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Tratamiento con medicamentos de terapia dirigida contra el cáncer de tiroides

Se están utilizando los tratamientos con medicamentos de terapia dirigida específicamente a cambios celulares que hacen que se conviertan en cáncer para tratar el cáncer de tiroides. Estos medicamentos funcionan de forma distinta a los medicamentos usados en la quimioterapia convencional y a menudo ocasionan distintos tipos de efectos secundarios.

Muchos de los medicamentos de la terapia dirigida que se utilizan para tratar el cáncer de tiroides son inhibidores de cinasa. Las cinasas son proteínas dentro de las células que normalmente transmiten señales (como indicarle a la célula que crezca). El bloqueo de ciertas cinasas puede ayudar a tratar algunos cánceres.

Medicamentos de terapia dirigida para el cáncer de tiroides papilar o folicular

Afortunadamente, la mayoría de estos cánceres se pueden tratar eficazmente con cirugía y terapia con yodo radiactivo, de manera que no hay tanta necesidad de usar otros medicamentos para tratar estos cánceres. No obstante, cuando esos tratamientos no son eficaces, los medicamentos de terapia dirigida pueden ser útiles.

Inhibidores de multicinasa

El lenvatinib (Lenvima), el sorafenib (Nexavar) y el cabozantinib (Cabometyx) son medicamentos dirigidos, los cuales son referidos como inhibidores multicinasa, porque pueden bloquear varias proteínas quinasas diferentes. Estos medicamentos funcionan principalmente de dos maneras:

  • Ayudan a bloquear la formación de nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer.
  • Estos medicamentos atacan a algunas de las proteínas producidas por las células cancerosas que normalmente las ayudan a crecer.

El levatanib y el sorafenib pueden ayudar a detener el crecimiento del cáncer durante un tiempo para las personas con cáncer de tiroides diferenciado (cánceres de tiroides papilares o foliculares) cuyo tratamiento con yodo radioactivo ya no surte efecto. Si estos medicamentos dejan de ser eficaces, el cabozantinib puede que sea una opción.

Ambos medicamentos se toman por vía oral.

Los efectos secundarios comunes incluyen cansancio, sarpullido, pérdida del apetito, diarrea, nausea, hipertensión arterial y el síndrome de manos y pies (enrojecimiento, dolor, hinchazón o ampollas en las palmas de las manos o en las plantas de los pies). También pueden ocurrir otros efectos secundarios más graves, como sangrado intenso y agujeros en el intestino. Pregunte a su médico sobre lo que puede esperar.

Inhibidores de RET

En un pequeño porcentaje de los casos de cáncer de tiroides folicular, las células presentan ciertos cambios en el gen RET que hacen que produzcan una forma de anomalía de la proteína RET. Esta anormalidad en la proteína fomenta un crecimiento celular.

El selpercatinib (Retevmo) es un tipo de medicamento denominado inhibidor de RET que funciona bloqueando la proteína RET. Este medicamento se puede usar para tratar el cáncer de tiroides papilar o folicular avanzado si las células cancerosas tienen ciertas mutaciones del gen RET y la terapia con yodo radiactivo no es una buena opción.

Este medicamento se toma por vía oral con cápsulas, normalmente dos veces al día.

Entre los efectos secundarios comunes se puede incluir resequedad de la boca, diarrea, estreñimiento, hipertensión arterial, sensación de cansancio, hinchazón de las manos o los pies, erupción cutánea, altos niveles de azúcar en la sangre, recuentos bajos de glóbulos blancos o plaquetas, además de otros cambios detectados en los análisis sanguíneos.

Entre los efectos secundarios menos comunes, pero más graves, se puede incluir daños al hígado, reacciones alérgicas, cambios en el ritmo cardiaco, propensión al sangrado y dificultades para la sanación de las heridas.

Inhibidores de TRK

En un número menor de casos de cáncer de tiroides, las células presentan cambios en alguno de los genes NTRK. Estos cambios genéticos pueden ayudar a que las células cancerosas crezcan.

El larotrectinib (Vitrakvi) y el entrectinib (Rozlytrek) se dirigen a las proteínas producidas por los genes NTRK deshabilitándolas. Cada uno de estos medicamentos puede ser utilizado en personas con cáncer de tiroides en etapa avanzada cuyo tumor presente alguna mutación en el gen NTRK y que pesar de otros tratamientos siga desarrollándose.

Estos medicamentos están disponibles en forma de pastillas, y se toman una o dos veces al día.

Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos pueden incluir mareos, cansancio, náusea, vómito, estreñimiento, subida de peso y diarrea. Los efectos secundarios menos comunes, pero más graves pueden incluir daños a la función del hígado, sangrado profuso y perforaciones en el estómago o los intestinos.

Medicamentos de terapia dirigida para el cáncer de tiroides medular

Los médicos han estado interesados especialmente en descubrir medicamentos de terapia dirigida para tratar el cáncer de tiroides medular (MTC) porque los tratamientos de la tiroides a base de hormonas (incluyendo la terapia con yodo radiactivo) no son eficaces contra estos tipos de cáncer.

Inhibidores de multicinasa

El vandetatanib (Caprelsa) y el cabozantinib (Cometriq) son inhibidores multicinasa (medicamentos que se dirigen a proteínas cinasas diversas). Pueden afectar tanto a las células cancerosas como al crecimiento de nuevos vasos sanguíneos (los cuales fomentan el crecimiento del tumor).

Estos medicamentos se pueden usar para tratar el cáncer de pulmón no MTC avanzado. Pueden detener el crecimiento de los cánceres por un tiempo, aunque aún no está claro si pueden ayudar a las personas a vivir por más tiempo.

Estos medicamentos se toman de manera oral (mediante pastillas o tabletas), una vez al día.

Algunos efectos secundarios comunes del vandetanib incluyen diarrea, sarpullido, náusea, alta presión arterial, dolor de cabeza, cansancio, falta de apetito, y dolor abdominal. Rara vez también pueden causar infecciones o problemas de ritmo cardíaco graves o incluso potencialmente mortales. Debido a sus efectos secundarios potenciales, los médicos tienen que recibir una capacitación especial antes de que se les permita recetar este medicamento.

Los efectos secundarios comunes del cabozantinib incluyen diarrea, estreñimiento, dolor abdominal, llagas en la boca, falta de apetito, náusea, pérdida de peso, cansancio, presión arterial alta, pérdida del color del cabello y síndrome de pies y manos (enrojecimiento, dolor e hinchazón de las manos y los pies). En pocas ocasiones, este medicamento también puede causar graves efectos secundarios, como sangrado profuso y orificios en el intestino.

Inhibidores de RET

En un pequeño porcentaje de los casos de cáncer de tiroides medular, las células presentan ciertos cambios en el gen RET que hacen que produzcan una forma de anomalía de la proteína RET. Esta anormalidad en la proteína fomenta un crecimiento celular.

El selpercatinib (Retevmo) es un tipo de medicamento denominado inhibidor de RET. que funciona bloqueando la proteína RET. Este medicamento puede usarse juntos para tratar el cáncer de tiroides en etapa avanzada si las células cancerosas presentan cierto tipo de cambios en el gen RET.

Este medicamento se toma por vía oral con cápsulas, normalmente dos veces al día.

Entre los efectos secundarios comunes se puede incluir resequedad de la boca, diarrea, estreñimiento, hipertensión arterial, sensación de cansancio, hinchazón de las manos o los pies, erupción cutánea, altos niveles de azúcar en la sangre, recuentos bajos de glóbulos blancos o plaquetas, además de otros cambios detectados en los análisis sanguíneos.

Entre los efectos secundarios menos comunes, pero más graves, se puede incluir daños al hígado, reacciones alérgicas, cambios en el ritmo cardiaco, propensión al sangrado y dificultades para la sanación de las heridas.

Medicamentos de terapia dirigida para el cáncer de tiroides anaplásico

Los médicos han mostrado mucho interés en la búsqueda de medicamentos de terapia dirigida para tratar el cáncer de tiroides anaplásico, ya que la mayoría de los otros tratamientos no son muy eficaces contra estos cánceres.

Inhibidores de BRAF y MEK

Algunos cánceres de tiroides anaplásicos tienen cambios en el gen BRAF, lo que les lleva a producir ciertas proteínas que pueden fomentar el crecimiento del cáncer.

El dabrafenib (Tafinlar) y el trametinib (Mekinist) son medicamentos que tienen como blanco a algunas de estas proteínas (el dabrafenib afecta la proteína BRAF, mientras que trametinib se dirige a la proteína MEK relacionada). Estos medicamentos pueden utilizarse juntos para tratar los cánceres de tiroides anaplásicos que tienen cierto tipo de cambio en el gen BRAF y que no puede eliminarse completamente con cirugía.

Estos medicamentos vienen en forma de pastilla o cápsula, y se toman diariamente.

Los efectos secundarios comunes pueden incluir cambios en la piel, sarpullido, picazón (comezón), sensibilidad al sol, dolor de cabeza, fiebre, escalofríos, dolor en las articulaciones o los músculos, cansancio, tos, pérdida del cabello, náusea, diarrea e hipertensión arterial.

Pueden ocurrir efectos secundarios menos frecuentes, pero graves, como sangrado, problemas en el ritmo cardiaco, problemas hepáticos o renales, problemas con los pulmones, reacciones alérgicas graves, problemas graves en la piel o los ojos, y altos niveles de azúcar en la sangre.

Algunas personas tratadas con estos medicamentos padecen cánceres de piel, especialmente cánceres de piel de células escamosas. Su médico querrá examinar su piel a menudo durante el tratamiento. Además, usted debe notificar inmediatamente a su médico si nota cualquier crecimiento nuevo o área anormal en su piel.

Inhibidores de RET

En un pequeño porcentaje de los casos de cáncer de tiroides anaplásico, las células presentan ciertos cambios en el gen RET que hacen que produzcan una forma de anomalía de la proteína RET. Esta anormalidad en la proteína fomenta un crecimiento celular.

El selpercatinib (Retevmo) es un tipo de medicamento denominado inhibidor de RET. que funciona bloqueando la proteína RET. Este medicamento puede usarse juntos para tratar el cáncer de tiroides anaplásico si las células cancerosas presentan cierto tipo de cambios en el gen RET.

Este medicamento se toma por vía oral con cápsulas, normalmente dos veces al día.

Entre los efectos secundarios comunes se puede incluir resequedad de la boca, diarrea, estreñimiento, hipertensión arterial, sensación de cansancio, hinchazón de las manos o los pies, erupción cutánea, altos niveles de azúcar en la sangre, recuentos bajos de glóbulos blancos o plaquetas, además de otros cambios detectados en los análisis sanguíneos.

Entre los efectos secundarios menos comunes, pero más graves, se puede incluir daños al hígado, reacciones alérgicas, cambios en el ritmo cardiaco, propensión al sangrado y dificultades para la sanación de las heridas.

Inhibidores de TRK

En un número menor de casos de cáncer de tiroides, las células presentan cambios en alguno de los genes NTRK. Estos cambios genéticos pueden ayudar a que las células cancerosas crezcan.

El larotrectinib (Vitrakvi) y el entrectinib (Rozlytrek) se dirigien a las proteínas producidas por los genes NTRK deshabilitándolas. Cada uno de estos medicamentos p uede ser utilizado en personas con cáncer de tiroides en etapa avanzada cuyo tumor presente alguna mutación en el gen NTRK y que pesar de otros tratamientos siga desarrollándose.

Estos medicamentos están disponibles en forma de pastillas, y se toman una o dos veces al día.

Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos pueden incluir mareos, cansancio, náusea, vómito, estreñimiento, subida de peso y diarrea. Los efectos secundarios menos comunes, pero más graves pueden incluir daños a la función del hígado, sangrado profuso y perforaciones en el estómago o los intestinos.

Más información sobre terapia dirigida

Para saber más sobre cómo se usan para los medicamentos para las terapias dirigidas contra el cáncer, refiérase al contenido sobre la terapia dirigida contra el cáncer.

Para saber más sobre los efectos secundarios relacionados al tratamiento contra el cáncer, refiérase al contenido sobre control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la American Cancer Society

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

 

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Actualización más reciente: julio 29, 2023

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