Ablación y embolización para tratar el cáncer colorrectal

Cuando el cáncer colorrectal se ha propagado a otros órganos como el hígado, algunas veces las metástasis se pueden extraer mediante cirugía o eliminar mediante otras técnicas, como ablación o embolización. Esto podría ayudar a una persona a vivir más tiempo.

La ablación y la embolización pueden a menudo ser excelentes alternativas para las personas cuyo cáncer no se puede curar con la cirugía o que no pueden someterse a cirugía debido a otras razones. Generalmente, no será necesaria la hospitalización para estos tratamientos.

Ablación

La ablación consiste en tratamientos que destruyen los tumores sin extirparlos. Estos tratamientos se usan con más frecuencia para tratar la propagación en el hígado, aunque se pueden emplear para tratar tumores en otros lugares.

Ablación por radiofrecuencia

La ablación por radiofrecuencia utiliza ondas radiales de alta energía para destruir los tumores. Una sonda delgada parecida a una aguja se coloca en el tumor a través de la piel utilizando como guía una CT o una ecografía. Entonces se pasa una corriente eléctrica a través del extremo de la sonda, lo que libera ondas radiales de alta frecuencia que calienta el tumor y destruye las células cancerosas.

Ablación con etanol (alcohol)

En este procedimiento, también conocido como inyección percutánea de etanol, se inyecta alcohol concentrado directamente en el tumor para destruir las células cancerosas. Esto usualmente se hace a través de la piel usando una aguja que es guiada por ecografía o tomografías computarizadas (CT).

Criocirugía (crioterapia)

La criocirugía destruye el tumor mediante congelación con una sonda de metal. La sonda es guiada por la piel hasta alcanzar el tumor usando una ecografía. Luego se pasan gases muy fríos a través de la sonda para congelar el tumor, lo que destruye las células cancerosas. En comparación con otras técnicas de ablación, este método puede tratar tumores más grandes. Sin embargo, este método a veces requiere de anestesia general (usted estará profundamente dormido).

Efectos secundarios de la terapia de ablación

Los posibles efectos secundarios después de la terapia de ablación incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Infección
  • Sangrado en la cavidad torácica o en el abdomen

Las complicaciones graves son poco comunes, pero es posible que ocurran.

Embolización

Durante una embolización, se inyectan sustancias para tratar de bloquear o reducir el flujo de sangre a las células cancerosas en el hígado.

El hígado es especial porque tiene dos fuentes sanguíneas. La mayoría de las células del hígado obtienen sangre de ramas de la vena porta, mientras que las células cancerosas en el hígado por lo general obtienen el suministro sanguíneo de ramas de la arteria hepática. Bloquear la rama de la arteria hepática que alimenta el tumor ayuda a eliminar las células cancerosas, pero sin afectar a la mayoría de las células sanas del hígado debido a que éstas obtienen sangre de la vena porta.

Se puede usar la embolización para tumores que son demasiado grandes como para ser tratados con ablación (usualmente miden más de 5 cm [aproximadamente 2 pulgadas] de ancho). También puede emplearse con la ablación. La embolización reduce en algo el suministro de sangre al tejido normal del hígado. Por lo tanto, puede que esta no sea una buena opción para pacientes con daño hepático debido a enfermedades como hepatitis o cirrosis.

Existen tres tipos principales de procedimientos de embolización usados para tratar el cáncer en el hígado:

Embolización arterial

En este procedimiento, se coloca un catéter (un tubo flexible y delgado) en una arteria a través de un pequeño corte en la parte interna del muslo y se guía hasta la arteria hepática en el hígado. Por lo general, se inyecta un tinte en la sangre en ese momento para permitir al médico vigilar el paso del catéter mediante angiografía (un tipo especial de radiografía). Una vez que se coloca el catéter, se inyectan pequeñas partículas en la arteria para taparla. La embolización de la arteria también se llama embolización transarterial (o TAE).

Quimioembolización

Este tratamiento, también llamado quimioembolización transarterial (o TACE) combina la embolización con la quimioterapia. Con más frecuencia, esto se hace mediante el uso de partículas diminutas que suplen un medicamento de quimioterapia para la embolización. La TACE también se puede hacer al administrar quimioterapia a través del catéter directamente en la arteria, y luego tapando la arteria.

Radioembolización

Este tratamiento es una combinación de la embolización y la radioterapia. En los Estados Unidos, esto se realiza al inyectar pequeñas esferas radiactivas (microesferas) cubiertas por itrio-90 radiactivo en la arteria hepática. Los nombres de marca para estas esferas incluyen TheraSphere® y SIR-Spheres®. Las esferas se alojan en los vasos sanguíneos cercanos al tumor donde emiten pequeñas cantidades de radiación hacia el lugar donde está el tumor por varios días. La radiación se desplaza a una distancia muy corta de modo que sus efectos son limitados principalmente al tumor.

Efectos secundarios de la embolización

Las posibles complicaciones después de la embolización incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Infección en el hígado
  • Inflamación de la vesícula biliar
  • Coágulos de sangre en los principales vasos sanguíneos del hígado

Debido a que se puede afectar el tejido hepático sano, existe un riesgo de que la función del hígado empeore después de la embolización. Este riesgo es mayor si se hace la embolización a una rama grande de la arteria hepática. Las complicaciones graves no se presentan con frecuencia, pero es posible que ocurran.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: October 15, 2015 Last Revised: February 22, 2016

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