Resequedad de la boca o saliva espesa

La resequedad en la boca, o xerostomía, ocurre cuando no hay suficiente saliva o la saliva se vuelve muy espesa. Esto puede ser un efecto secundario de la radioterapia en las áreas de la cabeza o el cuello, algunos tipos de quimioterapia, otros medicamentos específicos y deshidratación. Las glándulas productoras de saliva pueden irritarse o dañarse y secretar menos saliva, o su saliva puede hacerse muy espesa y pegajosa. El nivel de resequedad puede ser leve o severo.

Tener resequedad en la boca o saliva espesa puede aumentar su riesgo de caries o infecciones en la boca.  La sequedad puede empeorar si fuma o masca tabaco, así como cuando consume bebidas con alcohol.

¿A qué debe prestar atención?

  • Saliva seca, escamosa y blancuzca en la boca y su alrededor
  • Saliva espesa y mucosa que se queda pegada a los labios al abrir la boca
  • Problemas de deglución de alimentos o líquidos espesos
  • Mantiene la boca abierta para respirar (la respiración por la boca resecará la boca y la garganta)
  • Ardor en la lengua
  • Residuos de comida u otra materia en dientes, lengua y encías
  • Superficie de la lengua con apariencia rugosa o agrietada

Tratamiento para la resequedad en la boca o la saliva espesa

El tratamiento para la resequedad en la boca o la saliva espesa abarca aumentar la comodidad y prevenir infecciones o  complicaciones.  Una buena higiene bucal y sorbos frecuentes de agua son maneras útiles de manejar los problemas con la resequedad bucal o la saliva espesa. Evitar la ingesta de alcohol y el consumo de tabaco, evitar determinados alimentos y mantener el consumo de cafeína y azúcar (caramelos, chicles o, refrescos o gaseosas) al mínimo pueden ayudar a evitar que la boca reseca o la saliva espesa empeoren.  Si tiene dificultad para comer o está comiendo menos, hable con su equipo de atención médica sobre si los suplementos nutricionales pueden ser útiles.

¿Qué puede hacer el paciente?

  • Enjuáguese la boca cada 2 horas con una solución recomendada por su equipo de atención médica
  • Ingiera sus comidas con bocados pequeños y mastique bien sus alimentos
  • Tome sorbos pequeños de líquidos con las comidas para humedecer los alimentos y tragar con mayor facilidad
  • Añada líquidos (como yogur, salsas y leche entre otros) a los alimentos sólidos
  • Pruebe con pedacitos de hielo, caramelos o goma de mascar sin azúcar
  • Mantenga a su alcance agua fría para estarla sorbiendo con frecuencia entre las comidas, así como para estar enjuagando la boca
  • Enjuague o rocíe la boca a menudo usando saliva artificial, que se vende en las farmacias
  • Use vaselina, aceite de coco o un bálsamo ligero para los labios para mantenerlos húmedos
  • Chupe caramelos o masque chicles sin contenido de azúcar para estimular la saliva. Los sabores cítricos, de canela y de menta a menudo funcionan bien.
  • Use un humidificador de vaporización fresca para mantener húmedo el aire en la habitación, especialmente en las noches (asegúrese de mantener limpio el humidificador para evitar el esparcimiento de hongos o de bacterias en el aire).
  • Evite tomar alcohol
  • Evite el tabaco
  • Evite alimentos calientes, picantes o ácidos
  • Evite los caramelos masticables, las carnes duras, los pretzels y las papas fritas, y las frutas y verduras crudas y duras 
  • Evite los enjuagues bucales de supermercado que contengan alcohol

¿Qué puede hacer el cuidador del paciente?

  • Ofrezca porciones pequeñas de comidas y suaves con salsa o aderezo adicional para mojarlos
  • Ofrezca helado, postres de gelatina, pedacitos de hielo y bebidas con hielo
  • Mantenga los líquidos cerca para que pueda beber a sorbos con frecuencia
  • Ayude al paciente a mantener un registro del consumo de líquidos, y aliéntelo a que beba de 2 a 3 litros de líquidos cada día si así lo aprueba el equipo de atención médica. El consumo de hielo, helados, sorbetes y gelatinas cuenta como líquido.

Llame al equipo de atención médica si el paciente

  • Tiene dificultad para respirar (o llame al 911 si es necesario)
  • No puede comer o beber
  • No puede tomar medicamentos o tragar pastillas
  • Tiene los labios resecos, resquebrajados o llagas en la boca
  • Tiene la boca reseca como un síntoma nuevo durante más de 3 días

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

 

Fauci AS, Braunwald E, Kasper DL, et al (Eds). Harrison’s Principles of Internal Medicine, 17th ed. New York: McGraw-Hill Medical, 2008.

Camp-Sorrell D, Hawkins RA. Clinical Manual for the Oncology Advanced Practice Nurse, Second Ed. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Cope DG, Reb AM. An Evidence-Based Approach to the Treatment and Care of the Older Adult with Cancer. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Houts PS, Bucher JA. Caregiving, Revised ed. Atlanta: American Cancer Society, 2003.

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Varricchio CG. A Cancer Source Book for Nurses, 8th ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2004.

Yarbro CH, Frogge MH, Goodman M. Cancer Symptom Management, 3rd ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2004.

Referencias

 

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Actualización más reciente: febrero 1, 2020

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