Evaluación de los resultados anormales de la prueba de Papanicolaou

Un resultado anormal de una prueba de Papanicolaou es a menudo el primer paso para encontrar el cáncer de cuello uterino. Este resultado conducirá a pruebas adicionales que pueden diagnosticar el cáncer de cuello uterino.

También se puede sospechar de cáncer de cuello uterino si usted presenta síntomas, como sangrado vaginal anormal o dolor durante el sexo. Su médico de cabecera o ginecólogo a menudo puede realizar las pruebas necesarias para diagnosticar los cánceres y los precánceres. Es posible que también pueda tratar los precánceres.

Si existe un diagnóstico de cáncer invasivo, su doctor le debe referir a un ginecólogo oncólogo, un doctor que se especializa en los cánceres de sistema reproductor femenino.

Pruebas para mujeres con síntomas de cáncer de cuello uterino o resultados anormales en la prueba de Papanicolaou

Antecedentes médicos y examen médico

Primero, el médico le preguntará sobre sus antecedentes médicos familiares y personales. Esto incluye información relacionada con los factores de riesgo y los síntomas del cáncer de cuello uterino. Un examen físico completo ayudará a evaluar su estado general de salud. El médico realizará un examen pélvico y puede que ordene una prueba de Papanicolaou si aún no se ha realizado. Además, se examinarán minuciosamente sus ganglios linfáticos en busca de evidencia de metástasis (propagación del cáncer).

La prueba de Papanicolaou es una prueba de detección, no de diagnóstico. Esta prueba no puede indicar con certeza si usted tiene cáncer de cuello uterino. Por lo tanto, el resultado anormal de una prueba de Papanicolaou podría significar que es necesario realizar otras pruebas, incluyendo a veces pruebas para determinar si en realidad hay un cáncer o un precáncer. Las pruebas que se usan incluyen una colposcopia (con biopsia), raspado endocervical y biopsias de cono (conización).

Colposcopia

Si usted padece ciertos síntomas que causan inquietud sobre la presencia de un cáncer o si la prueba de Papanicolaou muestra células anormales, será necesario hacer una prueba llamada colposcopia. Usted se acuesta en una camilla como lo hace cuando se hace el examen pélvico. Se coloca un espéculo en la vagina para ayudar al médico a observar el cuello uterino. El doctor usará el colposcopio para examinar el cuello uterino. Este instrumento permanece fuera del cuerpo y tiene lentes de aumento. El colposcopio permite que el doctor vea de cerca y claramente la superficie del cuello uterino. Por lo general, la colposcopia en sí no causa más molestias que cualquier otro examen con espéculo. Se puede realizar en forma segura incluso si usted está embarazada. Al igual que la prueba de Papanicolaou, es mejor no hacerla durante su periodo menstrual.

El médico aplicará a su cuello uterino una solución diluida de ácido acético (parecida al vinagre) para que sea más fácil ver cualquier área anormal. Si se observa un área anormal, se hará una biopsia (extracción de un pequeño fragmento de tejido). El tejido se envía a un laboratorio para observarse al microscopio. Una biopsia es la mejor forma de saber con certeza si un área anormal es un precáncer, un cáncer verdadero o ninguno de los dos. Aunque el procedimiento de colposcopia usualmente no es doloroso, la biopsia cervical puede causar molestias, calambres, sangrado e incluso dolor en algunas mujeres.

Biopsias cervicales

Se pueden usar varios tipos de biopsias para diagnosticar los cánceres o los precánceres de cuello uterino. Después de estos procedimientos, las pacientes pueden sentir calambres o dolores leves y también pueden presentar algo de sangrado.

Biopsia colposcópica

Para este tipo de biopsia, se examina el cuello uterino con un colposcopio para detectar áreas anormales. Luego se puede emplear un anestésico local para adormecer el cuello uterino antes de la biopsia. Mediante el uso de pinzas de biopsia, se extrae una pequeña sección de la zona anormal.

Curetaje endocervical (raspado endocervical)

Algunas veces, la zona de transformación (el área en riesgo de infección por VPH y precáncer) no se puede ver con el colposcopio de modo que se tiene que hacer un procedimiento adicional para examinar esa área y determinar si hay cáncer. Esto significa hacer un raspado en el endocérvix al insertar un instrumento estrecho (la cureta) en el canal endocervical (la parte del cuello uterino más cercana al útero). La cureta se usa para raspar el interior del canal y extraer algo de tejido que luego se envía al laboratorio para un examen.

Biopsia de cono

En este procedimiento, también conocido como conización, el doctor extrae del cuello uterino un fragmento de tejido en forma de cono. El tejido que se extirpa en el cono incluye la zona de transformación, donde hay más probabilidad de que los cánceres y los precánceres se originen.

Una biopsia de cono se utiliza no sólo para diagnosticar cáncer y pre-cáncer. También se puede usar como tratamiento, ya que a veces se pueden extirpar por completo los precánceres, así como tumores cancerosos en etapas muy tempranas.

Los métodos que se utilizan comúnmente para las biopsias de cono son el procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP, por sus siglas en inglés), también conocido como escisión con asa grande de la zona de transformación (LLETZ), y la biopsia de cono con bisturí frío. Con ambos procedimientos,  tal vez usted presente calambres leves y algo de sangrado durante algunas semanas.

  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP o LLETZ):  en este método, se extirpa el tejido con un asa de alambre delgado que se calienta mediante electricidad y que sirve como un pequeño bisturí. Para este procedimiento se emplea anestesia local, y puede llevarse a cabo en el consultorio del médico. 
  • Biopsia de cono con bisturí frío: este método utiliza un bisturí quirúrgico o un láser en lugar de un alambre calentado para extirpar el tejido. Durante la operación, usted recibirá anestesia (ya sea anestesia general, en la que usted está dormida, o anestesia espinal o epidural, en la que se coloca una inyección en el área que rodea la médula espinal para adormecer de la cintura hacia abajo).  Este procedimiento se lleva a cabo en un hospital.

Realizar cualquier biopsia de cono no evitará que la mayoría de las mujeres queden embarazadas, pero si se les extirpa una gran cantidad de tejido, pueden tener un mayor riesgo de partos prematuros.

¿Qué pruebas necesitaré?

Las pruebas (o tratamiento) que usted necesitará dependen de los resultados de la prueba de Papanicolaou.

Los resultados concretos de su prueba de Papanicolaou, junto con su edad, guiarán a su médico al siguiente paso. Puede implicar una prueba de Papanicolaou de seguimiento en un año, una prueba de VPH o uno de los procedimientos anteriores. Su médico probablemente utilice las guías del American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) que se siguen en caso de resultados anormales de la prueba de Papanicolaou para decidir qué plan de seguimiento es mejor para usted.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: November 20, 2016 Last Revised: November 20, 2016

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