Inmunoterapia para el cáncer de pulmón microcítico

La inmunoterapia es el uso de medicinas para estimular el propio sistema inmunitario de la persona para que reconozca y destruya las células cancerosas con más eficacia.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar el ataque a las células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puestos de control” o proteínas en las células inmunitarias que necesitan ser activados (o desactivados) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. Pero los medicamentos que se dirigen a estos puestos de control se pueden utilizar para tratar a algunas personas con cáncer de pulmón microcítico.

  • El nivolumab (Opdivo) y el pembrolizumab (Keytruda) atacan a la PD-1, una proteína en las células T (un tipo de célula inmunitaria) que normalmente ayuda a evitar que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, estos medicamentos refuerzan la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Esto puede disminuir el tamaño de  algunos tumores o reducir el crecimiento. Se utilizan para tratar el cáncer de pulmón microcítico avanzado en personas cuyo cáncer sigue creciendo después de recibir al menos dos tratamientos anteriores, incluyendo quimioterapia con cisplatino o carboplatino.
  • El atezolizumab (Tecentriq) y el durvalumab (Imfinzi) atacan a la PD-L1, una proteína relacionada con la PD-1 que se encuentra en algunas células tumorales y células inmunitarias. El bloqueo de esta proteína también puede ayudar a estimular la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas. Estos medicamentos se pueden utilizar como parte del tratamiento de primera línea para el cáncer de pulmón microcítico avanzado, junto con etopósido y un medicamento de quimioterapia a base de platino (como carboplatino o cisplatino).Cualquiera de los medicamentos puede continuar solo como terapia de mantenimiento. Esta combinación de inmunoterapia PD-L1 con quimioterapia también parece ayudar a algunas personas con cáncer de pulmón microcítico a vivir por más tiempo.

Se administran por infusión intravenosa (IV), normalmente cada 2, 3 o 4 semanas.

Posibles efectos secundarios de la inmunoterapia para el cáncer de pulmón microcítico

Los efectos secundarios de estos medicamentos pueden incluir cansancio, tos, náusea, erupciones en la piel, disminución del apetito, estreñimiento, dolores en las articulaciones y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia.

Reacciones a la infusión: algunas personas pueden presentar una reacción a la infusión mientras reciben estos medicamentos. Esto es como una reacción alérgica y puede incluir fiebre, escalofríos, enrojecimiento de la cara, erupciones en la piel, comezón de la piel, sensación de mareo, respiración sibilante y dificultad para respirar. Es importante que notifique inmediatamente a su médico o enfermera si presenta cualquiera de esos síntomas mientras recibe estos medicamentos.

Reacciones autoinmunes: estos medicamentos remueven una de las medidas de protección del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario responde atacando otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo a un miembro del equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan efectos secundarios graves, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Última revisión médica completa: octubre 1, 2019 Actualización más reciente: marzo 31, 2020

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