Cómo preservar la fertilidad en las mujeres con cáncer

Determinados cánceres y su tratamiento pueden afectar la fertilidad en los hombres y las mujeres. Para más información, consulte Cómo el cáncer y el tratamiento pueden afectar la fertilidad. Cuando una persona con cáncer desea tener hijos después de que finaliza el tratamiento, se necesita algo de planificación. En algún momento esto implica la preservación de la fertilidad. La preservación de la fertilidad es cuando los óvulos, los espermatozoides o el tejido reproductivo se guardan o protegen para que una persona pueda usarlos para tener hijos en el futuro.

Esta información es para mujeres con cáncer. Si usted es una persona lesbiana o transgénero, hable con su equipo de atención médica sobre cualquier necesidad que no sea abordada aquí.

Preservación de la fertilidad para las mujeres con cáncer

Ciertos tipos de cirugía para el cáncer pueden resultar en la extirpación de órganos necesarios para un embarazo y ciertos tratamientos podrían cambiar los niveles hormonales o causar daño a los óvulos de una mujer. Estos efectos hacen que algunas mujeres pierdan su fertilidad durante el tratamiento, lo que puede ser temporal o permanente. Obtenga más información en Cómo el cáncer y el tratamiento del cáncer pueden afectar la fertilidad en las mujeres. Es posible que algunas mujeres opten por tomar medidas que podrían ayudarles a preservar su fertilidad para que puedan intentar tener hijos después del tratamiento.

Lo ideal sería que se oriente sobre la preservación de la fertilidad antes de la cirugía del cáncer o antes de comenzar el tratamiento.  No asuma que su médico o enfermera le preguntará si la fertilidad es importante para usted. Ellos no siempre recuerdan abordar este tema, por lo que tal vez sea necesario que usted inicie la conversación.

Si está considerando tomar medidas para preservar su fertilidad, y es posible hacerlo, asegúrese de entender los riesgos y las probabilidades de éxito de cualquier opción de fertilidad que le interese, y tenga en cuenta que ningún método funciona 100% de las veces.

También es muy importante hablar con su equipo de atención médica sobre si puede tener sexo sin protección tanto durante como después del tratamiento del cáncer. Es posible que le recomienden esperar algunos meses o más tiempo antes de intentar tener un hijo por medios naturales o hasta que reanude las relaciones sexuales sin protección.

Los expertos recomiendan que los médicos que forman parte del equipo de atención médica se involucren en hablar sobre la fertilidad con los pacientes, incluidos oncólogos médicos, oncólogos especialistas en radiación, oncólogos ginecológicos, urólogos, hematólogos, oncólogos pediátricos, cirujanos, enfermeras y otros. Los expertos tienen las siguientes recomendaciones:

  • El equipo de atención médica debe hablar sobre cualquier posible problema de fertilidad que pueda ocurrir debido al tratamiento lo antes posible, ya sea antes de la cirugía o antes de que comience el tratamiento.
  • Los pacientes que estén interesados en la preservación de la fertilidad, que estén pensando en la misma o que deseen aprender más al respecto, deben ser derivados a un especialista en reproducción.
  • También el equipo de atención médica debe comenzar a orientarle sobre la preservación de la fertilidad tan pronto como sea posible, o sea antes de que comience el tratamiento.
  • Se debe recomendar consejería para las personas que puedan estar ansiosas o angustiadas por los efectos relacionados con la fertilidad.

Aprenda más acerca de cómo puede iniciar una conversación sobre fertilidad con su equipo de atención médica en Cómo el cáncer y el tratamiento pueden afectar la fertilidad.

Posible embarazo natural

En las mujeres que eran fértiles antes del tratamiento, el cuerpo puede recuperarse naturalmente después del tratamiento. Puede mantener o restaurar los ciclos hormonales normales y producir óvulos maduros que pueden ser fertilizados e implantados en el útero para convertirse en un feto. El equipo de médicos puede recomendar que espere de 6 meses a 2 años antes de intentar quedar embarazada.  Esperar por un período de 6 meses puede reducir el riesgo de defectos congénitos ocasionados por óvulos afectados por la quimioterapia u otros tratamientos. Por lo general, el período de 2 años se basa en el hecho de que el riesgo de que el cáncer regrese (recurrencia) suele ser mayor durante los primeros 2 años después del tratamiento. El período de tiempo depende del tipo de cáncer y del tratamiento que recibió.

Sin embargo, las mujeres que han recibido quimioterapia o radiación a la pelvis también presentan un riesgo de menopausia repentina y precoz aún después de comenzar a tener nuevamente sus ciclos menstruales. La menopausia puede comenzar de 5 a 20 años antes de lo esperado. Debido a esto, las mujeres deben consultar con sus médicos para saber el tiempo que deben esperar para tratar de quedar embarazadas y el porqué de la espera. Es mejor tener esta conversación con el médico antes de planear embarazarse.

Criopreservación (congelación de embriones u óvulos)

Los expertos recomiendan la congelación de embriones u óvulos, llamado criopreservación, para ayudar a preservar la fertilidad para determinadas mujeres con cáncer. Es importante encontrar un especialista y un centro de fertilidad que tengan experiencia en estos procedimientos.

El proceso de recolección de óvulos para la congelación de embriones y óvulos es el mismo.  Sin embargo, el momento oportuno puede ser diferente. Recolectar óvulos para la criopreservación de embriones normalmente toma varios días o semanas, dependiendo de dónde está la mujer en su ciclo menstrual.  Los medicamentos con hormonas inyectables se administran a las mujeres cuando es seguro administrarlos. Para la criopreservación de óvulos, el momento del ciclo menstrual no es tan importante.  Para ambos procedimientos, se coloca un catéter a través de la parte superior de la vagina y dentro del ovario para recolectar los óvulos.

Los costos para estos procedimientos son variables, así que consulte con su compañía de seguro médico sobre la cobertura y pregunte al especialista en fertilidad qué costos implica el proceso. A veces estos costos pueden ser $10,000 o más cada vez que se llevan a cabo lo que puede o no incluir la tarifa de almacenamiento.  Asegúrese de solicitar una lista de todas las tarifas y costos  dado que varían de un centro de semen a otro.

Si usted tiene óvulos, embriones o tejido ovárico congelados, es importante que se mantenga en contacto con el centro de crioconservación para asegurarse de pagar cualquier tarifa anual de almacenamiento y que su dirección esté actualizada.

Congelación de embriones

La congelación de embriones, o criopreservación de embriones, es una manera efectiva de ayudar a preservar la fertilidad para las mujeres.  Se extraen óvulos maduros de la mujer y se colocan en una placa de laboratorio estéril con varios miles de espermatozoides. El objetivo es que uno de los espermatozoides fertilice el óvulo. Esto se llama fecundación in vitro (IVF, por sus siglas en inglés). La inyección intracitoplasmática de espermatozoides in vitro (IVF-ICSI) implica tomar un solo espermatozoide e inyectarlo directamente en un óvulo para fertilizarlo. Tanto en la IVF como en la IVF-ICSI, se observa la placa de laboratorio y si el óvulo es fertilizado, el embrión puede congelarse.


 Luego, una vez que finaliza el tratamiento y la mujer está lista para intentar quedar embarazada, el embrión se descongela y se vuelve a colocar en el útero de la mujer para tratar de lograr un embarazo.

La edad de la mujer y su estado menopáusico desempeñan un papel importante en las probabilidades de embarazo; mientras menos edad al momento de la extracción del óvulo, mayores las probabilidades de embarazo.  La calidad de los embriones también es importante. Algunos pueden no sobrevivir el proceso de descongelación. Algunos pueden no implantarse en el útero correctamente.

Congelación de óvulos (ovocitos)

La congelación de óvulos (o criopreservación de ovocitos) también es una manera eficaz de ayudar a preservar la fertilidad para las mujeres, aunque no se ha utilizado durante tanto tiempo como la congelación de embriones (que se describió anteriormente).  Esta puede ser una buena opción para las mujeres que no tienen pareja, no quieren usar el espermatozoide de un donante para producir un embrión fertilizado, o si tienen un conflicto religioso con la congelación de un embrión fertilizado.

Para la congelación de óvulos, se extraen óvulos maduros de la mujer y se congelan antes de fecundarlos con espermatozoides. Este proceso también se llama banco de óvulos. Cuando la mujer está lista para intentar quedar embarazada, los óvulos pueden descongelarse, fertilizarse con el esperma de una pareja o donante e implantarse en el útero para tratar de lograr el embarazo.

Congelación de tejido ovárico

Este procedimiento aún es experimental. Conlleva extirpar todo o parte de un ovario mediante laparoscopía (una cirugía menor donde se pasa un tubo delgado y flexible a través de una pequeña incisión cerca del ombligo para examinar la pelvis). Por lo general, el tejido ovárico es cortado en pequeñas tiras, congelado y almacenado. Después del tratamiento del cáncer, el tejido ovárico puede ser descongelado y colocado en la pelvis (trasplantado). Una vez que el tejido trasplantado comienza a funcionar nuevamente, se pueden recolectar los óvulos e intentar fecundarlos en el laboratorio.

La extracción de tejido ovárico generalmente no requiere estadía en el hospital. Se puede hacer tanto antes como después de la pubertad.

Transposición ovárica

La transposición ovárica conlleva alejar los ovarios de la zona que será tratada con radiación. Es una opción convencional para niñas o mujeres jóvenes que van a recibir radiación en la pelvis. Este procedimiento se puede emplear tanto antes como después de la pubertad.

A menudo, este procedimiento se hace como cirugía ambulatoria y no requiere hospitalización (a menos que se haga como parte de una operación mayor). Los cirujanos usualmente desplazarán los ovarios por encima y a un lado de la zona pélvica central. Generalmente es mejor hacer el procedimiento justo antes de iniciar la radioterapia, ya que con el tiempo tienden a volver a ubicarse en su antiguo sitio.

Las tasas de éxito para este procedimiento varían. Debido a la dispersión de radiación, los ovarios no siempre están protegidos, y las pacientes deben saber que esta técnica no siempre es exitosa.

Es difícil calcular los costos de la transposición ovárica, debido a que este procedimiento en ocasiones se puede llevar a cabo durante otra cirugía que está cubierta por el seguro médico.

Cirugía preservadora de fertilidad

Para el cáncer de cuello uterino en etapa temprana, el cirujano a veces puede extirpar el cuello uterino (cervicectomía) sin extirpar todo el útero o los ovarios.  Para el cáncer de ovario en etapa temprana que solo afecta a un ovario, el cirujano podría extirpar el ovario afectado y no el otro. Ambos procedimientos pueden ayudar a preservar la fertilidad. Para más información, vea las imágenes a continuación.

Supresión ovárica

Los agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) son medicamentos hormonales de acción prolongada que se pueden usar para provocar que una mujer entre en la menopausia por un corto tiempo. Esto se llama supresión ovárica. El objetivo de este tratamiento es provocar que los ovarios dejen de funcionar durante el tratamiento del cáncer para ayudar a protegerlos de los efectos dañinos. Se espera que la reducción de la actividad en los ovarios durante el tratamiento reduzca el número de óvulos que son afectados, de modo que las mujeres podrían reanudar los ciclos menstruales normales después del tratamiento. Sin embargo, los estudios no son claros sobre los efectos de este tratamiento como una forma de preservar la fertilidad. Los expertos no recomiendan usar la supresión ovárica en lugar de la criopreservación u otros métodos comprobados de preservación de la fertilidad.

El costo de las inyecciones hormonales puede ser alto y los medicamentos pueden debilitar los huesos dependiendo de cuánto tiempo se usen. Debido a que los medicamentos hacen que una mujer entre en la menopausia, el efecto secundario más común son las sensaciones repentinas de calor (sofocos).

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Terapia con progesterona para el cáncer uterino en etapa temprana

Las mujeres más jóvenes a veces presentan hiperplasia endometrial (cambios precancerosos en las células que revisten el útero) o un cáncer del revestimiento del útero (adenocarcinoma) de lento crecimiento y en una etapa temprana. El tratamiento usual sería la histerectomía (cirugía para extirpar el útero). Sin embargo, las mujeres con cáncer endometrial en etapa 1 y grado 1 que aún quieran tener hijos podrían en cambio tener la opción de recibir tratamiento con la hormona progesterona, a través de un dispositivo intrauterino o en forma de pastilla. A muchas se les extirpa el útero, las trompas de Falopio y ambos ovarios después de dar a luz. Puesto que también tienen un alto riesgo de cáncer de ovario, muchos oncólogos creen que las mujeres jóvenes con cáncer de útero no deben congelar tejido ovárico para regresarlo a sus cuerpos más adelante.

Opciones para las mujeres que no son fértiles después del tratamiento contra el cáncer

Óvulos de donantes

Usar los óvulos de donantes es una opción para las mujeres que tienen un útero sano y a las que sus médicos autorizan a llevar un embarazo, pero que no pueden concebir con sus propios óvulos.  El proceso implica fertilización in vitro (IVF) (vea información anterior).

Los óvulos donados proceden de mujeres que se ofrecen como voluntarias para pasar por un ciclo de estimulación hormonal y para que se recolecten sus óvulos. En los Estados Unidos, las donantes pueden dar a conocer su identidad o ser anónimas. Pueden ser remuneradas o no. Algunas mujeres tienen una hermana, prima o amiga cercana que está dispuesta a donarle óvulos sin costo alguno. También hay bancos de óvulos congelados en el que una mujer puede comprar óvulos congelados que son luego enviados a un centro de fertilidad para IVF.

Según las regulaciones, las donantes de óvulos son cuidadosamente evaluadas para saber si presentan infecciones de transmisión sexual y enfermedades genéticas. Asimismo, cada donante de óvulos debe ser evaluada por un profesional de la salud mental que esté familiarizado con el proceso de donación de óvulos. Estas pruebas son igualmente importantes para las donantes que son amigas o familiares. En caso de donantes conocidas, todos también necesitarán estar de acuerdo con la relación que tendrá la donante con el niño(a), y asegurarse de que la donante no se vea presionada emocional o económicamente a donar sus óvulos.

El éxito de la donación de óvulos depende de la sincronización cuidadosa del tratamiento hormonal (para preparar el revestimiento del útero, si es seguro hacerlo) de modo que se esté preparado para colocar el embrión en el interior. Los óvulos son extraídos de la donante y fecundados con espermatozoides. Los embriones son transferidos a la receptora para que se produzca el embarazo. Es posible que se necesite un apoyo hormonal continuo hasta que la placenta se desarrolle y pueda producir sus propias hormonas.

Es importante que investigue la experiencia y las tasas de éxito de la IVF o del centro de fertilidad que pueda usar.

Embriones de donantes

A una mujer que tiene un útero sano y puede mantener un embarazo se le puede dar la opción de someterse a una fertilización in vitro (IVF) (ver información anterior) con embriones de donantes.  Estos óvulos fertilizados donados no tienen el espermatozoide ni el óvulo de la pareja que intenta quedar embarazada. Este método permite que una pareja participe en el embarazo y el nacimiento, aunque ninguno de los padres tendrá una relación genética con el bebé. Las donaciones de embriones normalmente provienen de una pareja que ha tenido una IVF y tienen embriones adicionales congelados.

Un problema con esta opción consiste en que la pareja que dona el embrión puede no estar de acuerdo en realizar los mismos tipos de pruebas genéticas que habitualmente se les realizan a los donantes de óvulos o de espermatozoides y puede que no quiera proporcionar una historia clínica detallada. Por otro lado, los embriones generalmente son gratuitos, por lo que el costo para la sobreviviente de cáncer implica el proceso para preparar el útero para que acepte el embrión y colocar el embrión. Pero, puede que se acumulen honorarios legales y médicos.

La mayoría de las mujeres que usan este procedimiento con embriones donados deben recibir tratamientos hormonales para preparar el revestimiento del útero para asegurarse de estar en el momento más propicio para la transferencia del embrión. Por lo tanto, deben poder tomar hormonas de manera segura.

Es importante que investigue la experiencia y las tasas de éxito de cualquier IVF o el centro de fertilidad que puede usar.

Subrogación (gestación o maternidad subrogada)

La maternidad subrogada es una opción para la mujer que no puede llevar adelante un embarazo, ya sea porque su útero ya no funciona o porque si quedara embarazada enfrentaría un alto riesgo debido a algún problema de salud.  Existen 2 tipos de madres sustitutas:

  • Una portadora gestacional es una mujer saludable que recibe los embriones creados del óvulo y esperma de los futuros padres o de donantes de óvulos o espermatozoides. La portadora gestacional no aporta su propio óvulo al embrión y no tiene relación genética con el bebé.
  • Una madre sustituta tradicional es por lo general una mujer que se embaraza por medio de inseminación artificial con el espermatozoide del hombre de la pareja (o espermatozoides de un donante) que criará al niño(a).  Ella provee su óvulo (el cual es fertilizado con el espermatozoide en un laboratorio) para que continúe con el embarazo. Esta mujer es la madre genética del bebé.

La subrogación puede ser un proceso legalmente complicado y costoso. Las leyes de subrogación varían, por lo que es importante contar con un abogado que le ayude a hacer los arreglos legales con la madre sustituta. Usted debe tener en cuenta las leyes del estado donde vive la madre sustituta, del estado donde nacerá el niño(a) y del estado donde usted vive. También es muy importante que la madre sustituta sea evaluada y reciba el apoyo de un profesional experto en salud mental como parte del proceso. Son muy pocos los contratos de subrogación que no salen bien. Cuando surgen problemas, generalmente es porque no fue realizado un contrato.

Adopción

Por lo general, la adopción es una opción para muchas personas que quieran convertirse en padres. La adopción se puede llevar a cabo en su propio país por medio de una agencia pública, mediante un arreglo particular o a nivel internacional a través de agencias privadas. Los sistemas de hogares de crianza y otras agencias se especializan en ubicar a niños con necesidades especiales, niños mayores o hermanos.

Muchas agencias de adopción o sistemas de hogares de crianza afirman que no excluyen a los sobrevivientes de cáncer como padres potenciales. Sin embargo, es posible que requieran que haya terminado el tratamiento y es probable que necesiten cierta información sobre su tipo de cáncer y su calidad de vida. Usted puede encontrar una agencia que tenga experiencia con sobrevivientes de cáncer. Los sobrevivientes de cáncer tienen algunas protecciones legales (incluyendo protección contra discriminación durante el proceso de adopción) otorgadas por la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés).

Durante el proceso de adopción hay que completar muchos documentos y a veces esto puede parecer abrumador. A muchas parejas les resulta útil asistir a clases de adopción o de crianza de hijos antes de la adopción. Estas clases pueden ayudarle a entender el proceso de adopción y darle la oportunidad de conocer a otras parejas que se encuentran en situaciones similares. El proceso toma diferentes períodos de tiempo dependiendo del tipo de adopción que usted elija.

Los costos de la adopción varían considerablemente, desde alrededor de $6,000 (para una agencia pública, cuidado temporal ‘foster care’ o adopción de necesidades especiales) hasta $35,000 a $50,000 (para adopciones privadas de EE. UU. y algunas adopciones internacionales, incluidos los costos de viaje).

Usted tal vez pueda encontrar una agencia que tenga experiencia con sobrevivientes de cáncer. Claramente, hay cierta discriminación tanto en la adopción nacional como internacional. No obstante, la mayoría de los sobrevivientes de cáncer que quieren adoptar pueden hacerlo.

Una vida sin hijos

Muchas parejas, con o sin cáncer, deciden que prefieren no tener hijos. La vida sin hijos permite que la pareja busque obtener otras metas en la vida, tales como una profesión, viajar o realizar trabajo voluntario para ayudar a otras personas. Si no está seguro acerca de tener hijos, hable con su cónyuge o pareja. Si están teniendo dificultades para tomar decisiones acerca del futuro, consultar con un consejero o un profesional de la salud mental puede ayudarles a ambos a pensar con más claridad sobre estos asuntos y tomar la mejor decisión.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

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Actualización más reciente: febrero 6, 2020

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