Terapia dirigida para el cáncer de tiroides

Los investigadores han comenzado a desarrollar medicamentos más nuevos que atacan específicamente los cambios en el interior de las células que causan que se tornen cancerosas. Contrario a los medicamentos de la quimioterapia convencional que funcionan al atacar a las células que crecen rápidamente en general (incluyendo las células cancerosas), estos medicamentos atacan uno o más blancos específicos en las células cancerosas.

Medicamentos de terapia dirigida para el cáncer de tiroides medular

Los médicos han estado interesados especialmente en descubrir medicamentos de terapia dirigida para tratar el cáncer de tiroides medular porque los tratamientos de la tiroides a base de hormonas (incluyendo la terapia con yodo radiactivo) no son eficaces contra estos tipos de cáncer.

El vandetanib (Caprelsa®) es un medicamento dirigido que se administra de forma oral mediante una pastilla una vez al día. En los pacientes con MTC avanzado, el vandetanib detiene el crecimiento de los cánceres por un promedio de alrededor de 6 meses, aunque aún no está claro si puede ayudar a las personas a vivir por más tiempo.

Algunos efectos secundarios comunes del vandetanib incluyen diarrea, sarpullido, náusea, alta presión arterial, dolor de cabeza, cansancio, falta de apetito, y dolor abdominal. En pocas ocasiones, también puede causar problemas con el ritmo cardiaco e infecciones que pueden causar la muerte. Debido a sus efectos secundarios potenciales, los médicos tienen que recibir una capacitación especial antes de que se les permita recetar este medicamento.

El cabozantinib (Cometriq®) es otro medicamento dirigido usado para tratar el carcinoma medular de tiroides (MTC). Se toma de manera oral (pastillas o tabletas) una vez al día. En pacientes con MTC, el cabozantinib ha demostrado que ayuda a detener el crecimiento de los cánceres por alrededor de 7 meses más que una pastilla de azúcar. Hasta el momento, sin embargo, no ha demostrado que ayude a los pacientes a vivir por más tiempo.

Los efectos secundarios comunes incluyen diarrea, estreñimiento, dolor abdominal, llagas en la boca, falta de apetito, náusea, pérdida de peso, cansancio, presión arterial alta, pérdida del color del cabello y síndrome de pies y manos (enrojecimiento, dolor e hinchazón de las manos y los pies). En pocas ocasiones, este medicamento también puede causar graves efectos secundarios, tal como sangrado profuso y orificios en el intestino.

Medicamentos de terapia dirigida para el cáncer de tiroides papilar o folicular

Afortunadamente, la mayoría de estos cánceres se pueden tratar eficazmente con cirugía y terapia con yodo radiactivo, de manera que no hay tanta necesidad de usar otros medicamentos para tratar estos cánceres. Para los cánceres en los que estos tratamientos no son eficaces, los medicamentos de terapia dirigida pueden ser útiles.

El sorafenib (Nexavar®) y el lenvatinib (Lenvima®) son medicamentos de terapia dirigida conocidos como inhibidor cinasa. Estos medicamentos funcionan de dos maneras. Ayudan a bloquear la formación de nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer. Estos medicamentos también atacan a algunas de las proteínas producidas por las células cancerosas que normalmente las ayudan a crecer.

Estos medicamentos pueden ayudar a detener el crecimiento del cáncer por un tiempo cuando se administra a pacientes con cáncer diferenciado de tiroides (papilar, folicular, y los cánceres de tiroides pobremente diferenciados) cuyos cánceres ya no responde al tratamiento con yodo radiactivo. Aún no está claro si estos medicamentos ayudan a los pacientes a vivir por más tiempo.

Ambos medicamentos se toman por vía oral.

Los efectos secundarios comunes incluyen cansancio, sarpullido, pérdida del apetito, diarrea, nausea, hipertensión arterial y el síndrome de manos y pies (enrojecimiento, dolor, hinchazón o ampollas en las palmas de las manos o en las plantas de los pies). También pueden ocurrir otros efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser graves. Pregunte a su médico sobre lo que puede esperar.

Medicamentos de terapia dirigida para el cáncer de  tiroides anaplásico

Los médicos han mostrado mucho interés en  la búsqueda de medicamentos de terapia dirigida  para tratar el cáncer de  tiroides anaplásico, ya que la mayoría de los otros tratamientos no son muy eficaces contra estos cánceres.

Algunos cánceres de tiroides anaplásicos tienen cambios en el gen BRAF, lo que les lleva a producir las proteínas que les ayudan a crecer.

Dabrafenib (Tafinlar) y trametinib (Mekinist) son medicamentos que tienen como blanco a algunas de estas proteínas. Estos medicamentos pueden utilizarse juntos para tratar los cánceres de tiroides anaplásicos que tienen cierto tipo de cambio en el gen BRAF y que no puede eliminarse completamente con cirugía. 

Estos medicamentos vienen en forma de pastilla o cápsula, y se toman diariamente.

Los efectos secundarios comunes pueden incluir cambios en la piel, sarpullido, picazón (comezón), sensibilidad al sol, dolor de cabeza, fiebre, escalofríos, dolor en las articulaciones o los músculos, cansancio, tos, pérdida del cabello, náusea, diarrea e hipertensión arterial.

Pueden ocurrir efectos secundarios menos frecuentes, pero graves, como sangrado, problemas en el ritmo cardiaco, problemas hepáticos o renales, problemas con los pulmones, reacciones alérgicas graves, problemas graves en la piel o los ojos, y altos niveles de azúcar en la sangre.

Algunas personas tratadas con estos medicamentos padecen cánceres de piel, especialmente cánceres de piel de células escamosas. Su médico querrá examinar su piel a menudo durante el tratamiento. Además, usted debe notificar inmediatamente a su médico si nota cualquier crecimiento nuevo o área anormal en su piel.

Para información general sobre la terapia dirigida, lea (disponible en inglés) Targeted Therapy.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: March 31, 2016 Last Revised: May 7, 2018

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