Otros tratamientos médicos para aliviar el dolor causado por el cáncer

Si el dolor causado por el cáncer no está siendo aliviado por los medicamentos o por métodos no médicos, a menudo se pueden utilizar otros tipos de tratamientos.

Tratamientos para detener los impulsos de dolor en los nervios

Cirugía

El dolor no puede sentirse si las vías de los nervios que transmiten los impulsos o señales al cerebro se interrumpen. Para bloquear estas vías, un neurocirujano puede cortar los nervios que se encuentran usualmente cerca de la médula espinal. Cuando se cortan los nervios que transmiten el dolor, se dejan de sentir el dolor, la presión y la temperatura, pues dicha región queda adormecida.

Sólo cirujanos con destrezas especiales que también sean expertos en el manejo del dolor deben realizar esta clase de operación. Estos cirujanos normalmente trabajan con otros especialistas del dolor para explorar otros métodos que controlen el dolor antes de cortar los nervios, pues este procedimiento es irreversible.

Bloqueo en los nervios

Un bloqueo nervioso es un procedimiento en el que se inyecta una anestesia local (un medicamento para adormecer), a menudo en combinación con un esteroide, en un nervio, alrededor del mismo o dentro del espacio que rodea la espina dorsal para bloquear el dolor. Después de la inyección, el nervio ya no podrá transmitir el dolor, por lo que el dolor se alivia por algún tiempo. Puede inyectarse fenol o alcohol para aliviar el dolor por más tiempo. El bloqueo en los nervios puede causar parálisis muscular o pérdida total de sensación en el área afectada.

Analgesia espinal

Se pueden inyectar bajas dosis de medicina contra el dolor en el líquido alrededor de la columna vertebral (llamada inyección intratecal). Si esto surte efecto, puede que se use un tubo y una bomba para suministrar medicina contra el dolor directamente en el líquido espinal y así controlar el dolor. A menudo, se usa la morfina con este propósito. Aún se pueden presentar efectos secundarios como picazón y estreñimiento. Se realiza una cirugía para colocar la pequeña bomba y tubo en su cuerpo.

Epidural

Ciertas clases de dolor pueden responder al medicamento que se inyecta en el espacio que rodea las capas de la columna vertebral. Si esto funciona, la bomba puede ser implantada de manera que usted pueda recibir medicación contra el dolor directamente alrededor de los nervios. Puede que esto cause entumecimiento o debilidad del área tratada.

Tratamientos para encoger el tumor

Algunas veces en las que aun cuando el tratamiento no pueda curar el cáncer, éste puede reducir el tamaño de un tumor que está presionando nervios y órganos que causan el dolor. La radioterapia, la terapia hormonal y la quimioterapia se pueden usar con estos fines.

Algunas veces se utilizan inyecciones de medicamentos radiactivos cuando el cáncer se ha propagado a muchos lugares en el hueso (el medicamento radiactivo se asienta en los huesos cerca del cáncer para ayudar a detener su crecimiento y aliviar el dolor).

En pocos casos, se pueden usar otros tratamientos como la ablación por radiofrecuencia en ciertas áreas del cuerpo. En este tratamiento, se colocan electrodos cerca del tumor para calentar y destruir el cáncer.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: October 8, 2015 Last Revised: October 8, 2015

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