.
  • Algunas personas podrían tener una reacción a la infusión al estar recibiendo el medicamento. Esto podría describirse como una reacción alérgica, y puede que inlcuya fiebre, escalofríos, enrojecimiento y acaloramiento del rostro, ronchas y picazón en la piel, mareos, y respiración sibilante y entrecortada. Es importante informar de inmediato al médico o enfermera en caso de surgir cualquiera de estos síntomas mientras se recibe el medicamento.

Es muy importante notificar a su equipo de profesionales médicos sobre cualquier efecto secundario nuevo que surja durante o tras el tratamiento con cualquiera de estos medicamentos. En caso de que los efectos secundarios sean graves, podría que fuese necesario interrumpir el tratamiento y tomar grandes dosis de corticoesteroides para suprimir al sistema inmunológico.

Para más información

Para información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Actualización más reciente: mayo 28, 2020

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