Opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón microcítico según la etapa

Por razones prácticas, el cáncer de pulmón microcítico  generalmente se clasifica en etapa limitada o etapa avanzada. En la mayoría de los casos, el cáncer de pulmón microcítico (SCLC) ya se encuentra propagado en el momento en que se descubre, por lo que la quimioterapia (quimio) suele ser parte del tratamiento.

Si usted fuma, una de las cosas más importantes que puede hacer para estar listo para el tratamiento es dejar de fumar. Los estudios han demostrado que los pacientes que dejan de fumar después de un diagnóstico de cáncer de pulmón suelen tener mejores resultados que aquellos que no dejan de fumar.

Tratamiento del cáncer de pulmón microcítico en etapa limitada

Cánceres en etapa I

Si usted solo tiene un pequeño tumor en su pulmón sin evidencia de cáncer en los ganglios linfáticos o en otro lugar, sus médicos pueden recomendar cirugía para extirpar el tumor y los ganglios linfáticos adyacentes.

Muy pocos pacientes con cáncer de pulmón microcítico se tratan de esta manera. Esto sólo es una opción si su estado de salud es bastante favorable y puede tolerar la extirpación de todo o parte de un pulmón.

Antes de la operación, se verificará con una mediastinoscopia u otras pruebas si hay cáncer en los ganglios linfáticos del pecho, ya que si el cáncer se hubiera propagado, la cirugía dejaría de ser una buena opción de tratamiento.

Por lo general, a la cirugía le seguiría la quimioterapia. Por lo general, también se recomienda radioterapia al pecho, si se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos que se extirparon. A menudo, la radiación se administra al mismo tiempo que la quimioterapia. Aunque esto aumenta los efectos secundarios del tratamiento, parece ser más eficaz que administrar un tratamiento después del otro. Puede que a usted no se le administre radioterapia si padece la enfermedad pulmonar grave (además del cáncer) u otros problemas de salud graves.

En aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de pulmón microcítico, el cáncer con el tiempo se propagará al cerebro si no se toman medidas preventivas. Por esta razón, es posible que se administre radioterapia a la cabeza (irradiación craneal profiláctica o PCI) para tratar de evitar esa propagación. Por lo general, la radiación se administra en bajas dosis. Aun así, algunos pacientes pueden padecer efectos secundarios.

Otros cánceres en etapa limitada

Para la mayoría de las personas con este cáncer en etapa limitada, la cirugía no es una opción porque el tumor es demasiado grande, se encuentra en un lugar donde no se puede extraer fácilmente, o se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes o a otros lóbulos en el mismo pulmón. En caso de que se encuentre en buen estado de salud, el tratamiento convencional consiste en quimioterapia más radiación  al pecho administradas al mismo tiempo (quimiorradiación concurrente). Por lo general, los medicamentos de quimioterapia que se usan son etopósido más cisplatino o carboplatino.

La quimiorradiación concurrente puede ayudar a las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa limitada a vivir por más tiempo y les brinda una mejor probabilidad de una cura en comparación con un solo tratamiento (o un tratamiento a la vez). La desventaja consiste en que esta combinación causa más efectos secundarios que la quimioterapia o la radiación sola.

Por lo general, las personas que no están lo suficientemente saludables como para recibir quimiorradiación reciben tratamiento con quimioterapia por sí sola. Puede que a esto le siga radiación dirigida al pecho.

Si no se toman medidas para prevenirlo, aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de pulmón microcítico presentará propagación del cáncer al cerebro. Si su cáncer ha respondido bien al tratamiento inicial, es posible que se administre radioterapia a la cabeza (irradiación craneal profiláctica o PCI) para tratar de evitar propagación al cerebro. Por lo general, la radiación se administra en dosis más bajas que las empleadas en caso de que el cáncer se haya propagado al cerebro, aunque algunos pacientes pueden aún presentar efectos secundarios.

En la mayoría de las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa limitada, los tumores tratados con quimioterapia (con o sin radiación) se reducirán significativamente. En muchas personas, el tumor se reducirá a tal punto que ya no se puede ver en los estudios por imágenes. Lamentablemente, el cáncer regresará en algún momento en la mayoría de las personas.

Debido a que estos cánceres son difíciles de curar, la participación en estudios clínicos de tratamientos más nuevos pudiera ser una buena opción para algunas personas. Consulte con su médico si le interesa participar en un estudio clínico.

Tratamiento del cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada

El cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada se ha propagado demasiado lejos como para que la cirugía o la terapia de radiación sean útiles como tratamiento inicial. Si usted tiene un cáncer de pulmón microcítico avanzado y se encuentra relativamente bien de salud, por lo general el primer tratamiento es quimioterapia, posiblemente con un medicamento de inmunoterapia. Este tratamiento puede reducir el tamaño del cáncer, tratar los síntomas y ayudarle a vivir por más tiempo.

La combinación de medicamentos de quimioterapia más común es etopósido más cisplatino o carboplatino. El medicamento de inmunoterapia atezolizumab (Tecentriq) se puede utilizar con etopósido y carboplatino para el tratamiento inicial y luego puede continuarse solo como terapia de mantenimiento. El cáncer se reducirá significativamente con tratamiento en la mayoría de las personas, y en algunas puede que el cáncer ya no se observe en los estudios por imágenes. Desafortunadamente, el cáncer regresará en algún momento en casi todas las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada.

Si el cáncer responde bien al tratamiento inicial, se puede administrar radiación al pecho. Esto puede ayudar a las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada a vivir por más tiempo. La radiación al cerebro (irradiación craneal profiláctica o PCI) también se puede considerar para ayudar a prevenir el crecimiento del cáncer en el cerebro.

Si el crecimiento del cáncer en los pulmones causa síntomas, tales como dificultad para respirar o sangrado, la radioterapia u otros tipos de tratamiento, como cirugía láser, pueden a veces ser útiles. La radioterapia también se puede usar para aliviar los síntomas si el cáncer se ha propagado a los huesos, al cerebro a la médula espinal.

Si su salud general es desfavorable, es posible que usted no pueda tolerar los efectos secundarios de las dosis convencionales de quimioterapia. Si ese es el caso, puede que su médico le trate con dosis de quimioterapia más bajas o solo con atención paliativa o de apoyo. Esto incluiría el tratamiento de cualquier dolor, problemas respiratorios u otros síntomas que usted pueda presentar.

Debido a que estos cánceres son difíciles de tratar, la participación en estudios clínicos de medicamentos y combinaciones más nuevos de quimioterapia, así como otros tratamientos recientes pudiera ser una buena opción para algunas personas. Consulte con su médico si piensa que le podría interesar participar en un estudio clínico.

Cáncer de pulmón microcítico que progresa o recurre después del tratamiento

Si el cáncer continúa creciendo durante el tratamiento o regresa, cualquier tratamiento adicional dependerá de la localización y la extensión del cáncer, los tratamientos que recibió, su estado de salud, y si desea tratamiento adicional. Siempre es importante entender el objetivo de cualquier tratamiento adicional antes de que comience. Usted debe entender si se trata de curar el cáncer, reducir su crecimiento o ayudar a aliviar los síntomas. También es importante entender los beneficios y los riesgos.

Si un cáncer continúa creciendo durante el tratamiento inicial de quimioterapia o si un cáncer comienza a crecer después de haber suspendido la quimioterapia por menos de 6 meses, se puede intentar otro tipo de quimioterapia, como topotecán, aunque puede ser menos probable que sea beneficioso. Para los cánceres que regresan después que finaliza el tratamiento inicial, la elección de medicamentos de quimioterapia depende del tiempo que el cáncer estuvo en remisión (consulte Quimioterapia para el cáncer de pulmón microcítico). Otra opción para las personas cuyo cáncer continúa creciendo después de dos o más líneas de tratamiento (incluyendo quimioterapia con carboplatino o cisplatino) son los medicamentos de inmunoterapia, nivolumab (Opdivo) o pembrolizumab (Keytruda).  

Para obtener más información sobre cómo lidiar con la recurrencia, consulte Cómo hacer frente a la recurrencia del cáncer.

La información sobre tratamientos incluida en este documento no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y su familia estén informados para tomar decisiones con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto a estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento.

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Última revisión médica completa: octubre 1, 2019 Actualización más reciente: octubre 1, 2019

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