Etapas y otras maneras de evaluar el riesgo de cáncer de próstata

Después de diagnosticar a un hombre con cáncer de próstata, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) del cáncer de próstata describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también utilizan la etapa de un cáncer cuando hablan sobre las estadísticas de supervivencia.

La etapa se basa en los resultados de las pruebas que se describen en Pruebas para diagnosticar y determinar la etapa del cáncer de próstata, incluyendo el nivel de PSA en la sangre y los resultados de la biopsia.

El sistema TNM de estadificación del AJCC

Los sistemas de estadificación (clasificación por etapas) son usados por los especialistas del cáncer para describir de forma estándar cuán lejos se ha propagado el cáncer. El sistema de estadificación de uso más generalizado para el cáncer de próstata es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC), actualizado recientemente en 2018.

El sistema TNM para el cáncer de próstata se basa en cinco piezas clave de información:

  • La extensión del tumor principal (categoría T)
  • Si el cáncer se propagó a los ganglios linfáticos (nódulos) cercanos (categoría N)
  • Si el cáncer se ha propagado (hecho metástasis) a otras partes del cuerpo (categoría M)
  • El nivel de PSA al momento de realizar el diagnóstico
  • El grupo de grado (basado en el puntuación de Gleason), que mide la probabilidad de que un cáncer crezca y se propague rápidamente. Esto se determina por los resultados de la biopsia de la próstata (o la cirugía).

*Hay dos tipos de categorías T para el cáncer de próstata:

  • La categoría clínica T (se escribe cT) es un estimado de la extensión de su enfermedad que realiza el médico basado en los resultados del examen físico (incluyendo un examen de tacto rectal), la biopsia de la próstata, y cualquier estudio por imágenes que se haya realizado.
  • Si se somete a una cirugía para remover su próstata, sus doctores pueden determinar también la categoría patológica T (se escribe pT). La categoría T patológica es probablemente más acertada que la T clínica dado que se realiza después de que toda su próstata ha sido examinada en el laboratorio.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M, esta información se combina (junto con el grupo de grado y el nivel de PSA, si están disponibles) en un proceso llamado agrupación por etapas, para obtener la etapa general del cáncer.

Las etapas principales del cáncer de próstata varían desde I (1) a IV (4). Algunas etapas se dividen aún más (A, B, etc.). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

Etapas del cáncer de próstata

Etapa AJCC

Agrupación por etapas

Descripción de la etapa

 

 

 

 

 

I

cT1, N0, M0

Grupo de grado 1 (puntuación de Gleason de 6 o menos)

PSA menor de 10

El médico no puede palpar el tumor ni verlo con un estudio por imagen, como la ecografía transrectal (se detectó el tumor ya sea durante una resección transuretral de la próstata (TURP) o se lo diagnosticó mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA) [cT1]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 1, y el nivel de PSA es menor de 10.

O

cT2a, N0, M0

Grupo de grado 1 (puntuación de Gleason de 6 o menos)  

PSA menor de 10

El tumor se puede palpar durante un examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Además, el tumor se encuentra en una mitad o menos de un solo lado (derecho o izquierdo) de su próstata [cT2a]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 1, y el nivel de PSA es menor de 10.

O

pT2, N0, M0

Grupo de grado 1 (puntuación de Gleason de 6 o menos)

PSA menor de 10

La próstata ha sido removida con cirugía y el tumor estaba solo en la próstata [pT2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 1, y el nivel de PSA es menor de 10.

 

 

 

 

 

IIA

cT1, N0, M0

Grupo de grado 1 (puntuación de Gleason de 6 o menos)

PSA al menos de 10, pero menos de 20

El médico no puede palpar el tumor ni verlo con los estudios por imágenes, como ecografía transrectal (se detectó ya sea durante una resección transuretral de la próstata (TURP) o se diagnosticó mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA) [cT1]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 1. El nivel de PSA es por lo menos de 10, pero menos de 20.

O

cT2a o pT2, N0, M0

Grupo de grado 1 (puntuación de Gleason de 6 o menos)

PSA al menos de 10, pero menos de 20

El tumor se puede palpar durante un examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Además, el tumor se encuentra en una mitad o menos de un solo lado (derecho o izquierdo) de su próstata [cT2a]. O la próstata ha sido removida con cirugía, y el tumor estaba solo en la próstata [pT2].El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 1. El nivel de PSA es por lo menos de 10, pero menos de 20.

O

cT2b o cT2c, N0, M0

Grupo de grado 1 (puntuación de Gleason de 6 o menos)

PSA menor de 20

El tumor se puede palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Está en más de una mitad de un lado de la próstata [cT2b] o en ambos lados de la próstata [cT2c]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 1. El nivel de PSA es menos de 20.

 

IIB

T1 o T2, N0, M0

Grupo de grado 2 (puntuación de Gleason 3+4=7)

PSA menor de 20

El cáncer aún no se ha propagado fuera de la próstata. Se puede (o no) palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal [T1 o T2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 2. El nivel de PSA es menos de 20.

 

IIC

T1 o T2, N0, M0

Grupo de grado 3 o 4 (puntuación de Gleason 4+3=7 u 8)

PSA menor de 20

El cáncer aún no se ha propagado fuera de la próstata. Se puede (o no) palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal [T1 o T2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 3 o 4. El nivel de PSA es menos de 20.

 

IIIA

 

T1 o T2, N0, M0

Grupo de grado 1 a 4 (puntuación de Gleason de 8 o menos)

PSA por lo menos de 20

El cáncer aún no se ha propagado fuera de la próstata. Se puede (o no) palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal [T1 o T2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 1 a 4. El nivel de PSA es por lo menos de 20.

 

IIIB

T3 o T4, N0, M0

Grupo de grado 1 a 4 (puntuación de Gleason de 8 o menos)

Cualquier PSA

El cáncer se extendió fuera de la próstata y puede haberse propagado a las vesículas seminales [T3], o se ha propagado a otros tejidos adyacentes a la próstata como por ejemplo al esfínter uretral (el músculo que ayuda a controlar la micción), al recto, vejiga y/o a la pared de la pelvis [T4]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 1 a 4 y el PSA puede ser de cualquier valor.

 

IIIC

Cualquier T, N0, M0

Grupo de grado 5 (puntuación de Gleason 9 o 10)

Cualquier PSA

El cáncer puede o no haber crecido fuera de la próstata y en los tejidos adyacentes (cualquier T). El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado es 5. El PSA puede ser de cualquier valor.

 

IVA

Cualquier T, N1, M0

Cualquier grupo de grado

Cualquier PSA

El tumor puede o no estar creciendo hacia los tejidos cercanos a la próstata [cualquier T]. El cáncer se propagó a los ganglios linfáticos cercanos [N1], pero no se propagó a ninguna otra parte del cuerpo [M0]. El grupo de grado puede ser de cualquier valor y el PSA puede ser de cualquier valor.

 

IVB

Cualquier T, cualquier N, M1

Cualquier grupo de grado

Cualquier PSA

El cáncer puede o no estar creciendo hacia los tejidos cercanos a la próstata [cualquier T] y se pudo o no haber propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se propagó a otras partes del cuerpo, como ganglios linfáticos distantes, huesos u otros órganos [M1]. El grupo de grado puede ser de cualquier valor y el PSA puede ser de cualquier valor.

La clasificación de la etapa del cáncer de próstata puede resultar compleja. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa de su cáncer, por favor, pídale a un miembro de su equipo de atención médica contra el cáncer que le explique la etapa de una manera que pueda entender.

Si bien la etapa de un cáncer de próstata puede ayudar a dar una idea de cuán grave es probable que sea el cáncer, los médicos ahora están buscando otras maneras de saber cuán probable es que un cáncer de próstata crezca y se propague, lo que también podría ayudar a determinar las mejores opciones de tratamiento de un hombre.

Grupos de riesgo para el cáncer de próstata

Para los cánceres que no se han extendido (cánceres de etapa I a etapa III), muchos médicos ahora toman en cuenta las características del cáncer (como la categoría T, el nivel inicial de PSA, y los resultados de la biopsia de la próstata) para dividirlos en los siguientes grupos de riesgo:  

  • Muy bajo 
  • Bajo
  • Intermedio (favorable o desfavorable)
  • Alto
  • Muy alto

El grupo de riesgo puede ayudar a determinar si se deben realizar más pruebas, así como a indicar cuáles son las opciones de tratamiento.

Otras maneras de evaluar el riesgo de cáncer de próstata

Los médicos están aprendiendo acerca de la mejor manera de utilizar estos tipos de pruebas y modelos de predicción. Si su médico sugiere usar uno de estos modelos y pruebas para determinar sus opciones de tratamiento, pídale que le explique lo que pueden demostrar, así como qué tan acertados pueden ser.

Pruebas genómicas y proteómicas

Otra manera de tener una idea de cuán rápido puede crecer o propagarse un cáncer de próstata es con pruebas de laboratorio que identifiquen qué genes (o proteínas) están activos dentro de las células cancerosas de la próstata. Algunos ejemplos de tales pruebas son: Oncotype DX Prostate, Prolaris, ProMark, y Decipher. (Para más información sobre estas pruebas, consulte ¿Qué avances hay en las investigaciones sobre el cáncer de próstata?).

Modelos de evaluación de riesgo

Los médicos estudian también varios modelos de evaluación de riesgo que toman en cuenta factores como la salud general de un hombre y los resultados de ciertas pruebas de laboratorio, entre otros.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Joint Committee on Cancer. Prostate. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 715-725.

Actualización más reciente: agosto 1, 2019

American Joint Committee on Cancer. Prostate. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 715-725.

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