¿En dónde puedo encontrar información confiable sobre los métodos de la medicina complementaria e integral?

Hay una gran cantidad de cosas que se dicen sobre los métodos de la medicina complementaria e integral, así como información disponible en una gran gama de fuentes informativas. Esto puede dificultar el poder determinar cuál información es verdadera y confiable.

¿Por qué es tan difícil encontrar información confiable sobre las terapias complementarias?

Someter a prueba lo dicho en declaraciones no es exigido por la ley

A diferencia de los tratamientos que son comercializados como medicamentos, en los Estados Unidos los tratamientos que no hacen declaraciones de poder tratar enfermedades específicas o efectos secundarios específicos pueden ser comercializados sin estar obligados a someterse a pruebas que demuestren la veracidad de dichas declaraciones. Esto puede resultar en una falta de información precisa sobre la seguridad y eficacia en este tipo de productos.

Este suele ser particularmente el caso para los suplementos alimenticios. Hay requisitos sobre cómo los suplementos alimenticios deben ser producidos y etiquetados, mas no existen requisitos que les exijan ser sometidos a prueba para determinar la veracidad de sus declaraciones, ni para saber cuán seguros y eficaces son.

Hay algunas investigaciones hechas sobre métodos de la medicina complementaria tal como es el caso de la terapia de masajes y la acupuntura. En su mayor parte demuestran ser seguros, e incluso se ha encontrado que algunos de ellos resultan útiles al emplearse en conjunto con el tratamiento médico convencional.

Algunos de los tratamiento suelen asumirse como seguros

Algunas personas optan por terapias de la medicina complementaria debido a que consideran que no causan efectos secundarios perjudiciales. Esto puede que no sea necesariamente cierto. Se ha visto que algunas terapias complementarias pueden causar graves problemas. Pero incluso siendo este el caso, la mayoría de los casos que resultaron en problemas no son reportados a la Dirección de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE.UU., por lo que no se tiene un estudio al respecto.

Por ejemplo, se saber que ciertas vitaminas y minerales pueden incrementar el riesgo de que ciertos tipos de cáncer puedan surgir en el caso de un consumo excesivo. Además, se ha demostrado que algunos métodos de la medicina complementaria pueden interferir con los tratamientos médicos convencionales.

Sin embargo, muchos de los métodos complementarios de la categoría de mente-y-cuerpo son muy seguros. Es improbable que la gente llegue a tener algún problema debido a actividades como la meditación o la musicoterapia.

Se asume que algunos tratamientos son seguros

Algunas personas podrían creer que los tratamientos derivados de productos naturales o que forman parte del folclor por ser remedios caseros de antaño deben ser seguros y eficaces por haberse usado por miles de años. Sin embargo, el simple hecho de que algún método de tratamiento sea considerado 'natural' o que se ha empleado por mucho tiempo no garantiza que sea eficaz y que sea seguro.

Cuando no se han realizado investigaciones científicas que avalen dichas creencias, puede resultar difícil determinar si el hecho de que una persona muestre mejoría en su enfermedad se deba a dicho tratamiento. Los tratamientos herbarios que se han administrado para enfermedades que desaparecen por sí solas pueden haber recibido crédito por curar a la persona. De igual manera, el tratamiento pudiera hacer sentir mejor a la persona por un corto periodo de tiempo, pero no tiene ningún efecto a largo plazo.

Encontrar Información confiable puede convertirse en un gran reto

Los estudios controlados en humanos (estudios clínicos) son la mejor manera de determinar si el tratamiento es eficaz. Estos estudios por lo general involucran la participación de un gran número de personas, en los que se hace una comparación de los nuevos tratamientos contra aquellos de los que sí se sabe su eficacia, así como el hecho de que permiten llevar un control sobre quién recibe el tratamiento para poder hacer una medición meticulosa de los beneficios y perjuicios que se generan al recibir cada tratamiento bajo estudio. Hacer esto implica una gran inversión de dinero y de tiempo. Pero los ensayos clínicos son vitales para mostrar que un tratamiento es seguro y eficaz.

Al estar informándose sobre algún tratamiento en particular a través de las investigaciones y estudios a los que ha sido sometido, es importante determinar si la fuente de dichos estudios es confiable. Lo mejor es buscar estudios que hayan aparecido en las publicaciones médicas de reconocida reputación.

En el caso de tener dificultad para encontrar información de fuentes confiables sobre métodos complementarios, esto puede ser una señal de que dicho método no ha sido aún sometido a prueba con respecto a su eficacia. La conclusión es que si no se puede encontrar información fiable de investigadores que no tienen un interés en el producto, es probable que no haya datos que dicho método funcione.

¿Dónde puedo obtener más información sobre los métodos de la medicina complementaria?

Además de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, se presenta a continuación la siguiente lista parcial de sitios Web y números de teléfonos de organizaciones de buena reputación que ofrecen información confiable sobre tratamientos complementarios y alternativos*.

National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH)
Número sin cargos: 1-888-644-6226 TTY: 1-866-464-3615
Sitio web: https://nccih.nih.gov
Cuenta con información sobre temas relacionados a las terapias complementarias y alternativas, al igual que sobre estudios clínicos.

Memorial Sloan Kettering Cancer Center About Herbs and Botanicals
Sitio web: www.mskcc.org/cancer-care/integrative-medicine/about-herbs-botanicals-other- products
Para información basada en la evidencia científica sobre hierbas, botánica, y suplementos entre otros.

United States Department of Agriculture (USDA), Food and Nutrition Information Center
Teléfono: 1-301-504-5414
Sitio web: https://www.nal.usda.gov/fnic
Para información sobre suplementos alimenticios, vitaminas y minerales. Seleccione "Dietary Supplements" de la barra del menú a la izquierda..

National Cancer Institute’s Office of Cancer Complementary and Alternative Medicine
Sitio web: https://cam.cancer.gov
Ofrece información detallada sobre las terapias complementarias y alternativas enfocadas al cáncer. Incluye secciones sobre cómo abordar con su proveedor de atención médica el tema de terapias complementarias y alternativas, así como con otras terapias en específico, al igual que las preguntas frecuentes que deben plantearse al respecto.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Deng G, Cassileth B. Integrative oncology: An overview. Am Soc Clin Oncol Educ Book. 2014:233-42. doi: 10.14694/EdBook_AM.2014.34.233. PMID: 24857081.

Greenlee H, DuPont-Reyes MJ, Balneaves LG, et al. Clinical practice guidelines on the evidence-based use of integrative therapies during and after breast cancer treatment. CA Cancer J Clin. 2017 May 6; 67(3):194-232.

Knecht K, Kinder D, Stockert A. Biologically-based complementary and alternative medicine (CAM) use in cancer patients: The good, the bad, the misunderstood. Front Nutr. 2020 Jan 24;6:196.

National Cancer Institute. Medicina complementaria y alternativa Last updated November 24, 2020. Accessed at https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/cam on April 6, 2021.

National Cancer Institute’s Office of Cancer Complementary and Alternative MedicineSitio web: Health Information for Patients. Accessed from https://cam.cancer.gov/health_information/for_patients.htm on August 18, 2021.  

National Center for Complementary and Integrative Health. Are You Considering a Complementary Health Approach? Last updated September 2016. Accessed at  https://www.nccih.nih.gov/health/are-you-considering-a-complementary-health-approach on April 9, 2021. 

Referencias

Deng G, Cassileth B. Integrative oncology: An overview. Am Soc Clin Oncol Educ Book. 2014:233-42. doi: 10.14694/EdBook_AM.2014.34.233. PMID: 24857081.

Greenlee H, DuPont-Reyes MJ, Balneaves LG, et al. Clinical practice guidelines on the evidence-based use of integrative therapies during and after breast cancer treatment. CA Cancer J Clin. 2017 May 6; 67(3):194-232.

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National Center for Complementary and Integrative Health. Are You Considering a Complementary Health Approach? Last updated September 2016. Accessed at  https://www.nccih.nih.gov/health/are-you-considering-a-complementary-health-approach on April 9, 2021. 

Actualización más reciente: agosto 25, 2021

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