Etapas del cáncer de tiroides

Después del diagnóstico de cáncer de tiroides, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación o determinación de la etapa. La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también utilizan la etapa de un cáncer cuando hablan sobre las estadísticas de supervivencia.

Los cánceres de tiroides van desde la etapa I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Aunque la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se determina la etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer de tiroides es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿De qué tamaño es el cáncer? ¿Ha crecido el cáncer en estructuras cercanas?
  • La propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos adyacentes (N): ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos adyacentes?
  • La propagación (metástasis) a sitios distantes (M): ¿Se ha propagado el cáncer a órganos distantes tal como a los pulmones o al hígado?

Los sistemas que se describen a continuación son los sistemas AJCC más recientes, en vigor a partir de enero de 2018, y se aplican a cánceres de tiroides diferenciados, anaplásicos y medulares.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M de una persona, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por etapas para asignar una etapa general.

El sistema de estadificación en la tabla que sigue utiliza la etapa patológica (también llamada laetapa quirúrgica). Esta se determina mediante el examen del tejido extraído durante una operación. A menudo, si no es posible realizar una cirugía de inmediato o en absoluto, en su lugar, al cáncer se le asignará una etapa clínica. Esto se basa en los resultados de un examen físico, biopsia, y estudios por imágenes. La etapa clínica se usará para ayudar a planear el tratamiento. A veces, sin embargo, el cáncer se ha propagado más que los cálculos de la etapa clínica y ésta no puede predecir el pronóstico del paciente de manera tan precisa como una etapa patológica.

La estadificación del cáncer puede resultar compleja, por lo tanto pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

Cáncer tiroideo diferenciado (papilar o folicular) en pacientes menores de 55 años de edad

Las personas más jóvenes tienen menores probabilidades de morir a causa del cáncer tiroideo diferenciado (papilar o folicular). Los agrupamientos por etapas TNM para estos cánceres toman en cuenta este hecho. Por lo tanto, todas las personas menores de 55 años de edad con estos cánceres se clasifican en etapa I si no tienen propagación a distancia y en etapa II si hay propagación a distancia. Esta tabla incluye a pacientes de 55 años de edad y más, así como también menores de 55 años de edad. 

Etapa AJCC

Edad al momento del diagnóstico

Agrupamiento por etapas

Descripción de las etapas del cáncer tiroideo diferenciado*

 

I

 

Menores de 55 años de edad

 

Cualquier T

Cualquier N

M0

 

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) y podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

55 años de edad o más

T1

N0 o NX

M0

El cáncer no mide más de 2 cm [0.8 pulgadas] de ancho y se encuentra confinado en la tiroides (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

O

55 años de edad o más

T2

N0 o NX

M0

El cáncer mide más de 2 cm [0.8 pulgadas] de ancho pero menos de 4 cm y se encuentra confinado en la tiroides (T2).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

 

II

Menores de 55 años de edad

Cualquier T

Cualquier N

M1

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T). Podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N).

Se ha propagado a otras partes del cuerpo, tal como ganglios linfáticos distantes, órganos internos, huesos, etc. (M1).

O

55 años de edad o más

T1

N1

M0

El cáncer no mide más de 2 cm [0.8 pulgadas] de ancho y se encuentra confinado en la tiroides (T1).

Se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N1). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

55 años de edad o más

T2

N1

M0

El cáncer mide más de 2 cm [0.8 pulgadas] de ancho pero menos de 4 cm y se encuentra confinado en la tiroides (T2).

Se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N1). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

55 años de edad o más

T3a o T3b

Cualquier N

M0

El cáncer mide más de 4 cm pero se encuentra confinado en la tiroides (T3a) o ha crecido en los músculos infrahioideos alrededor de la tiroides (T3b).

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

III

55 años de edad o más

T4a

Cualquier N

M0

El cáncer es de cualquier tamaño y ha crecido extensamente más allá de la glándula tiroidea hacia los tejidos adyuvantes del cuello, tal como la laringe, la tráquea, el esófago (el tubo que conecta la garganta con el estómago) o al nervio de la laringe (T4a).

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVA

55 años de edad o más

T4b

Cualquier N

M0

El cáncer es de cualquier tamaño y ha crecido extensamente más allá de la glándula tiroidea de nuevo hacia la columna vertebral o hacia los vasos sanguíneos grandes adyacentes (T4b).

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVB

55 años de edad o más

Cualquier T

Cualquier N

M1

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) y podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N).

Se ha propagado a otras partes del cuerpo, tal como ganglios linfáticos distantes, órganos internos, huesos, etc. (M1).

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior: 

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario. Las categorías N se describieron en la tabla anterior, excepto:
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

Cáncer anaplásico de tiroides (indiferenciado)

Todos los cánceres tiroideos anaplásicos se consideran en etapa IV, lo que refleja el mal pronóstico para las personas con este tipo de cáncer.

Etapa AJCC

Agrupamiento por etapas

Descripción de las etapas del cáncer tiroideo anaplásico*

 

IVA

 

T1, T2 o T3a

N0 o NX

M0

El cáncer es de cualquier tamaño pero se encuentra confinado a la tiroides (T1, T2, o T3a).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

IVB

T1, T2 o T3a

N1

M0

El cáncer es de cualquier tamaño pero se encuentra confinado a la tiroides (T1, T2, o T3a). Se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N1).

No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T3b

Cualquier N

M0

El cáncer es de cualquier tamaño y ha crecido en los músculos infrahioideos alrededor de la tiroides (T3b).

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T4

Cualquier N

M0

El cáncer es de cualquier tamaño y ha crecido extensamente más allá de la glándula tiroidea hacia los tejidos adyuvantes del cuello, tal como la laringe, la tráquea, el esófago (el tubo que conecta la garganta con el estómago), al nervio de la laringe, o hacia la columna vertebral o los vasos sanguíneos grandes adyacentes (T4). 

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVC

Cualquier T

Cualquier N

M1

El cáncer puede ser de cualquier tamaño (Cualquier T) y podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N).

Se ha propagado a otras partes del cuerpo, tal como ganglios linfáticos distantes, órganos internos, huesos, etc. (M1).

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior: 

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario. Las categorías N se describieron en la tabla anterior, excepto:
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

Cáncer medular tiroideo

La edad no es un factor en la etapa del cáncer medular de tiroides.

Etapa AJCC

Agrupamiento por etapas

Descripción de las etapas del cáncer tiroideo medular*

 

I

 

T1

N0

M0

El tumor mide 2 cm (0.8 pulgadas) o menos y se encuentra confinado en la tiroides (T1).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

II

T2

N0

M0

El cáncer mide más de 2 cm, pero no mide más de 4cm de ancho y se encuentra confinado en la tiroides (T2).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

O

T3

N0

M0

El cáncer mide más de 4 cm y se encuentra confinado en la tiroides o es de cualquier tamaño y está creciendo fuera de la tiroides pero no involucra a estructuras adyacentes (T3).

No se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0), ni a sitios distantes (M0).

III

T1, T2, o T3

N1a

M0

El cáncer es de cualquier tamaño y podría estar creciendo fuera de la tiroides pero no involucra a estructuras adyacentes (T1, T2, T3).

Se ha propagado a los ganglios linfáticos en el cuello (pretraqueales, paratraqueales, prelaríngeos o mediastinales superiores) (N1a), pero no a otros ganglios linfáticos ni a sitios distantes (M0).

IVA

T4a

Cualquier N

M0

El cáncer es de cualquier tamaño y ha crecido más allá de la glándula tiroidea hacia los tejidos adyacentes al cuello, tal como la laringe, la tráquea, el esófago (el tubo que conecta la garganta con el estómago) o al nervio de la laringe (T4a).

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T1, T2, o T3

N1b

M0

El cáncer es de cualquier tamaño y podría estar creciendo fuera de la tiroides pero no involucra a estructuras adyacentes (T1, T2, T3).

Se ha propagado a determinados ganglios linfáticos en el cuello como los ganglios cervicales o yugulares (N1b). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVB

T4b

Cualquier N

M0

El cáncer es de cualquier tamaño y ha crecido hacia la columna vertebral o hacia los vasos sanguíneos grandes adyacentes (T4b).

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVC

Cualquier T

Cualquier N

M1

El cáncer tiene cualquier tamaño y podría haber crecido en estructuras adyacentes (Cualquier T). 

Puede o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). Se ha propagado a sitios distantes como el hígado, los pulmones, los huesos o el cerebro (M1).

 

*Las siguientes categorías adicionales no se enumeran en la tabla anterior: 

  • TX: No se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.
  • T0: No hay evidencia de un tumor primario. Las categorías N se describieron en la tabla anterior, excepto:
  • NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Joint Committee on Cancer. Thyroid – Differentiated and Anaplastic. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 873.

American Joint Committee on Cancer. Thyroid – Medullary. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 891. 

Last Medical Review: December 19, 2017 Last Revised: December 19, 2017

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