La radiación pélvica puede afectar la vida sexual de una mujer

Cómo la radiación pélvica puede afectar el sexo

La radiación a la región pélvica a menudo afecta la vida sexual de la mujer. Puede que los ovarios dejen de funcionar si reciben una dosis grande de radiación, lo cual a veces es un daño temporal, pero a menudo es permanente.

Si la mujer ya ha pasado por la menopausia, puede que note poco o nada de cambio, debido a que sus ovarios ya han dejado de producir hormonas. Pero si aún no ha pasado por la menopausia, puede que la radiación la cause repentinamente con síntomas de acaloramientos y resequedad vaginal. Estos síntomas se describen en la sección Tratamiento de los problemas sexuales para las mujeres con cáncer.

Las mujeres jóvenes que reciben dosis menores de radiación pélvica podrían  comenzar su menstruación nuevamente una vez que sus ovarios hayan sanado. Sin embargo, con las dosis mayores de radioterapia, el daño casi siempre es permanente. A menudo las mujeres que reciben radiación en la pelvis pierden su fertilidad. Pero sin importar el tipo de dosis de radiación, las mujeres menores de 50 años deberán hablar con su equipo antes de dejar de tomar anticonceptivos ya que aún podrían quedar embarazadas.

Durante la radiación, los tejidos del área tratada adquieren un color rosa y se inflaman, y puede que luzcan como quemados por el sol. Puede que la vagina se haga hipersensible durante el tratamiento con radiación y que así continúe por algunas semanas después de las radiaciones. A medida que sane la irritación, puede que haya cicatrización. Puede que las paredes vaginales gruesas se hagan fibrosas y se endurezcan. Esto podría implicar que no puedan estirarse tanto durante el sexo, lo que puede causar dolor.

La cicatrización que puede ocurrir tras la radiación pélvica puede acortar o estrechar la vagina. La mujer puede evitar la formación de tejido cicatricial tenso al estirar las paredes vaginales mediante la penetración vaginal por lo menos tres o cuatro veces por semana, o usando un dilatador vaginal de manera habitual. (Vea “Uso de un dilatador vaginal” en Tratamiento de los problemas sexuales para las mujeres con cáncer).

La radiación hacia la vagina también puede dañar su recubrimiento, haciéndolo que se adelgace y se haga frágil. Muchas mujeres observan algo de sangrado ligero tras el sexo aunque no hayan sentido dolor durante el acto. En pocas ocasiones, las mujeres tienen úlceras o llagas abiertas en el área vaginal, las cuales puede que tomen varios meses para sanar después de que la radioterapia haya concluido. En algunos casos, la vejiga y el intestino están dañados por la radiación a esta zona y estos cambios también pueden afectar la salud sexual.

¿Puede una mujer tener sexo mientras recibe radiación pélvica?

Mientras la mujer no esté sangrando en exceso debido a un tumor en su vejiga, recto, útero, cuello uterino o vagina, generalmente puede tener relaciones sexuales durante el transcurso de la radioterapia pélvica. Los genitales externos y la vagina conservan la misma sensibilidad de antes. Además, la mujer podría alcanzar el orgasmo. Sin embargo, algunos estudios sugieren esperar cuatro semanas tras la radiación, para permitir que la inflamación e hinchazón se aminoren y se reduzca el riesgo de rasgar los tejidos.

La mujer debe seguir el consejo sobre sexo de su equipo de atención contra el cáncer durante la radioterapia. La radioterapia que se administra con equipo externo al cuerpo no deja ninguna radiación en el cuerpo, por lo que su pareja no tendrá ningún contacto con la radiación.

Algunas mujeres son tratadas con un implante, el cual consiste en una fuente de radiación que se coloca por unos cuantos días en la vejiga, el útero o la vagina. Puede que requieran abstenerse de la actividad sexual mientras el implante permanezca colocado. Las mujeres tratadas con este tipo de radiación no transmiten radiación tras haber extraído el implante.

Vea la sección Radioterapia para más información sobre los diferentes tipos de radiación y las precauciones que deba tomar.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: January 12, 2017 Last Revised: January 12, 2017

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