Tratamiento de la metástasis en el pulmón

Los tipos de cáncer que se propagan más frecuentemente a los pulmones incluyen al cáncer que se origina en estos órganos: seno, colon, recto, cabeza y cuello, riñón, testículo y cuello uterino, así como los linfomas. Otros tipos de cáncer, aunque con menor frecuencia, también pueden propagarse hacia los pulmones.

Síntomas de la metástasis en el pulmón

Los síntomas más comunes de la metástasis en el de pulmón son:

  • Tos
  • Sangre que escapa por la boca al toser
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Líquido en los pulmones
  • Disminución del apetito
  • Pérdida de peso

Tratamiento de la metástasis en el pulmón

El tratamiento contra la metástasis en el pulmón por lo general depende del tipo de cáncer que origina la metástasis (el cáncer primario). Puede que el tratamiento consista de quimioterapia, inmunoterapia o radioterapia o una combinación de éstos.

Puede que la cirugía sea una opción en el caso que sea poca la metástasis en el pulmón sin que se haya propagado hacia otras partes. Además, la cirugía solo se usaría si el cáncer principal se ha logrado mantener bajo control.

Controlar los síntomas es importante, especialmente si el tratamiento para el cáncer principal no está siendo eficaz o si requiere de tiempo para que surta su efecto. La falta de aliento o dificultad para respirar puede ser una de las cosas más difíciles de sobrellevar para un paciente. Se puede usar los medicamentos similares a la morfina (opioides) que ayudan a aminorar la sensación de una respiración entrecortada. Las medicinas contra la ansiedad pueden resultar útiles en caso de que los opioides a la morfina no surtan efecto.

La dificultad para respirar puede generar mucha ansiedad, preocupación y hasta provocar estado de pánico. Algunos pacientes encuentran que las siguientes medidas pueden ser de ayuda:

  • Métodos de relajación
  • Distracción (ver televisión, leer, etc.)
  • Un ventilador que sople aire directamente en la persona

El dolor también puede ser difícil de manejar, especialmente al haber otros síntomas. Hable con su equipo de profesionales médicos sobre cómo usar los medicamentos y métodos de apoyo contra el dolor.

El derrame pleural (por acumulación de líquidos alrededor de los pulmones) puede a veces El líquido puede evitar que los pulmones se llenen de aire y dificultar su respiración. Si el derrame pleural está provocando síntomas, el tratamiento generalmente consiste de antibióticos y de drenar el fluido mediante un delgado tubo introducido al área (procedimiento referido como toracocentesis). Puede que esto requiera hacerse más de una vez antes de lograr que el líquido deje de acumularse. Si el fluido continúa acumulándose, puede que se pruebe con crear un espacio de separación alrededor de los pulmones, o bien, dejar colocado el tubo de drenado por lapsos más prolongados conforme sea necesario dadas las circunstancias.

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Referencias

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Actualización más reciente: septiembre 10, 2020

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