Quimioterapia para cáncer de pulmón no microcítico

La quimioterapia (quimio) consiste en tratamiento con medicamentos contra el cáncer que se pueden inyectar en una vena o administrar por vía oral. Estos medicamentos pasan a través del torrente sanguíneo y llegan hasta casi todas las partes del cuerpo.

¿Cuándo se usa la quimioterapia?

No todas las personas con cáncer de pulmón no microcítico (NSCLC) necesitarán quimioterapia, pero dependiendo de la etapa del cáncer y de otros factores, la quimioterapia puede recomendarse en diferentes situaciones:

  • Antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante): se puede utilizar quimioterapia neoadyuvante (a veces con radioterapia) para tratar de encoger un tumor y extirparlo con una cirugía menos extensa.
  • Después de la cirugía (quimioterapia adyuvante): se puede usar (algunas veces con radiación) para tratar de eliminar cualquier célula cancerosa remanente o que se haya propagado pero que no se puede ver incluso con estudios por imágenes.
  • Para el cáncer de pulmón no microcítico localmente avanzado: a veces, la quimioterapia junto con la radioterapia se administra como el tratamiento principal para los cánceres más avanzados que se han extendido hacia estructuras adyacentes y en los que por lo tanto no se puede realizar la cirugía o cuando las personas no están lo suficientemente saludables como para someterse a la cirugía.
  • Para cáncer de pulmón no microcítico metastásico (etapa IV): se puede administrar quimioterapia para el cáncer de pulmón que se ha propagado a áreas fuera del pulmón, como los huesos, el hígado o la glándula suprarrenal.

A menudo, la quimioterapia no se recomienda en pacientes que están en mal estado de salud, aunque la edad avanzada en sí no es una barrera para recibir quimioterapia.

Medicamentos de quimioterapia para el cáncer de pulmón no microcítico

Algunos medicamentos de quimioterapia que se emplean con más frecuencia para el cáncer de pulmón no microcítico son:

  • Cisplatino
  • Carboplatino
  • Paclitaxel  (Taxol)
  • Paclitaxel ligado a albúmina (nab-paclitaxel, Abraxane)
  • Docetaxel (Taxotere)
  • Gemcitabina (Gemzar)
  • Vinorelbina (Navelbine)
  • Etopósido (VP-16)
  • Pemetrexed (Alimta)

Las combinaciones de dos medicamentos de quimioterapia se utilizan a menudo para tratar el cáncer de pulmón en etapa temprana. Si se usa una combinación, ésta a menudo incluye cisplatino o carboplatino más otro medicamento. Algunas veces, se pueden usar otras combinaciones que no incluyen estos medicamentos, como gemcitabina con vinorelbina o paclitaxel.

No obstante, el cáncer de pulmón avanzado se puede tratar con un solo medicamento de quimioterapia especialmente en las personas que no pudieran tolerar bien una combinación de quimioterapia, como las personas en mal estado de salud o en edad avanzada. Para las personas con cánceres de pulmón avanzados que reúnen cierto criterio, también se puede agregar un medicamento de terapia dirigida como bevacizumab (Avastin), ramucirumab (Cyramza), o necitumumab (Portrazza), a la quimioterapia.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

Por lo general, los medicamentos de quimioterapia para el cáncer de pulmón se administran en una vena (vía intravenosa o IV), como una inyección durante unos minutos o como infusión durante un período más prolongado. El tratamiento se puede hacer en un consultorio médico, en una clínica para administrar quimioterapia, o en un hospital.

Para administrar la quimioterapia, a menudo es necesario instalar un IV ligeramente más grande y más resistente en el sistema venoso. Estos se conocen como catéteres venosos centrales (CVC) que también se denominan dispositivos de acceso venoso central o líneas centrales. Se utilizan para administrar medicamentos, productos sanguíneos, nutrientes o fluidos directamente en la sangre. Estos catéteres también pueden usarse para la extracción de sangre que se utilizará para realizar pruebas.

Existen muchas clases diferentes de CVC. Los dos tipos más comunes son la vía central de acceso y la línea PICC.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, en los que cada período de tratamiento es seguido por un período de descanso para permitir que se recupere de los efectos secundarios de los medicamentos. Generalmente, los ciclos duran 3 o 4 semanas. El plan varía en función de los medicamentos que se usen. Por ejemplo, con algunos medicamentos, la quimioterapia se administra solamente el primer día del ciclo. Otros medicamentos se administran por varios días consecutivos, o una vez por semana. Luego, al final del ciclo, el programa de quimioterapia se repite para comenzar el próximo ciclo.

La quimioterapia adyuvante y neoadyuvante a menudo se administra por 3 a 4 meses dependiendo de los medicamentos que se usen. La duración del tratamiento del cáncer de pulmón avanzado puede tomar más tiempo según cuán bien esté surtiendo efecto y qué efectos secundarios usted presente.

Para los cánceres avanzados, la combinación de quimioterapia inicial es a menudo suministrada en 4 a 6 ciclos. Algunos médicos ahora recomiendan administrar tratamiento adicional con un solo medicamento de quimioterapia o de terapia dirigida en personas que han tenido una buena respuesta a la quimioterapia inicial o cuyos cánceres no han empeora. Continuar este tratamiento, conocido como terapia de mantenimiento, parece ayudar a mantener el cáncer bajo control y ayudar a algunas personas a vivir por más tiempo.

Si el tratamiento de quimioterapia inicial para el cáncer de pulmón avanzado ya no surte efecto, el médico puede recomendar tratamiento de segunda línea con un solo medicamento de quimioterapia, como docetaxel o pemetrexed, o con un medicamento de terapia dirigida o un medicamento de inmunoterapia.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia para el cáncer de pulmón no microcítico

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios que dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos suministrados, así como del tiempo que se tomen. Algunos efectos secundarios comunes incluyen:

  • Caída del cabello
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida de apetito o cambios en el peso
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento

La quimioterapia también puede afectar las células productoras de sangre de la médula ósea, lo que puede causar:

  • Aumento de la probabilidad de infecciones (debido a que hay muy pocos glóbulos blancos)
  • Tendencia a presentar fácilmente sangrados o moretones (debido a que hay muy pocas plaquetas)
  • Cansancio (debido a que hay muy pocos glóbulos rojos)

Por lo general, estos efectos secundarios desaparecen después que cesa el tratamiento. Muchas veces hay maneras de aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

Algunos medicamentos pueden causar efectos secundarios específicos. Por ejemplo, algunos medicamentos, como cisplatino, vinorelbina, docetaxel o paclitaxel, pueden causar daño a los nervios (neuropatía periférica). En ocasiones, esto puede derivar en síntomas (principalmente en los pies y las manos) como dolor, ardor, hormigueo, sensibilidad al frío o al calor, y debilidad. En la mayoría de las personas, estos síntomas desaparecen o se alivian una vez finalice el tratamiento, pero en otras pueden durar mucho tiempo.

Asegúrese de informar al equipo de atención médica sobre cualquier efecto secundario que usted tenga durante la quimioterapia para que pueda ser tratado con prontitud. Es posible que en algunos casos haya que reducir las dosis de medicamentos de quimioterapia o que haya que retrasar o suspender el tratamiento para prevenir que los efectos empeoren.

Para más información, consulte Quimioterapia.

Para más información sobre algunos de los efectos secundarios incluidos en este artículo, y cómo tratarlos, consulte Control de efectos secundarios relacionados con el cáncer.

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Última revisión médica completa: octubre 1, 2019 Actualización más reciente: octubre 1, 2019

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