Inmunoterapia para el cáncer de pulmón no microcítico

La inmunoterapia es el uso de medicinas para estimular el propio sistema inmunitario de la persona para que reconozca y destruya las células cancerosas con más eficacia. La inmunoterapia se puede emplear para tratar algunas formas de cáncer de pulmón no microcítico.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar por sí solo el ataque a células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” que son moléculas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas [o desactivadas] para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. Los nuevos medicamentos que se dirigen a estos puestos de control tienen un futuro prometedor como tratamientos contra el cáncer.

  • El nivolumab (Opdivo) y el pembrolizumab (Keytruda) atacan a la PD-1, una proteína en las células del sistema inmunitario llamadas células T que normalmente ayudan a evitar que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas, lo que puede encoger o desacelerar el crecimiento de algunos tumores.
  • El atezolizumab (Tecentriq) ataca la PD-L1, una proteína relacionada con la PD-1 que se encuentra en algunas células del tumor y células inmunitarias. Bloquear esta proteína también puede ayudar a estimular la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas.

Estos medicamentos se pueden usar en personas con ciertos tipos de cáncer de pulmón no microcítico, cuyos cánceres comienzan a crecer de nuevo después de usar quimioterapia u otros tratamientos con medicamentos. El pembrolizumab también puede ser utilizado como el primer tratamiento (en lugar de quimioterapia u otros medicamentos) en algunas personas.

Estos medicamentos se administran por infusión intravenosa cada dos o tres semanas.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de estos medicamentos pueden incluir cansancio, tos, náusea, comezón, erupciones en la piel, pérdida del apetito, estreñimiento, dolores en las articulaciones y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia. En pocas palabras, estos medicamentos funcionan “quitando los frenos” del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticoesteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: February 8, 2016 Last Revised: October 25, 2016

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