Cómo evitar que sus hijos usen tabaco

Lo que necesitan saber los padres

El uso de tabaco en cualquier forma no es seguro. Los niños necesitan conocer los peligros de usar cualquier tipo de tabaco ahora y en el futuro, incluyendo cigarrillos, cigarrillos electrónicos y tabaco sin humo (que se mastica o chupa) o tabaco en polvo.

El consumo de tabaco es la principal causa de enfermedades prevenibles y muerte en los Estados Unidos. Prevenir el uso de productos de tabaco en la juventud es un paso muy importante para ayudar a mantener a los niños sanos y para ayudar a detener la epidemia de tabaco.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), y el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), el 27.1% de los estudiantes de preparatoria (superior) y el 7.2% de los estudiantes de secundaria (intermedia) informaron en 2018 que usaban productos de tabaco. Este fue un aumento significativo en el consumo actual de tabaco por los jóvenes en solo un año. En años anteriores, se había producido una disminución del consumo de tabaco entre los jóvenes. Se reporta que vaporear (vaping), o el uso de cigarrillos electrónicos, es el tipo más común de consumo de tabaco por los niños y los adolescentes.

Puede obtener más información sobre la seguridad y el uso del tabaco y los cigarrillos electrónicos en  ¿Hay alguna forma de fumar que sea segura? y ¿Qué sabemos acerca de los cigarrillos electrónicos?, o consulte  Tabaco y cáncer para obtener aún más información.

Evite que sus hijos comiencen a usar tabaco

En la mayoría de los casos, el consumo de tabaco comienza cuando las personas son preadolescentes, adolescentes y adultos jóvenes. Esto puede deberse a círculos sociales, como amigos o niños de la misma edad que usan productos de tabaco. Es más probable que los jóvenes usen tabaco si sus padres también consumen productos de tabaco. La genética, la salud mental, la baja autoestima y las actitudes personales también pueden desempeñar un papel en una persona joven que comienza a consumir tabaco. Los niños, adolescentes y adultos jóvenes en familias de bajos ingresos y aquellos con niveles más bajos de educación tienen un mayor riesgo de consumir tabaco. La televisión, las películas, el Internet y las redes sociales a menudo anuncian y muestran que los jóvenes también utilizan los productos de tabaco.

Puede ser difícil manejar los círculos sociales y limitar el tiempo que los niños pasan frente a una pantalla. Pero es importante que los padres conozcan los hechos y se enfrenten al consumo de tabaco. Los padres preocupados por este asunto pueden tener preguntas acerca de cómo hablar con sus hijos sobre el uso del tabaco. Los estudios han mostrado que los adolescentes cuyos padres a menudo les hablaron sobre los peligros del uso de tabaco fueron mucho menos propensos a fumar que aquellos que no tuvieron estos diálogos con sus padres. Este hecho es válido independientemente de si los padres usan tabaco.

A continuación presentamos algunos consejos para ayudar a los padres a mantener a sus niños libres de tabaco:

  • Recuerde que a pesar del impacto de las películas, la música, el Internet, las redes sociales, y los amigos, son los padres los que pueden ser la mayor influencia en las vidas de sus hijos.
  • Comience a hablar con sus hijos sobre el uso de tabaco cuando tengan de 5 a 6 años y continúe hablándoles hasta que lleguen a la preparatoria y la universidad o hasta que comiencen la carrera profesional. En muchos casos, los niños comienzan a experimentar con el tabaco a los 11 años, y muchos ya son adictos a los 14 años.
  • Si sus seres queridos padecen o murieron de enfermedades relacionadas con el tabaquismo, informe a sus hijos sobre esto.
  • Explique a los jóvenes que el tabaco ejerce tensión sobre el corazón, causa daños a los pulmones, así como muchos otros problemas de salud, incluyendo cáncer. El humo de cigarrillos y los vapores de los cigarrillos electrónicos también puede ser perjudiciales para las personas que no utilizan productos de tabaco, pero que están expuestos a ellos.
  • Hable sobre los efectos nocivos de la nicotina. La nicotina se encuentra en cigarrillos, cigarros, pipas hookahs, tabaco sin humo y la mayoría de los cigarrillos electrónicos. La nicotina crea una adicción muy fuerte. Hay evidencia de que causa daño al desarrollo cerebral de los adolescentes. También puede causar nacimientos prematuros y bebés con bajo peso al nacer si se usa tabaco durante el embarazo.
  • También hábleles sobre cómo el uso de tabaco afecta la apariencia de una persona y el mal olor que provoca: el fumar y el vapor hace que el cabello y la ropa apeste, causa mal aliento y puede manchar los dientes y las uñas. El tabaco masticable para escupir y otros productos de tabaco sin humo causan mal aliento, formación de caries, pérdida de dientes, manchan la dentadura y afectan el hueso de la mandíbula.
  • Incluya el gasto real del consumo de tabaco en sus charlas, y cuánto dinero pueden ahorrar o gastar en otras cosas en lugar de productos de tabaco.
  • Averigüe si los amigos de sus hijos fuman, usan cigarrillos electrónicos o tabaco para masticar o chupar. Hablen sobre las formas de decir “no” a todas las formas de tabaco.
  • Hable con sus hijos sobre la falsa impresión que se presenta del tabaco en los medios de comunicación, como los anuncios impresos, las películas, las redes sociales y las revistas.

Los niños de padres que usan tabaco tienen muchas más probabilidades de convertirse en consumidores de tabaco.  No obstante, incluso si consume tabaco, usted aún puede influir en las decisiones de sus hijos. Puede ser que tenga incluso un mayor poder, debido a que usted ha pasado por esto. El mejor paso, por supuesto, es dejar el hábito. Mientras tanto, no consuma tabaco en la presencia de sus hijos, no les ofrezca tabaco y no lo deje al alcance de ellos. Usted puede hablarles a sus hijos sobre:

  • Cómo usted comenzó a consumir tabaco y de lo que pensaba sobre el tabaco en ese momento
  • Cuán difícil es dejar el hábito
  • Cómo ha afectado su salud
  • Lo que le ha costado tanto financiera como socialmente
  • Otras lecciones que ha aprendido con el paso del tiempo
  • Lo que ha hecho para intentar abandonar el tabaco, o cómo lo dejó

Si puede, no permita el uso de tabaco en su casa. No use tabaco en lugares cerrados y no permita que nadie más lo haga. Si tiene un auto, tampoco permita que se use tabaco y se fume en él.

Cómo ayudar a sus hijos a abandonar el tabaco

Si su hijo ya comenzó a consumir cualquier forma de tabaco, incluyendo cigarrillos electrónicos, trate estas sugerencias para ayudarle a dejar el hábito:

  • Investigue la razón por la cual su hijo fuma o consume otros productos del tabaco. Haga preguntas para averiguar qué tipo está usando.
  • Procure evitar el uso de amenazas o imponer algún ultimátum. Muestre interés. Averigüe qué cambios pueden hacerse en su vida para que su hijo(a) deje de usar tabaco.
  • Si usted usa tabaco, trate de dejarlo. Si usted fumaba o usaba otras formas de tabaco y ya dejó el hábito, háblele a su hijo sobre cómo usted se sintió. Personalice los pequeños problemas sobre el uso de tabaco y el gran reto de dejar el hábito. Los adolescentes y preadolescentes a menudo creen que pueden dejar el hábito cuando ellos quieran. Sin embargo, las investigaciones demuestran que la mayoría de los adolescentes nunca deja de fumar.  Procure compartir estos datos con ellos en una manera que no sea amenazante.
  • Apoye a sus hijos si están tratando de dejar de fumar. Tanto usted como su hijo podrían necesitar prepararse para los cambios en el estado de ánimo que pueden venir con la abstinencia a la nicotina. He aquí algunos consejos para que su hijo sobrelleve los momentos difíciles:

Posponga: las ganas se desvanecerán con el tiempo.
Respire profundamente: inhale aire fresco profunda y calmadamente varias veces.
Tome agua: esto eliminará los químicos.
Haga algo distinto: busque un nuevo hábito sano, algún pasatiempo.
Exprésese: hable sobre sus pensamientos y emociones.

  • Ayude a su hijo a hacer una lista de las razones por las cuales quiere dejar de fumar. Repase la lista cuando su hijo esté tentado a consumir tabaco.
  • Finalmente, recompense a su hijo cuando él o ella deje el hábito. Planee algo especial para celebrar juntos.

Más razones para evitar que sus hijos usen tabaco

Según el informe de la Dirección General de Salud Pública, la investigación muestra que los jóvenes que usan varios tipos de productos de tabaco tienen un mayor riesgo de volverse dependientes de la nicotina, lo que podría provocar que sigan usando el tabaco en la adultez.

La investigación también ha demostrado que:

  • Los jóvenes que consumen tabaco son mucho más propensos a consumir alcohol y drogas ilegales que los que no usan tabaco.
  • El aspirar y despedir el vapor de los cigarrillos electrónicos está fuertemente ligado al uso posterior de cigarrillos regulares.
  • Los fumadores son más propensos a estar involucrados en peleas, portar armas, tener intentos de suicidio, padecer problemas de tipo emocional como la depresión, y a tener conductas sexuales de alto riesgo.

Los resultados de la investigación no implican necesariamente que el consumo de tabaco causa estos comportamientos, sino que son más comunes en los adolescentes que usan tabaco. Otros factores también influyen. Por ejemplo, los adolescentes que fuman y se involucran en otros comportamientos perjudiciales son menos propensos a tener apoyo de padres que participaban en sus vidas cotidianas.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: Noviembre 24, 2015 Actualización más reciente: Mayo 6, 2019

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