Cómo se administra la terapia dirigida

La siguiente información describe lo que puede esperar al recibir terapia dirigida. También hay otros medicamentos que se utilizan para tratar el cáncer de diferentes maneras, incluyendo quimioterapia, terapia hormonal, e inmunoterapia.

Terapia dirigida intravenosa

Algunas terapias dirigidas se administran en forma de infusión. La quimioterapia intravenosa o IV se administra directamente al torrente sanguíneo a través de un tubo de plástico muy pequeño y blando llamado catéter. Se usa una aguja para colocar un catéter en una vena de su antebrazo o mano; luego se extrae la aguja mientras que el catéter permanece colocado. A algunos pacientes se les puede colocar un catéter venoso central (CVC) o una vía central de acceso que permite administrar el tratamiento a través de la misma línea cada vez. El CVC queda colocado durante todo el tiempo que dure el tratamiento, de tal forma que no se requiere que le inserten una aguja para cada sesión. Hay muchos tipos de CVC disponibles.

Los medicamentos intravenosos se pueden administrar de estas maneras:

  • Bolo intravenoso: los medicamentos se pueden administrar rápidamente a través de un catéter directamente desde una jeringa en pocos minutos.
  • Infusión IV: una infusión típica puede tomar de algunos cuantos minutos hasta unas cuantas horas. Una mezcla de medicamentos fluye desde una bolsa de plástico a través del tubo que se adhiere al catéter. Por lo general, se controla el flujo mediante una máquina llamada bomba intravenosa.

Terapia dirigida oral

Si un medicamento de terapia dirigida se toma por vía oral, usted ingiere la píldora, la cápsula o el líquido al igual que otros medicamentos. Por lo general, la terapia dirigida oral se toma en casa. Debido a esto, es muy importante asegurarse de que sepa exactamente cómo se debe tomar. Si usted y su médico han decidido que la terapia dirigida oral es la mejor opción de tratamiento, asegúrese de hacer preguntas y recibir instrucciones sobre:

  • Cómo y cuándo tomarla. Usted debe tener instrucciones claras sobre la dosis del tratamiento y cuándo recibirlo. Debe tomar la dosis exacta en el horario indicado durante el tiempo exacto que corresponda. Las dosis orales se establecen de modo que el mismo nivel de medicamento permanezca en el cuerpo para que ataque y elimine las células cancerosas. Si no recibe el tratamiento de la manera correcta, esto puede afectar su eficacia. A veces se necesitan cambios de dosis, pero usted no debe hacer ningún cambio a menos que el médico se lo indique. Si olvida tomar una dosis o la toma tarde, informe a su médico o enfermera. Ellos necesitan saber sobre esto para evaluar si el tratamiento está surtiendo efecto. Esto también puede ayudar al médico a decidir si debe cambiar la cantidad de medicamento que toma o cuándo lo toma.
  • Manejo especial. No se sabe mucho sobre los efectos a largo plazo de ciertas terapias dirigidas que podrían requerir un manejo especial. Pero muchos expertos recomiendan tomar precauciones para evitar posibles riesgos. Para obtener más información, consulte Medidas de seguridad con el uso de terapia dirigida.
  • Costo. Los medicamentos orales contra el cáncer pueden ser costosos. Es importante que pregunte a su médico sobre el costo de su tratamiento para que no se sorprenda cuando llegue a la farmacia o cuando reciba su factura si el tratamiento no está disponible en las farmacias. Dependiendo del tipo de medicamento, algunos seguros no cubren el costo total, o pueden no cubrirlo en lo absoluto. A veces es posible recibir asistencia económica, sin embargo, en muchos casos el pago que debe hacer el paciente es mayor que el que haría por un tratamiento endovenoso en el hospital o clínica. Si usted tiene seguro médico, esto podría significar un copago más alto. Averigüe cuánto tendrá que pagar por cada tratamiento. Puede llamar a la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345 para solicitar más información sobre asistencia financiera.

Es importe que informe a su médico o enfermera sobre cualquier problema que tenga para tomar su tratamiento oral en casa. Por ejemplo, si vomita o siente malestar estomacal, es posible que se sienta demasiado enfermo como para recibir el tratamiento. O, es posible que no pueda retener la píldora del tratamiento y tal vez la vomite. El médico deberá ser informado sobre cualquier problema para que pueda cambiar su plan de tratamiento de ser necesario.

¿Necesito proteger a otras personas de la exposición al medicamento de terapia dirigida?

Se sabe mucho sobre la necesidad de proteger a las demás personas de la quimioterapia tradicional o estándar debido a los riesgos que conlleva exponerse a ella.  Sin embargo, debido a que los medicamentos de terapia dirigida son más nuevos, no hay mucha información sobre los efectos a largo plazo de la exposición. Para evitar riesgos, muchos expertos recomiendan tratar los medicamentos de terapia dirigida como peligrosos y tomar las mismas precauciones. Para obtener más información, consulte Medidas de seguridad con el uso de terapia dirigida.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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American Society of Clinical Oncology (ASCO). Understanding targeted therapy. Accessed at https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/personalized-and-targeted-therapies/understanding-targeted-therapy on December 19, 2019.

Brown VT. Targeted therapy. In Olsen MM, LeFebvre KB, Brassil KJ, eds. Chemotherapy and Immunotherapy Guidelines and Recommendations for Practice. Pittsburgh, PA: Oncology Nursing Society; 2019:103-139.

National Cancer Institute (NCI). Targeted cancer therapies. Accessed at https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/targeted-therapies/targeted-therapies-fact-sheet on December 19, 2019.

Referencias

American Society of Clinical Oncology (ASCO). Understanding targeted therapy. Accessed at https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/personalized-and-targeted-therapies/understanding-targeted-therapy on December 19, 2019.

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Actualización más reciente: diciembre 27, 2019

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