Cómo entender su informe de patología: Adenocarcinoma invasivo de colon

Cuando le hicieron una biopsia del colon, las muestras tomadas fueron estudiadas al microscopio por un médico especializado con muchos años de capacitación, llamado patólogo. El patólogo envía a su médico un informe con un diagnóstico para cada muestra obtenida. Este informe ayuda a coordinar su atención médica.   Las preguntas y respuestas a continuación tienen el objetivo de ayudar a que usted entienda el lenguaje médico utilizado en el informe de patología que recibió para su biopsia. Dichas preguntas y respuestas no abarcan toda la información que se encontraría en un informe de patología resultante de la extirpación de parte de su colon (resección) para tratar el cáncer de colon.

¿Qué sucede si mi informe menciona ciego, colon ascendente, colon transverso, colon descendente, colon sigmoide, o recto?

El ciego es el comienzo del colon donde el intestino delgado desemboca en el intestino grueso.  El colon ascendente, colon transverso, colon descendente, colon sigmoide y el recto son otras partes del colon después del ciego.  El colon termina en el recto y da salida a los desechos por medio del ano.

¿Qué es el adenocarcinoma de colon?

El adenocarcinoma es un tipo de cáncer que comienza en las células que forman las glándulas que produce el moco para lubricar el interior del colon y el recto.  Este es el tipo más común de cáncer de colon. 

¿Qué significan las palabras invasivo o infiltrante?

A medida que el cáncer crece y se propaga más allá del revestimiento interno del colon (mucosa), se llama adenocarcinoma invasivo. Los cánceres que son invasivos se llaman cánceres verdaderos porque pueden propagarse a otras partes del cuerpo.

¿Significa esto que el tumor ha invadido profundamente y se asocia con un mal pronóstico?

No siempre. Todo esto significa que es un cáncer verdadero.  Una biopsia solo toma muestras de una parte del tumor y por lo tanto no siempre puede mostrar qué tan profundamente ha invadido el tumor. Para saber hasta qué punto ha invadido el cáncer, el patólogo necesita tener todo el tumor (extirpado durante la cirugía).

¿Qué significa la diferenciación?

La diferenciación es el grado del cáncer y se basa en qué tan anormales se ven las células al microscopio. Los cánceres que son de más alto grado o pobremente diferenciados tienden a ser más agresivos; a crecer y a propagarse más rápidamente. El cáncer de colon generalmente se divide en tres grados: 

  • Bien diferenciado (de bajo grado)
  • Moderadamente diferenciado (de grado intermedio)
  • Pobremente diferenciado (de alto grado) 

Sin embargo, a veces, se le divide solo en dos grados: bien-moderadamente diferenciado (de bajo grado) y pobremente diferenciado (de alto grado).

¿Cuál es la importancia del grado del cáncer de colon?

El grado es uno de los muchos factores que se utilizan para ayudar a predecir qué tan agresivo es un determinado cáncer (qué probabilidades hay de que crezca y se propague). Los cánceres de colon pobremente diferenciados (de alto grado) tienden a ser más agresivos que los cánceres de colon bien y moderadamente diferenciados. Sin embargo, otros factores también son importantes, tales como hasta qué punto el cáncer se ha propagado (lo cual no se puede determinar en la biopsia).

¿Qué significa si hay invasión vascular, linfática o linfovascular?

Estos términos significan que el cáncer está presente en los vasos (arterias, venas, y/o vasos linfáticos) del colon y que existe una mayor probabilidad de que el cáncer pueda haberse propagado fuera del colon. Sin embargo, esto no significa que su cáncer se ha propagado o que no es curable. La presencia de este tipo de invasión puede ser un factor en el tipo de tratamientos que se recomiendan después de que se extirpe el cáncer.

¿Qué es un pólipo?

Un pólipo es una protuberancia (crecimiento) de tejido del revestimiento interno del colon en el lumen (centro hueco) del colon. Los diferentes tipos de pólipos se ven diferentes al microscopio.  Los pólipos son crecimientos benignos (no cancerosos); sin embargo, el cáncer puede comenzar en algunos tipos de pólipos. 

¿Qué significa si, además del cáncer, mi informe menciona que también hay otros pólipos tales como pólipos adenomatosos (adenoma) o pólipos hiperplásicos?

Los pólipos son muy comunes y algunos pueden necesitar ser extirpados. Si están presentes además del cáncer en otra parte del colon, generalmente no afectan el tratamiento ni el seguimiento del cáncer.

¿Qué significa si se menciona mucina o coloide en mi informe?

La mucina es producida por el colon para ayudar a lubricar el colon.  Los cánceres de colon que producen grandes cantidades de mucina se llaman adenocarcinomas mucinosos o coloides. Por lo general, cuando está presente en una biopsia no afecta el tratamiento.

¿Qué significa si el informe de mi biopsia menciona estudios especiales tales como inestabilidad de microsatélites y MSH2, MSH6, MLH1 y PMS2?

En algunos cánceres de colon, pruebas especiales de laboratorio pueden revelar una anomalía a la que se hace referencia como inestabilidad de microsatélites o MSI. La inestabilidad de microsatélites se asocia con defectos (mutaciones) en varios genes incluyendo el MSH2, MSH6, MLH1, y PMS2.  Estos defectos génicos pueden conducir a una enfermedad llamada cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC, por sus siglas en inglés) o síndrome de Lynch. Si se encuentra que su cáncer tiene inestabilidad de microsatélites (MSI), su médico puede recomendar asesoramiento genético y pruebas para esta enfermedad. 

Los resultados de la prueba de inestabilidad de microsatélites (MSI) pueden afectar su tratamiento, por ejemplo los cánceres en etapa (estadio) temprana con MSI pueden necesitar un tratamiento más agresivo que otros cánceres en etapa temprana.

Esta serie de preguntas y respuestas frecuentes (FAQs) fue desarrollada por la Asociación de Directores de Patología Anatómica y Quirúrgica para ayudar a los pacientes y sus familiares a que entiendan lo que significa el informe de patología. Esta serie de preguntas y respuestas frecuentes está respaldada por la Facultad de Patólogos Estadounidenses (FAQ) y revisada por la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

 

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Last Medical Review: November 21, 2014 Last Revised: November 21, 2014

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