¿Cómo hablo con mi médico sobre los métodos alternativos y complementarios?

Muchas personas con cáncer temen hablar con sus médicos sobre los métodos complementarios y alternativos. Es verdad que puede que muchos médicos no sepan sobre los usos, riesgos y beneficios potenciales de estos tratamientos no convencionales. Esta falta de conocimiento puede agrandar la brecha entre el paciente y el médico respecto al uso de métodos complementarios junto con el tratamiento estándar contra el cáncer. Pero esto no tiene por qué detenerle. Usted puede cerrar esta brecha de diversas formas:

  • Busque información de fuentes respetables en las que usted confíe respecto a los beneficios potenciales y los riesgos del tratamiento que usted esté considerando.
  • Al compartir esta información con su médico, procure hacerlo de una manera que muestre que usted sabe que su médico desea lo que sea mejor para usted. Hágale saber sobre su interés por un tratamiento complementario y que usted desea asegurarse que no interferirá con su tratamiento médico estándar.
  • Si usted está considerando un tratamiento alternativo, informe bien a su médico sobre ello. Pregunte a su médico sobre cualquier estudio hecho acerca de este método, así como cuáles opciones podría haber si el tratamiento alternativo no es eficaz.
  • Prepare una lista con las preguntas e inclúyala junto con toda la demás información de la que usted desea hablar con su médico. Solicite a su médico que sea comprensivo a medida que aprenden más sobre otras opciones y su proceso de tratamiento.
  • Traiga a un amigo o familiar a sus consultas con el médico para que le apoye en lo que requiera. Su ser querido también podrá ayudarle a comunicarse con su médico y aliviar parte del estrés al no tener que tomar decisiones por sí mismo(a) sin consultarlo con alguien más.
  • Escuche lo que el médico tenga que decirle y procure entender su punto de vista. Si el tratamiento que usted está considerando interferirá con su tratamiento médico, hablen de otras opciones que sean más seguras.
  • No postergue ni omita el tratamiento estándar sin advertir a su médico. Si está considerando no someterse o no seguir con el tratamiento convencional, por favor hable con su médico al respecto. Incluso cuando puede que decida darse por vencido(a) con el único tratamiento comprobado contra el cáncer, aún sigue siendo una decisión suya por tomar.
  • Asegúrese de preguntar a su médico si hay métodos convencionales para el tratamiento de los efectos secundarios que esté teniendo o para los síntomas que tenga durante y tras el tratamiento. Existen muchos tratamientos médicos de apoyo que pueden hacerle sentir mejor.
  • Si está tomando suplementos vitamínicos y minerales, prepare una lista de todo lo que está tomando y la cantidad. Muchos de estos suplementos pueden causar reacciones adversas con sus otros medicamentos, por lo que deberá habar con su médico y su farmacéutico sobre sus suplementos y medicamentos. Informe a su equipo de atención médica sobre cualquier cambio que requiera hacer en su uso de suplementos.
  • Si usted es una mujer en estado de embarazo o en periodo de lactancia, pregunte sobre los riesgos y los efectos de los métodos complementarios o alternativos. Nunca administre productos herbarios a los niños sin consultarlo primero con el médico de sus hijos.
  • Solicite a su médico que le ayude a identificar los posibles fraudes en tratamientos y productos (refiérase a la lista en “Cómo evadir tratamientos fraudulentos y cuestionables” bajo la sección “¿Puedo utilizar sin peligro un tratamiento alternativo o complementario?”).

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Revised: July 20, 2015

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