¿Se pueden detectar los pólipos y el cáncer colorrectal en sus etapas iniciales?

Las pruebas de detección se realizan como parte del proceso de determinar la presencia de cáncer o precáncer en las personas que no presentan ningún síntoma de la enfermedad. Las pruebas periódicas de detección del cáncer colorrectal son una de las armas más poderosas contra el cáncer colorrectal.

A menudo, Las pruebas de detección también pueden ayudar a encontrar el cáncer colorrectal en sus etapas iniciales, cuando es pequeño, no se ha propagado y es más fácil de tratar. Hacerse las pruebas de detección de forma rutinaria incluso puede prevenir el cáncer colorrectal. Un pólipo puede que tome tanto como de 10 a 15 años para que se convierta en cáncer colorrectal. Con las pruebas de detección, los médicos pueden encontrar y extirpar los pólipos antes de que tengan la oportunidad de convertirse en cáncer.

¿Por qué es importante hacer las pruebas de detección del cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es una de las principales causas de muerte por cáncer, tanto para hombres como para mujeres, en los Estados Unidos.Sin embargo, la tasa de muertes (el número de muertes por año por cada 100,000 personas) a causa del cáncer colorrectal ha estado disminuyendo durante varias décadas. Una razón para esta disminución consiste en que en la actualidad los pólipos se descubren con más frecuencia mediante las pruebas de detección y se extraen antes de que se conviertan en cáncer.

Cuando se descubre en etapa inicial, antes de que se propague, la tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer colorrectal es aproximadamente 90%. Sin embargo, solamente alrededor de 4 de cada 10 casos de cáncer colorrectal se encuentran en esa etapa inicial. Cuando el cáncer se ha propagado fuera del colon o del recto, las tasas de supervivencia son más bajas.

Desafortunadamente, alrededor de 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos que requiere someterse a las pruebas de detección del cáncer colorrectal nunca lo ha hecho. Puede que esto se deba a que ignoran que hacerse las pruebas de detección de forma periódica podría salvarles la vida de este enfermedad, o puede que se deba cuestiones relacionadas con el costo y la cobertura médica.

Refiérase a la sección sobre pruebas de detección del cáncer colorrectal para información más detallada al respecto. Las Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para la detección temprana del cáncer colorrectal proporcionan nuestros lineamientos para el uso de estas pruebas para encontrar pólipos y cáncer colorrectal.

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Last Medical Review: February 21, 2018 Last Revised: February 21, 2018

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