Etapas del cáncer de próstata

Después que un hombre es diagnosticado con cáncer de próstata, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa). La etapa (estadio) del cáncer de próstata describe cuánto cáncer hay en el cuerpo, y ayuda a saber qué tan grave es el cáncer, así como la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia. La etapa se basa en los resultados de las pruebas que se describen en Pruebas para el cáncer de próstata, incluyendo el nivel de PSA en la sangre y los resultados de la biopsia.

El sistema TNM de estadificación (clasificación por etapas) del AJCC

Los especialistas del cáncer utilizan un sistema de estadificación (clasificación por etapas) para describir de forma estándar cuán lejos se ha propagado el cáncer. El sistema de estadificación de uso más generalizado para el cáncer de próstata es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC), actualizado recientemente en enero de 2018.

El sistema TNM para el cáncer de próstata se basa en cinco piezas clave de información:

  • La extensión del tumor principal (categoría T)*
  • Si el cáncer se propagó a los ganglios linfáticos (nódulos) cercanos (categoría N)
  • Si el cáncer se ha propagado (hecho metástasis) a otras partes del cuerpo (categoría M)
  • El nivel de PSA al momento de realizar el diagnóstico
  • El Grupo por Grado (basado en el puntaje Gleason), que mide la probabilidad que un cáncer crezca y se propague rápidamente. Esto se determina por los resultados de la biopsia de la próstata (o cirugía).

*Hay dos tipos de categorías T para el cáncer de próstata:

  • La categoría clínica T (se escribe cT) es un estimado de la extensión de su enfermedad que realiza el médico basado en los resultados del examen físico (incluyendo un examen de tacto rectal), la biopsia de la próstata, y cualquier estudio por imágenes que se haya realizado.
  • Si se somete a una cirugía para remover su próstata, sus doctores pueden determinar también la categoría patológica T (se escribe pT). La patológica T es probablemente más acertada que la clínica T, dado que se realiza después que toda su próstata ha sido examinada en el laboratorio.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M, esta información se combina (junto con el Grupo de Grado y el nivel de PSA, si están disponibles) en un proceso llamado agrupación por etapas, para obtener la etapa general del cáncer.

Las etapas principales del cáncer de próstata varían desde I (1) a IV (4). Algunas etapas se dividen aún más (A, B, etc.). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer. Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

Etapas del cáncer de próstata

Etapa AJCC

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa

 

 

 

 

 

I

cT1, N0, M0

Grupo de Grado 1 (Puntaje Gleason de 6 o menos)

PSA menor de 10

El médico no puede palpar el tumor ni verlo con un estudio por imagen, tal como la ecografía transrectal (se detectó el tumor ya sea durante una resección transuretral de la próstata (TURP) o se lo diagnosticó mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA) [cT1]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 1, y el nivel de PSA es menor de 10.

O

cT2a, N0, M0

Grupo de Grado 1 (Puntaje Gleason de 6 o menos)  

PSA menor de 10

El tumor se puede palpar durante un examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Además, el tumor se encuentra en una mitad o menos de un solo lado (izquierdo o derecho) de la próstata [cT2a]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 1, y el nivel de PSA es menor de 10.

O

pT2, N0, M0

Grupo de Grado 1 (Puntaje Gleason de 6 o menos)

PSA menor de 10

La próstata ha sido removida con cirugía y el tumor estaba solo en la próstata [pT2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 1, y el nivel de PSA es menor de 10.

 

 

 

 

 

IIA

cT1, N0, M0

Grupo de Grado 1 (Puntaje Gleason de 6 o menos)

PSA al menos de 10, pero menor de 20

El médico no puede palpar el tumor ni verlo con los estudios por imágenes, tal como ecografía transrectal (se detectó ya sea durante una resección transuretral de la próstata (TURP) o se diagnosticó mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA) [cT1]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 1. El nivel de PSA es por lo menos de 10, pero menor de 20.

O

cT2a o pT2, N0, M0

Grupo de Grado 1 (Puntaje Gleason de 6 o menos)

PSA al menos de 10, pero menor de 20

El tumor se puede palpar durante un examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Además, el tumor se encuentra en una mitad o menos de un solo lado (izquierdo o derecho) de la próstata [cT2a]. O la próstata ha sido removida con cirugía y el tumor estaba solo en la próstata [pT2].El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 1. El nivel de PSA es por lo menos de 10, pero menor de 20.

O

cT2b o cT2c, N0, M0

Grupo de Grado 1 (Puntaje Gleason de 6 o menos)

PSA menor de 20

El tumor se puede palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Está en más de una mitad de un lado de la próstata [cT2b] o en ambos lados de la próstata [cT2c]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 1. El nivel de PSA es menor de 20.

 

IIB

T1 o T2, N0, M0

Grupo de Grado 2 (Puntaje de Gleason 3+4=7)

PSA menor de 20

El cáncer aún no se ha propagado fuera de la próstata. Se puede (o no) palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal [T1 o T2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 2. El nivel de PSA es menor de 20.

 

IIC

T1 o T2, N0, M0

Grupo de Grado 3 o 4 (Puntaje de Gleason 4+3=7 u 8)

PSA menor de 20

El cáncer aún no se ha propagado fuera de la próstata. Se puede (o no) palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal [T1 o T2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 3 o 4. El nivel de PSA es menor de 20.

 

IIIA

 

T1 o T2, N0, M0

Grupo de Grado 1 a 4 (Puntaje de Gleason de 8 o menos)

PSA por lo menos de 20

El cáncer aún no se ha propagado fuera de la próstata. Se puede (o no) palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal [T1 o T2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 1 a 4. El nivel de PSA es por lo menos de 20.

 

IIIB

T3 o T4, N0, M0

Grupo de Grado 1 a 4 (Puntaje de Gleason de 8 o menos)

Cualquier PSA

El cáncer se extendió fuera de la próstata y puede haberse propagado a las vesículas seminales [T3], o se ha propagado a otros tejidos adyacentes a la próstata como por ejemplo al esfínter uretral (el músculo que ayuda a controlar la micción), al recto, vejiga y/o a la pared de la pelvis [T4]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 1 a 4 y el PSA puede ser de cualquier valor.

 

IIIC

Cualquier T, N0, M0

Grupo de Grado 5 (Puntaje de Gleason 9 o 10)

Cualquier PSA

El cáncer puede o no haber crecido fuera de la próstata y en los tejidos adyacentes (cualquier T). El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado es 5. El PSA puede ser de cualquier valor.

 

IVA

Cualquier T, N1, M0

Cualquier Grupo de Grado

Cualquier PSA

El tumor puede o no estar creciendo hacia los tejidos cercanos a la próstata [cualquier T]. El cáncer se propagó a los ganglios linfáticos cercanos [N1], pero no se propagó a ninguna otra parte del cuerpo [M0]. El Grupo de Grado puede ser de cualquier valor y el PSA puede ser de cualquier valor.

 

IVB

Cualquier T, cualquier N, M1

Cualquier Grupo de Grado

Cualquier PSA

El cáncer puede o no estar creciendo hacia los tejidos cercanos a la próstata [cualquier T] y se pudo o no haber propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). El cáncer se propagó a otras partes del cuerpo, tal como ganglios linfáticos distantes, huesos u otros órganos [M1]. El Grupo de Grado puede ser de cualquier valor y el PSA puede ser de cualquier valor.

La clasificación de la etapa del cáncer de próstata puede resultar compleja. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa de su cáncer, por favor, pídale a un miembro de su equipo de atención oncológica que le explique la etapa de una manera que pueda entender.

Recursos para la evaluación del riesgo de cáncer de próstata

Los médicos están buscando actualmente otras maneras de saber si el cáncer de próstata va a crecer y propagarse, lo que puede ayudar a determinar las mejores opciones de tratamiento para un hombre: 

  • Una manera de hacer esto es con modelos de evaluación de riesgo, los cuales toman en cuenta factores como la salud general de un hombre y los resultados de ciertas pruebas de laboratorio, entre otros. 
  • Otra forma de hacer esto es mediante pruebas genómicas, que examinan cuáles genes están activos dentro de las células cancerígenas de la próstata. 

Los médicos están tratando de determinar el mejor uso de estos tipos de modelos y pruebas. Muchos de éstos están siendo estudiados actualmente, pero al momento no existe una sola herramienta que pueda ayudar en cada situación.

Si su médico sugiere usar una de estos modelos y pruebas para determinar sus opciones de tratamiento, pídale que le explique lo que pueden demostrar, así como qué tan acertados pueden ser. 
 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

American Joint Committee on Cancer. Prostate. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 715-725.

Last Medical Review: December 18, 2017 Last Revised: December 18, 2017

American Joint Committee on Cancer. Prostate. In: AJCC Cancer Staging Manual. 8th ed. New York, NY: Springer; 2017: 715-725.

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