Inmunoterapia para el cáncer colorrectal

Inmunoterapia para el cáncer colorrectal

La inmunoterapia es el uso de medicinas para ayudar al propio sistema inmunitario de la persona a reconocer y destruir a las células cancerosas con más eficacia. Esta terapia se puede utilizar para tratar a algunas personas con cáncer colorrectal avanzado.

Inhibidores de puestos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar atacar a las células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza proteínas de “puestos de control” en las células inmunitarias que actúan como interruptores que necesitan ser activados (o desactivados) para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puestos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario. No obstante, los medicamentos que se dirigen a estos puestos de control tienen un futuro prometedor como tratamientos contra el cáncer.

El pembrolizumab (Keytruda) es un medicamento que ataca a la PD-1, una proteína en las células del sistema inmunitario llamadas células T que normalmente ayuda a evitar que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, este medicamento refuerza la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas, lo que puede hacer que algunos tumores se encojan o al menos crezcan menos rápido.

Este medicamento sólo es útil en las personas cuyas células del cáncer colorrectal hayan dado positivo a cambios genéticos específicos, tales como un alto nivel de inestabilidad de microsatélites (MSI-H), o cambios en uno de los genes de reparación de discordancias (MMR) . El medicamento se usa en personas con cánceres que siguen creciendo después del tratamiento con quimioterapia.

Se administra por infusión intravenosa, por lo general cada tres semanas.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios pueden incluir cansancio, fiebre, tos, dificultad para respirar, picazón, sarpullido, náuseas, pérdida del apetito, diarrea, estreñimiento y dolor musculares o articulares.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia. Los inhibidores de puestos de control funcionan quitando los frenos del sistema inmunitario del organismo. Algunas veces el sistema inmunitario comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales que atiende su salud. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticosteroides para suprimir su sistema inmunitario.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: May 24, 2017 Last Revised: May 24, 2017

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