Cómo entender su informe de patología: Cáncer de seno

Cuando le hicieron una biopsia de su seno, las muestras tomadas fueron estudiadas con un microscopio por un médico especializado, con muchos años de capacitación, llamado patólogo. El patólogo envía a su médico un informe con un diagnóstico para cada muestra obtenida. La información de este informe se utiliza para ayudarle a coordinar su atención médica. Las preguntas y respuestas a continuación tienen el objetivo de ayudar a que usted entienda el lenguaje médico que podría encontrar en el informe de patología de una biopsia, tal como una biopsia con aguja o una biopsia por escisión.

En una biopsia con aguja, se usa una aguja para extraer una muestra de un área anormal. Una biopsia por escisión extirpa toda el área anormal, por lo general con algo del tejido normal circundante.  La biopsia por escisión es muy similar a un tipo de cirugía conservadora de seno llamada tumorectomía.

¿Qué es carcinoma o adenocarcinoma?

Carcinoma es un término que se usa para describir un cáncer que comienza en la capa de revestimiento (células epiteliales) de órganos como el seno. Casi todos los cánceres de seno son carcinomas. La mayoría es el tipo de carcinoma que comienza en el tejido glandular llamado adenocarcinoma.

¿Qué es infiltrante o invasivo?

Estas palabras se usan para indicar que el cáncer no es un precáncer (o cáncer in situ), sino un verdadero cáncer.

El seno normal está formado por conductos que terminan en un grupo de sacos cerrados (lobulillos). El cáncer comienza en las células que revisten los conductos y los lobulillos, cuando una célula normal se convierte en carcinoma. En tanto que las células del carcinoma siguen confinadas a los conductos o lobulillos mamarios, sin escaparse ni crecer en el tejido circundante, se consideran como carcinoma in situ.  Una vez que las células del carcinoma han crecido y han salido de los conductos o lobulillos, esto se llama carcinoma invasivo o infiltrante. En el carcinoma invasivo, las células tumorales pueden propagarse (metastatizar) a otras partes del cuerpo.

¿Qué significa si mi carcinoma se llama ductal o lobulillar  o carcinoma con características ductales o lobulillares?

Los carcinomas de seno a menudo se dividen en 2 tipos principales, ductal y lobulillar, en base a cómo se ven al microscopio. En algunos casos, el tumor puede tener características de ambos tipos de carcinoma y se llama carcinoma mixto ductal y lobulillar. En el carcinoma ductal invasivo, el tipo más común de cáncer de seno, el cáncer parece haber comenzado en un conducto (conducto galactóforo o que transporta leche), y luego haber crecido atravesando la pared del conducto hacia el tejido adiposo del seno.  En el carcinoma lobulillar invasivo, el cáncer parece haber comenzado en el lobulillo, y luego haber crecido atravesando la pared del conducto hacia el tejido adiposo del seno. En general los carcinomas lobulillar invasivo y ductal invasivo del seno no son tratados de manera diferente.

¿Qué significa si mi informe menciona la E-cadherina?

La E-cadherina es una prueba que el patólogo puede usar para ayudar a determinar si el tumor es ductal o lobulillar. Si su informe no menciona la E-cadherina, significa que esta prueba no fue necesaria para determinar el tipo de cáncer que usted tiene.

¿Qué significa si mi carcinoma está bien diferenciado, moderadamente diferenciado o pobremente diferenciado?

Al examinar las células cancerosas al microscopio, el patólogo busca ciertas características que pueden ayudar a predecir qué probabilidades hay de que el cáncer crezca y se propague. Estas características incluyen la disposición de las células en relación unas con otras, si forman túbulos, qué tanto se asemejan a las células mamarias normales (grado nuclear), y cuántas de las células cancerosas están en el proceso de división (recuento mitótico). Estas características, consideradas en conjunto, determinan qué tan diferenciado está el cáncer (y su grado; vea información más adelante).

Los carcinomas bien diferenciados tienen células de aspecto relativamente normal que no parecen estar creciendo rápidamente y están ordenadas en forma de pequeños túbulos en el cáncer ductal y en forma de cordones en el cáncer lobulillar. Estos cánceres tienden a crecer y a propagarse lentamente, por consiguiente tienen un mejor pronóstico (perspectiva).

Los carcinomas pobremente diferenciados carecen de características normales, tienden a crecer y a propagarse más rápido, y tienen un pronóstico peor. Los carcinomas moderadamente diferenciados tienen características y pronósticos intermedios entre estos dos tipos.

¿Qué es el grado histológico, el grado de Nottingham o el grado de Elston?

Estos grados son similares a lo que se describe en la pregunta anterior sobre la diferenciación.  Se asignan números a las diferentes características que se observan al microscopio y luego se suman para asignar el grado.

  • Si los números suman en total de 3 a 5, el cáncer es de grado 1 (bien diferenciado).
  • Si estos suman en total 6 o 7, significa que el cáncer es de grado 2 (moderadamente diferenciado).
  • Si estos suman en total 8 o 9 significa que el cáncer es de grado 3 (pobremente diferenciado). 

¿Qué significa si se menciona Ki67 en mi informe?

El Ki67 es una manera de medir qué tan rápido crecen y se dividen las células cancerosas. Valores altos de Ki67 (más de 30%) significan que muchas células se están dividiendo, y predicen un peor pronóstico (perspectiva).

¿Qué significa si mi carcinoma tiene características tubulares, mucinosas, cribiformes o micropapilares?

Estos son distintos tipos de carcinoma ductal que se pueden identificar con el microscopio. 

Los carcinomas tubulares, mucinosos y cribiformes son tipos de cánceres bien diferenciados que, a menudo, tienen un mejor pronóstico que el tipo más común de carcinoma ductal. El carcinoma micropapilar es un tipo de carcinoma ductal que suele tener un peor pronóstico. Si su médico sabe que su tumor está formado por uno de estos tipos especiales de cáncer de seno, es probable que recomiende un tratamiento diferente.

Dado que algunos tumores están formados por más de un tipo, se debe extirpar todo el tumor (mediante tumorectomía o mastectomía) a fin de saber qué tipos contiene el tumor. Una biopsia con aguja no proporciona información suficiente para guiar el tratamiento.

¿Qué es la invasión vascular o linfovascular o angiolinfática? ¿Qué sucede si mi informe menciona D2-40 (podoplanina) o CD34?

Si se observan células cancerosas en los vasos sanguíneos pequeños (o linfáticos) al microscopio, esto se llama invasión vascular, angiolinfática o linfovascular. Cuando el cáncer está creciendo en estos vasos, existe un riesgo mayor de que se haya propagado fuera del seno.  Si su informe no menciona este tipo de invasión, esto significa que dicha invasión no se encuentra. Incluso si existe este tipo de invasión, esto no siempre significa que su cáncer se haya propagado. Es mejor hablar con su médico para ver de qué manera este hallazgo afecta su tratamiento.

D2-40 y CD34 son pruebas especiales que el patólogo puede usar para ayudar a identificar estos tipos de invasión.  Estas pruebas no son necesarias en todos los casos.

¿Cuál es la importancia del tamaño informado del tumor?

Si se extirpa todo el tumor o el área del cáncer, el patólogo dirá cuán grande es el área del cáncer midiendo cuán largo es de un lado al otro (en su mayor dimensión), ya sea examinándolo al microscopio o mediante un examen macroscópico (simplemente examinándolo a simple vista si es lo suficientemente grande). El tamaño del tumor en el seno es, en parte, lo que determina la etapa (estadio) del cáncer, lo cual influye en el tratamiento y en el pronóstico.

Una biopsia con aguja solo toma muestras de una parte del tumor, por lo que a menudo no se proporcionan mediciones del tamaño del cáncer. Luego, cuando el tumor se extirpa (mediante mastectomía o cirugía conservadora del seno), se obtiene una medición más precisa.

¿Cuál es la importancia del estadio del tumor?

El estadio o etapa de un cáncer es una medida de la extensión y propagación del tumor. El sistema estándar de estadificación para el cáncer de seno usa un sistema conocido como  TNM, donde T significa tumor, N se usa para los ganglios linfáticos (node, en inglés) y M para las metástasis a distancia. Si  la etapa se basa en la extirpación del cáncer con cirugía, puede aparecer la letra p (de patológico) antes de las letras T y N.

La categoría  T se basa en el tamaño del tumor y si se ha propagado o no a la piel por encima del seno o a la pared torácica debajo del seno. Los números de T más altos significan un tumor más grande y/o una propagación más extensa a los tejidos cerca del seno. Dado que para poder indicar la categoría T se debe extirpar todo el tumor, esta información no se proporciona en las biopsias con aguja.

La categoría N indica si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cerca del seno y, si es así, cuántos ganglios linfáticos están afectados. Los números más altos después de la N indican mayor compromiso de los ganglios linfáticos debido al cáncer.  Si no se extirpó ningún ganglio linfático cercano para ver si el cáncer se ha propagado, el informe puede informar la N como Nx, donde la letra x se usa para indicar que la información no está disponible (vea también la pregunta a continuación).

La categoría M generalmente se basa en los resultados de los análisis de laboratorio y en los estudios por imágenes, y no forma parte del informe de patología de la cirugía del cáncer de seno.  En un informe de patología, la categoría M suele omitirse o se indica como Mx (nuevamente la letra x significa que la información no está disponible).

Una vez que se han determinado las categorías T, N y M, esta información se combina en un proceso llamado agrupación por estadificación. La etapa se expresa en números romanos desde la etapa I (el menos avanzado) hasta la etapa IV (la más avanzada). El cáncer no invasivo se indica como etapa 0.

Puede encontrar información detallada sobre la estadificación (clasificación por etapas) en la sección, “¿Cómo se determina la etapa del cáncer de seno?” en nuestro documento, Cáncer de seno. También se puede encontrar en el sitio web del Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer (American Joint Committee on Cancer):  www.cancerstaging.org, Staging Resources  (Recursos sobre Estadificación). Hable con su médico acerca de la etapa en la cual se encuentra su cáncer y lo que esto significa para usted.

¿Qué sucede si mi informe menciona los ganglios linfáticos?

Si alguno de los ganglios linfáticos de la axila aumentó de tamaño (ya sea que se encuentre mediante un examen físico o un estudio por imágenes como una ecografía o mamografía), se le puede hacer una biopsia al mismo tiempo que se realiza la biopsia de su tumor de seno. Una forma de hacerlo es mediante el uso de una aguja para obtener una muestra de las células del ganglio linfático.  Se examinarán las células para ver si tienen cáncer y si es así, si el cáncer es carcinoma ductal o lobulillar.  

En la cirugía utilizada para tratar el cáncer de seno, se pueden extirpar los ganglios linfáticos de la axila.  Estos ganglios linfáticos se examinarán al microscopio para ver si tienen células cancerosas.  Los resultados podrían informarse según el número de ganglios linfáticos extirpados y cuántos de ellos tenían cáncer. Por ejemplo, 2 de 15 ganglios linfáticos tenían cáncer.

La propagación a los ganglios linfáticos afecta la estadificación y el pronóstico (perspectiva).  Su médico puede hablar con usted acerca de lo que estos resultados significan para usted.

¿Qué sucede si mi informe menciona el ganglio linfático centinela?

En una biopsia de ganglio linfático centinela, el cirujano encuentra y extirpa el/los primer(os) ganglio(s) linfático(s) al/a los cual(es) drenaba el tumor. Este ganglio linfático, conocido como el ganglio centinela, es el que más posibilidades tiene de contener células cancerosas en el caso que estas hayan comenzado a propagarse. Este procedimiento se puede llevar a cabo durante la cirugía para extirpar un cáncer de seno. Es una manera de ver si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos de la axila sin extirpar muchos de estos ganglios.

Este ganglio linfático se examina para ver si contiene células cancerosas. Si no hay cáncer en el/los ganglio(s) centinela(s), es muy poco probable que el cáncer se haya propagado a otros ganglios linfáticos, por lo que no es necesario llevar a cabo otra cirugía de los ganglios linfáticos.

Si un ganglio linfático centinela contiene cáncer, su informe indicará que había cáncer en el ganglio linfático. También puede indicar qué tan grande es el depósito de células cancerosas.  En algunos casos, si se encuentra cáncer en un ganglio centinela, es probable que también sea necesario extirparle más ganglios linfáticos de la axila. Debe conversar al respecto con su médico.

¿Qué sucede si mi informe menciona células tumorales aisladas?

Esto significa que hay células cancerosas dispersas en el ganglio linfático que se observan ya sea mediante una observación de rutina con el microscopio o con estudios especiales. Las células tumorales aisladas no afectan su estadificación ni cambian su tratamiento.

¿Qué sucede si mi informe menciona pN0(i+)?

Esto significa que las células tumorales aisladas se detectaron mediante el uso de tinciones especiales.

¿Qué sucede si mi informe menciona micrometástasis en un ganglio linfático?

Esto significa que hay células cancerosas en los ganglios linfáticos que son más grandes que las células tumorales aisladas pero más pequeñas que los depósitos normales de cáncer. Si hay micrometástasis, la etapa N se describe como pN1mi. Esto puede afectar su estadificación final, y por consiguiente puede cambiar los tratamientos que puede necesitar.  Hable con su médico acerca de lo que este hallazgo puede significar para usted.

¿Qué significa si mi informe menciona pruebas especiales como citoqueratina de alto peso molecular (high molecular weight cytokeratin, HMWCK) CK903, CK5/6, p63, actina muscular específica, cadena pesada de miosina de músculo liso, calponina o queratina?

Estas son pruebas especiales que el patólogo utiliza a veces para ayudar a diagnosticar el cáncer de seno invasivo o para identificar el cáncer metastásico en los ganglios linfáticos. No todos los casos necesitan estas pruebas. Ya sea que su informe mencione o no estas pruebas, esto no incide en la precisión de su diagnóstico.

¿Qué significa si mi informe también menciona alguno de los siguientes términos: hiperplasia ductal usual, adenosis, adenosis esclerosante, cicatriz radial, lesión esclerosante compleja, papilomatosis, papiloma, metaplasia apocrina, quistes, cambio de células columnares, esferulosis colágena, ectasia ductal, cambios fibroquísticos, atipia epitelial plana, o cambio de células columnares con proyecciones apicales y secreciones (columnar cell change with prominent apical snouts and secretions, CAPSS)?

Todos estos son términos para cambios no cancerosos (benignos) que el patólogo observa al microscopio y que no son importantes cuando se observan en una biopsia donde hay cáncer.

¿Qué significa si mi informe menciona microcalcificaciones o calcificaciones?

Las microcalcificaciones o calcificaciones son depósitos minerales que se pueden encontrar tanto en lesiones mamarias no cancerosas como cancerosas.  Se pueden ver en los mamogramas (mamografías) y con el microscopio. Dado que ciertas calcificaciones se encuentran en áreas que contienen cáncer, su presencia en un mamograma puede llevar a una biopsia del área. Luego, cuando se hace una biopsia, el patólogo examina el tejido extirpado para asegurarse de que contiene calcificaciones. Si hay calcificaciones presentes, el médico sabe que la biopsia tomó muestras del área correcta (el área anormal con calcificaciones que se observó en el mamograma). 

Las microcalcificaciones y calcificaciones solo son importantes porque a veces se encuentran en áreas que contienen cáncer. Cuando se encuentran solas (sin cambios preocupantes en los conductos o lobulillos del seno), no son importantes.

¿Qué significa si, además del cáncer, mi informe también menciona hiperplasia ductal atípica (atypical duct hyperplasia, ADH), hiperplasia lobulillar atípica (atypical lobular hyperplasia, ALH), carcinoma ductal in situ (ductal carcinoma in-situ, DCIS), carcinoma intraductal o carcinoma lobulillar in situ (lobular carcinoma in-situ, LCIS)? 

Estos son términos para algunos cambios que a veces se pueden ver en una biopsia que no son tan graves como el cáncer invasivo.  Si se les encuentran en una biopsia con aguja que también muestra cáncer invasivo, normalmente no son importantes. Sin embargo, es probable que sea necesario extirparles por completo como parte del tratamiento. Si se les observa en una biopsia por escisión en o cerca de un margen (vea la pregunta a continuación sobre los márgenes), es posible que sea necesario extirpar más tejido (aun cuando se extirpó todo el cáncer invasivo).

¿Qué significa si mi informe menciona receptor de estrógeno (ER) o receptor de progesterona (PR)?

Los receptores son proteínas en la superficie externa de las células que pueden unirse a ciertas sustancias, tal como las hormonas, que circulan en la sangre. Las células mamarias normales y algunas células de cáncer de seno tienen receptores que se unen al estrógeno y a la progesterona. Estas dos hormonas a menudo estimulan el crecimiento de las células del cáncer de seno.

Un paso importante en la evaluación de un cáncer de seno es hacer una prueba en una parte del cáncer extirpado durante la biopsia (o cirugía) para ver si tienen receptores de estrógenos y progesterona.  Las células cancerosas pueden no tener ninguno, o tener uno o ambos de estos receptores.  Los cánceres de seno que contienen receptores de estrógeno a menudo se conocen como cánceres ER positivos (o ER+), mientras que los que contienen receptores de progesterona se llaman cánceres PR positivos (o PR+). Las mujeres con cánceres con receptores hormonales positivos tienden a tener un mejor pronóstico y son mucho más propensas a responder a la terapia hormonal que las mujeres con cánceres sin estos receptores.

En todos los cánceres de seno, con excepción del carcinoma lobulillar in situ (LCIS), deben hacerse pruebas de estos receptores de hormonas cuando se hace biopsia o cirugía del seno.

Los resultados para ER y PR se informan por separado y pueden informarse de diferentes maneras:         

  • Negativo, positivo débil, positivo 
  • Porcentaje positivo 
  • Porcentaje positivo y si la tinción es débil, moderada o fuerte.

Es mejor que hable con su médico acerca de qué manera los resultados de sus estudios afectarán su tratamiento.

¿Qué sucede si mi informe menciona HER2/neu?

Aproximadamente 1 de cada 5 cánceres de seno tiene un alto contenido de una proteína promotora del crecimiento llamada HER2/neu (a menudo simplemente se abrevia como HER2). El gen HER2/neu instruye a las células para que produzcan esta proteína. Los tumores con niveles de HER2/neu aumentados se conocen como HER2 positivos.

Las mujeres con cánceres de seno HER2 positivos tienen demasiadas copias del gen HER2/neu, lo que resulta en cantidades mayores de las normales de la proteína HER2/neu. Estos cánceres tienden a crecer y a propagarse de manera más agresiva que los demás cánceres de seno.

Todos los cánceres de seno recién diagnosticados se deben someter a una prueba para verificar la presencia de HER2/neu porque los cánceres HER2 positivos son mucho más propensos a beneficiarse del tratamiento con medicamentos dirigidos a la proteína HER2/neu, tal como el trastuzumab (Herceptin®) y el lapatinib (Tykerb®).

La prueba de la muestra de la biopsia o cirugía por lo general se lleva a cabo en una de estas dos maneras:

Inmunohistoquímica (IHC): En esta prueba, se aplica a la muestra anticuerpos especiales que identifican a la proteína HER2/neu, lo cual hace que las células cambien de color si hay muchas copias presentes. Este cambio de color se puede ver al microscopio. Los resultados de la prueba se informan como 0, 1+, 2+ o 3+.

Hibridación fluorescente in situ (Fluorescent in situ hybridization, FISH): Esta prueba usa fragmentos fluorescentes de ADN que se adhieren específicamente a copias del gen HER2/neu en las células, las cuales luego se pueden contar por medio de un microscopio especial.

Muchos especialistas en cáncer de seno piensan que la prueba de hibridación fluorescente in situ (FISH) es más precisa que la inmunohistoquímica (IHC).  Sin embargo, es más costosa y requiere más tiempo para obtener los resultados. Por lo general, se usa primero la prueba IHC. Si los resultados son 1+ (o 0), el cáncer se considera HER2 negativo.  Las personas con tumores HER2 negativos no se tratan con medicamentos (como el trastuzumab) dirigidos a la proteína HER2. Si la prueba da un resultado de 3+, el cáncer es HER2 positivo. Los pacientes con tumores HER2 positivos pueden ser tratados con medicamentos como el trastuzumab. Cuando el resultado es 2+, el estado de HER2 del tumor no es claro.  Esto significa que es necesario hacer una prueba del estado con hibridación fluorescente in situ (FISH). 

Un nuevo tipo de prueba, conocido como hibridación in situ cromogénica (chromogenic in situ hydridization, CISH), funciona de manera similar a la hibridación fluorescente in situ (FISH), usando pequeñas sondas de ADN para contar el número de genes HER2 en las células del cáncer de seno.  Pero esta prueba busca cambios de color (no fluorescencia) y no requiere de un microscopio especial, lo que podría hacer que sea menos costosa. En este momento, no está siendo tan utilizada como la inmunohistoquímica (IHC) y la hibridación fluorescente in situ (FISH).

Si su cáncer es HER2 positivo, su médico podría agregar determinados medicamentos a su tratamiento.  Es mejor que hable con el médico a cargo de su tratamiento sobre cómo los resultados de sus estudios afectarán su tratamiento.

¿Qué sucede si mi informe menciona los márgenes o la tinta?

Cuando se extirpa un tumor entero, la superficie externa (bordes) de la muestra está cubierta con tinta, a veces incluso con diferentes colores de tinta sobre diferentes lados de la muestra. El patólogo examina las diapositivas del tumor al microscopio para ver qué tan cerca se encuentran las células cancerosas de la tinta (o los bordes de la muestra). Si las células cancerosas están tocando la tinta (llamado márgenes positivos), esto puede significar que ha quedado parte del cáncer, y puede ser necesario llevar a cabo otra cirugía u otros tratamientos. Sin embargo, a veces el cirujano ya ha extirpado más tejido (en la cirugía) para asegurarse de que esto no sea necesario.  A veces, se extirpa todo el cáncer invasivo; no obstante, puede haber una condición precancerosa u otra condición grave en o cerca del margen, tal como carcinoma intraductal (DCIS), carcinoma lobulillar in situ (LCIS), hiperplasia ductal atípica o hiperplasia lobulillar atípica. Si el informe del patólogo indica márgenes positivos, su médico hablará con usted sobre cuál es el mejor tratamiento.

Esta serie de preguntas y respuestas frecuentes (FAQs) fue desarrollada por la Asociación de Directores de Patología Anatómica y Quirúrgica para ayudar a los pacientes y sus familiares a que entiendan lo que significa el informe de patología. Esta serie de preguntas y respuestas frecuentes está respaldada por la Facultad de Patólogos Estadounidenses (FAQ) y revisada por la Sociedad Americana Contra El Cáncer.

 

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Last Medical Review: October 29, 2014 Last Revised: October 29, 2014

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