Terapia dirigida para los cánceres de laringe e hipofaringe

Terapia dirigida para los cánceres de laringe y de hipofaringe

A medida que los investigadores conocen más acerca de los cambios en las células que causan el cáncer, ellos desarrollan nuevos medicamentos para combatir estos cambios de manera específica. Los medicamentos de terapia dirigida funcionan de distinta manera que los de la quimioterapia convencional. Puede que funcionen en algunos casos cuando la quimioterapia no es eficaz. También suelen originar diferentes efectos secundarios (y menos graves). Así que pueden ser útiles en el tratamiento de personas que no pueden tolerar los efectos secundariosde la quimioterapia.

El cetuximab (Erbitux®) es un anticuerpo monoclonal, una versión artificial de una proteína del sistema inmunitario que ataca al receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), una proteína en la superficie de ciertas células que ayuda a éstas a crecer y a dividirse. Las células cancerosas de la laringe y de la hipofaringe a menudo tienen cantidades de EGFR mayores a lo normal. Al bloquear el EGFR, el cetuximab puede desacelerar o detener el crecimiento de las células cancerosas.

El cetuximab se puede combinar con la radioterapia en algunos cánceres en etapas más tempranas. Para cánceres más avanzados, como los que se han propagado o han regresado después del tratamiento, el cetuximab se puede combinar con medicamentos de quimioterapia como cisplatino y 5FU, o puede ser utilizado por sí solo.

El cetuximab se administra por infusión en una vena (IV) usualmente una vez a la semana. Aunque poco común, el efecto secundario más grave del cetuximab es una reacción alérgica durante su primera infusión, lo que puede causar problemas con la respiración y bajar la presión arterial. Para ayudar a prevenir esto, se le suministrarán medicamentos antes del tratamiento.

Muchas personas presentan problemas en la piel, como un sarpullido parecido al acné en el rostro y el pecho durante el tratamiento, lo que algunas veces puede causar infecciones. Otros efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, cansancio, fiebre, náusea y diarrea.

Hable con su médico sobre los efectos secundarios a los que debe estar atento y pregunte qué se puede hacer para ayudar a prevenirlos o tratarlos.

Actualmente se están realizando estudios de otros medicamentos de terapia dirigida para tratar los cánceres de laringe y de hipofaringe.

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Last Medical Review: November 27, 2017 Last Revised: November 27, 2017

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