Ayuda profesional

El primer paso en encontrar ayuda para un problema sexual es hablarlo con su médico. Muchos profesionales de atención médica, incluyendo algunos doctores, cuentan con poca preparación para asuntos sobre sexualidad. Puede que no sientan confianza en hablar sobre sexo. Muchos médicos también omiten mencionar los efectos secundarios relacionados con el sexo originados por el cáncer o su tratamiento. En caso de que sí mencionen algo al respecto, podría ser que den un panorama vago que ocasione que usted piense que su vida sexual está acabada. Si su médico especialista en cáncer no puede ayudarle, le sugerimos que consulte con su médico de cabecera u otro integrante de su equipo de atención médica. Si ve que sus médicos no pueden ayudarle, éstos deberán poder referirle con alguien que sí pueda ayudarle. Existen muchos programas y especialistas distintos que pueden ayudarle a encontrar las respuestas que necesita.

Programas de rehabilitación sexual en centros de atención contra el cáncer

Un centro que se especializa en el tratamiento contra el cáncer puede que cuente con expertos entre su personal que puedan evaluar y tratar sus problemas sexuales. Pero puede que estos especialistas solamente atiendan a los pacientes que están siendo tratados en dicho centro de tratamiento. Si usted está siendo tratado en un centro de tratamiento contra el cáncer, verifique los programas disponibles para los pacientes.

Clínicas de medicina sexual

En años recientes, las facultades de medicina, así como los grupos médicos de consulta privada han estado abriendo centros de atención médica para la salud sexual. Estas clínicas administran exámenes médicos y psicológicos a través de un gran número de proveedores de atención médica. Algunas clínicas requieren que ambas partes en la pareja acudan a la evaluación, aunque puede que le atiendan solo a usted en caso de que no se encuentre en una relación estable. Puede ponerse en contacto con alguna facultad de medicina de su región y preguntar si cuentan con un centro de atención o programa de salud sexual.

Sexoterapeutas

La sexoterapia es un tipo breve de psicoterapia o asesoría emocional (entre 10 y 20 sesiones máximo) que se enfoca en la resolución de problemas sexuales. Los sexoterapeutas consideran que las habilidades para la actividad sexual se aprenden y que los malos hábitos pueden ser corregidos a través del aprendizaje de distintas técnicas sexuales. Entre las sesiones con el terapeuta, se le asigna a la pareja (o a veces solo a una de las personas en la pareja) una tarea para hacer en casa. Esta asignación incluye ejercicios que le ayudarán a comunicarse y a disfrutar más el tocarse. También son útiles en reducir la ansiedad que a menudo interfiere con lograr una buena salud sexual.

Puede que los sexoterapeutas ofrezcan su consulta en una clínica o en su consultorio privado. Debido a que la mayoría de los estados no cuentan con regulaciones para los sexoterapeutas, las personas sin una formación oficial pueden auto nombrarse ‘sexoterapeutas’. Pero un sexoterapeuta debe ser un profesional de la salud emocional, como un psiquiatra, trabajador social, enfermera especializada o practicante en psiquiatría clínica o psicólogo. Puede que algunos asesores ofrezcan asesoría sexual bajo la supervisión de un profesional.

No es siempre fácil encontrar a un sexoterapeuta con una buena preparación. Es incluso más difícil si usted se encuentra lejos de la ciudad. Una sociedad profesional, como la Asociación Estadounidense de Educadores, Asesores y Terapeutas Sexuales (AASECT por sus siglas en inglés), puede brindarle información sobre sus afiliados quienes cuentan con una capacitación en sexoterapia. También puede conseguir un listado de profesionales en su área mediante la asociación de psicología de su estado, la oficina regional de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales (NASW, siglas en inglés) o una asociación estatal para los terapeutas matrimoniales y familiares (refiérase a la sección “ Para obtener más información” para los datos de contacto).

Otros tipos de psicoterapia

La sexoterapia no es el único tipo de asesoría que puede ayudar a la persona con cáncer. La psicoterapia puede ayudarle a sentirse mejor sobre los cambios en su cuerpo, ayudarle tanto a usted como a su pareja a comunicarse con mayor claridad y proporcionarle habilidades para sobrellevar mejor el cáncer y el tratamiento.

El estrés de haber recibido un diagnóstico y recibir tratamiento contra el cáncer puede empeorar los problemas prexistentes en sus relaciones interpersonales. La comunicación deficiente o tensa con su pareja puede ser algo desalentador y frustrante. En este caso, la terapia de pareja puede ser útil en caso de que su pareja tenga disposición de colaborar; o bien, la terapia individual puede ayudarle a decidir la mejor forma de lidiar con el problema.

Es muy importante encontrar a un buen profesional médico de la salud mental. A continuación se mencionan algunos de los distintos tipos de profesionales de la salud emocional:

    Psiquiatra: un psiquiatra cuenta con un grado en medicina con especialidad en psiquiatría, el cual también está certificado por la Junta Estadounidense de Psiquiatría y Neurología.

    Psicólogo: la mayoría de los psicólogos que ejercen en forma particular tienen un doctorado en psicología (PhD o PsyD) o en educación (EdD). Los psicólogos no cuentan con un grado en medicina y no hacen recetas médicas. Los psicólogos con un grado de maestría suelen ser supervisados por uno que cuenta con un doctorado. En la mayoría de los estados, un psicólogo debe contar con una licencia. Aquellos que ofrecen su consulta por lo general cuentan con un grado en psicología clínica o emocional.

    Trabajador(a) social: un trabajador social generalmente tiene un máster en trabajo social (MSW). Como se dijo previamente, las leyes sobre licencias profesionales varían entre un estado y otro (EE.UU.). Algunos estados cuentan con una categoría para los psicoterapeutas con licencia conocidos como asesores matrimoniales o familiares. Por lo general cuentan con un grado de maestría en psicología o rama relacionada, además de la capacitación en la asesoría emocional.

    Enfermeras especializadas en psiquiatría clínica o practicantes de enfermería psiquiátrica: estas personas cuentan con grados de maestría en enfermería psiquiátrica. Cuentan con una licencia profesional, aunque su capacidad para recetar medicamentos varía entre los estados.

El costo de la psicoterapia varía en función de la preparación del profesional y su experiencia, y su compañía de seguro médico hacen los reembolsos a distintas tasas. Una forma de obtener tratamiento de calidad a un menor costo es a través de ubicar la facultad de medicina de su región que cuente con una clínica psiquiátrica. También puede acudir a la universidad que cuenta con programas de psicología clínica y con una facultad de psicología. Le atenderá un estudiante avanzado en su preparación, el cual estará bajo la supervisión de un profesional con experiencia.

Puede que desee consultar con su compañía de seguro médico para saber la cobertura por gastos de psicoterapia.

Otros especialistas médicos

Un hombre con problemas de tipo sexual puede que opte por acudir con un urólogo con especialidad en medicina sexual. Este profesional médico está capacitado en tratar enfermedades del tracto urinario y de los órganos genitales masculinos, así como en tratar problemas de tipo sexual. Muchos urólogos realizan cirugías o recetan tratamientos médicos para los problemas de erección. También cuentan con el equipo especial que puede que sea necesario para determinar la causa de un problema de erección.

Si la causa más probable del problema sexual es un desequilibrio hormonal, se deberá consultar a un endocrinólogo. Los endocrinólogos se especializan en los sistemas y ciclos complejos que controlan los niveles hormonales. Por lo general su doctor de cabecera es quien mejor puede decidir si es necesario el conocimiento especializado de un endocrinólogo para solucionar su problema.

Qué es lo que hay que evitar

Los hombres y las mujeres a menudo buscan ayuda para un problema sexual acudiendo a alguien que no es realmente un profesional de atención médica. Debido a que los problemas sexuales son tan comunes y causan molestias, muchas personas intentarán aplicar curas y remedios que no han sido estudiados. Estamos bombardeados por anuncios de televisión, revistas, radio e Internet sobre refuerzos naturales que prometen mejorar las erecciones y prolongar el rendimiento sexual. Estos remedios no probados que consisten de productos herbarios, cremas, píldoras y suplementos no han sido sometidos a estudios y no constituyen una respuesta ante la problemática. Tampoco hay evidencia que cualquiera de ellos funcione: ni las muchas píldoras herbarias para la potencia sexual en el mercado, ni los otros métodos como los estimulantes “poppers”, pastillas afrodisíacas, ostras, entablillados que se colocan a lo largo del pene para ponerlo rígido, ejercicios musculares que prometen agrandar el tamaño del pene, hipnotismo por alguien no capacitado como un profesional de la salud emocional o las consultas a un “sustituto sexual” independiente. Estos tratamientos no funcionan y a veces pueden ser perjudiciales.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: August 19, 2013 Last Revised: August 19, 2013

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Sexualidad para el hombre con cáncer