Preguntas comunes acerca del brote del nuevo coronavirus

ESCRITO POR MIRIAM FALCO, DIRECTORA PRINCIPAL DE CONTENIDO.
TRADUCCIÓN POR RAFAEL DELFÍN.
illustration showing a microscopic view of the coronavirus

Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAM


El brote de enfermedad por el nuevo coronavirus, llamada COVID-19, está teniendo un gran impacto en muchas personas incluyendo a los pacientes de cáncer, sus familiares y las personas a cargo de su cuidado, especialmente ahora que la pandemia de COVID-19 se ha propagado a 50 estados de los Estados Unidos, así como alrededor del planeta.

Las personas con cáncer están entre aquellas con mayor riesgo de enfermedades graves por una infección debido a que sus sistemas inmunitarios a menudo están debilitados por el cáncer y los tratamientos. La mayoría de la gente que ha recibido tratamiento contra el cáncer en el pasado (especialmente si ya transcurrieron varios años) son propensas a haber recuperado una función inmunológica normal, pero cada persona es diferente. Es importante que todas las personas con cáncer, así como todos los sobrevivientes de esta enfermedad, ya sea que se encuentren o no bajo tratamiento, hablen con un doctor que entienda su situación e historial médico.

También es importante que tanto los pacientes, así como las personas a cargo de su cuidado, tomen las precauciones necesarias para reducir su riesgo de contraer COVID-19. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE.UU. cuentan con recomendaciones específicas para personas en riesgo de enfermedades graves, incluyendo la infección de COVID-19.

Los agentes oficiales para la salud pública recomiendan que la gente se quede en casa tanto como sea posible, incluyendo la posibilidad de trabajar y estudiar desde casa (contenido disponible en inglés) con el fin de desacelerar la propagación del virus.

Mientras que la información noticiosa sobre el brote cambia diariamente, e incluso cada hora, saber los datos factuales básicos sobre lo que puede y lo que no puede hacer para ayudar a protegerse a usted y a los demás del contagio puede ser muy útil para su bienestar.

¿Cómo me puedo proteger a mí y a los demás de contraer COVID-19?

Según los CDC y la OMS, hay medidas que usted puede tomar que ayudarán reducir su riesgo de infectarse (y de contagiar a otros):

  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos por conformar una de las mejores maneras de matar las bacterias en las manos y para evitar propagarlas a los demás. En caso de no disponibilidad de agua y jabón, use un gel antibacterial que contenga una base con al menos 60% de alcohol.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca pues en caso de haber tenido contacto con el virus, podría estarse autoinfectando al permitir el ingreso del virus a su cuerpo.
  • Evite el contacto de proximidad (acercarse a menos de dos metros o seis pies) con cualquier otra persona, pero especialmente aquellas que tosen o estornudan.
  • Cubra su tos o estornudos con un pañuelo desechable y luego deséchelo en la basura, o bien, estornude o tosa cubriéndose la boca con el brazo al nivel del codo.
  • Evite los saludos de mano.
  • Permanezca en casa tanto como le sea posible y evite estar en lugares donde se concentren 10 o más personas.
  • Permanezca en caso al estar enfermo(a).
  • Si requiere salir a un lugar en donde estará alrededor de otras personas, use alguna prenda de tela para cubrir gran parte del rostro (algo que pueda colocar y ajustar sobre su cara con el fin de cubrir la nariz y boca), o bien, una mascarilla o cubrebocas (en caso de ya haber tenido dicho artículo a su disposición). Aún sigue siendo muy importante conservar una distancia de al menos dos metros o seis pies de las demás personas, incluso al estar usando cubrebocas, mascarilla o cubierta para el rostro. La adquisición de mascarillas o cubrebocas N-95 deberá reservarse para el personal médico. Se recomienda que el público en general opte por usar una prenda de tela, como paño, bufanda o pañoleta para cubrir el rostro, y con ello ayudar a que se evite el contagio por parte de personas que sean portadoras del virus y que aún no lo sepan. Recuerde lavarse las manos antes de colocarse la prenda para cubrir el rostro y no tocarse la cara mientras esté usándola, así como también lavarse las manos justo tras quitársela.
  • Se anima a que los adultos mayores aprovechen los servicios de la telemedicina para que "acudan" a su médico sin que requieran verlo en persona en el consultorio. Medicare ha expandido temporalmente su cobertura de servicios de telemedicina. Puede que las coberturas de otros planes de salud también lo hagan.
  • Limpie y desinfecte los objetos y superficies que toca con frecuencia con toallas desinfectantes desechables, o con un paño rociado con líquido limpiador.
  • Evite los viajes innecesarios. Verifique con las autoridades de su región o estado. En caso de que usted estaba contemplando viajar al exterior de los EE.UU, los CDC recomiendan que los viajeros eviten los viajes internacionales que no sean esenciales.
  • Si usted es una persona con cáncer, sobreviviente o cuidador, hable con su equipo de profesionales médicos sobre si requiere tomar medidas precautorias adicionales

Se anima a que los adultos mayores aprovechen los servicios de la telemedicina para "acudir a ver" a sus doctores sin la necesidad de ir en persona al consultorio médico. En los Estados Unidos, Medicare ha expandido su cobertura de servicios de telemedicina temporalmente, y puede que otros planes de salud estén ofreciendo algo similar.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad COVID-19?

Los síntomas más comunes de la enfermedad COVID-19, la cual puede manifestarse en una persona de 2 a 14 días tras haber estado expuesta al virus, son:

  • Fiebre de por lo menos 38 °C (100.4 °F)
  • Tos
  • Respiración entrecortada o falta de aliento

Puede que algunos pacientes tengan diarrea o náuseas antes de que surjan estos síntomas.

Entre otros síntomas posibles se puede incluir:

  • Dolores en el cuerpo
  • Cansancio muy intenso
  • Congestión nasal
  • Escurrimiento nasal
  • Garganta irritada
  • Dolor de cabeza
  • Reducción o pérdida en las capacidades del olfato y gusto

Póngase en contacto con su médico en caso de presentar cualquiera de estos síntomas.

Si usted es una persona con cáncer o es quien se dedica a cuidar de una persona con cáncer y presenta cualquiera de las siguientes señales y síntomas graves de COVID-19, será necesario que reciba atención médica de inmediato:

  • Dificultad para respirar o fala de aliento
  • Dolor o presión constante en el pecho
  • Estado reciente de confusión o dificultad para despertar
  • Tono azulado en los labios o el rostro

Es importante mencionar que algunas personas infectadas con el virus podrían no manifestar síntomas, pero que aún podrían contagiar a otras personas. Los niños particularmente son más propenso a presentar menos síntomas. Por esta razón, es importante que todos sigan las recomendaciones de los CDC sobre cómo protegerse y proteger a los demás.

¿Qué más necesita saber la persona con cáncer sobre el coronavirus?

El brote de COVID-19 es aún reciente, por lo que los médicos no cuentan con demasiada información específica sobre este coronavirus para las personas con cáncer. Pero lo que si hay es suficiente información respecto a los riesgos de infecciones en general para las personas con cáncer.

Los médicos y agentes oficiales de salud pública coinciden en que la mejor manera de prevenir la enfermedad es evitar exponerse al virus, lo cual es especialmente importante para las personas con cáncer (información al respecto disponible en inglés) debido a que están en mayor riesgo de enfermedades graves en caso de infección, particularmente aquellas que estén recibiendo quimioterapia y trasplantes de médula ósea, pues sus sistemas inmunitarios se encontrarán gravemente debilitados por el tratamiento.

Los CDC ahora recomiendan que los centros de atención médica y los médicos (así como dentistas) den prioridad a los servicios de emergencia y a los procedimientos médicos urgentes durante las próximas semanas.

"Estamos en medio de un momento en el que afrontaremos considerables desafíos en la atención de personas con cáncer", señala el Dr. Len Lichtenfeld, Director Médico Adjunto para la Sociedad Americana Contra El Cáncer. "Puede que para algunos implique una demora para ser elegibles a una cirugía. Para otros puede que implique una demora en servicios de atención médica preventiva o quimioterapia adyuvante cuyo fin es evitar una recurrencia del cáncer". Puede que sea necesario reagendar las consultas con el médico.

Lichtenfeld indica que los equipos de profesionales médicos contra el cáncer van a hacer su mayor esfuerzo para brindar la atención a quienes más la necesiten. "Se requerirá de paciencia por parte de todos a medida que sobrellevemos esta pandemia", agregó Lichtenfeld. "Es importante mantenerse en contacto con su equipo de profesionales médicos para determinar plan de acción que sea más adecuado y conveniente para usted. Puede que esto implique consultas médicas no urgentes de cuidados posteriores o tener sesiones virtuales (ya sea vía telefónica o por Internet) con el doctor, o consultas médicas no físicas a distancia con el centro de atención médica.  Por esta razón, es importante que sepa a quién puede llamar para ponerse en contacto con su equipo de profesionales contra el cáncer y saber cómo proceder".

"Estas circunstancias tomarán meses para resolverse, e incluso entonces, continuaremos teniendo cambios en la manera en que las personas con cáncer recibirán sus tratamientos", terminó añadiendo Lichtenfeld.

¿Cubren los planes de salud y de seguro médico la prueba del coronavirus y la atención médica correspondiente?

Es posible que usted tenga o que no tenga que pagar o cubrir de su propio bolsillo los costos de la prueba del coronavirus y de la atención médica relacionada con la enfermedad COVID-19 dependiendo de la cobertura de su plan de salud. Necesitará verificar esto con su compañía de seguro médico. Los siguientes recursos y consejos prácticos pueden ser útiles para comenzar con este proceso:

¿Deberá la gente seguir acudiendo a los centros de atención médica para hacerse las pruebas recomendadas para la detección del cáncer durante esta pandemia?

Los agentes oficiales para la salud pública exhortan a que todos permanezcan en casa tanto como sea posible para reducir aún más el riesgo de exposición a la enfermedad COVID-19. ¿Qué procede en caso de que a usted le correspondiera hacer pruebas recomendadas para la detección del cáncer?

 Según el Dr. Richard Wender, Director Principal del Departamento para el Control del Cáncer de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, "la Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que ninguna persona deberá acudir a consulta al centro de atención médica con el fin de hacer las pruebas recomendadas para la detección del cáncer en estos momentos". Esto significa que si ya le correspondía hacer alguna prueba de detección para el cáncer de seno, colon, cuello uterino, o pulmón, lo que ahora procede es posponerla para el futuro próximo.  "Recuerde que estas pruebas de detección salvan vidas. Cuando las restricciones dejen de ser necesarias, es importante reagendar cualquier prueba que le corresponda hacer. La tarea de ponerse al día con sus pruebas de detección deberá ser una de mayores prioridades", concluyó Wender.

Las pruebas para la detección del cáncer difieren de otras pruebas que su médico podría pedirle que haga en caso de tener síntomas que pudieran indicar cáncer. Si usted está manifestando síntomas que le sean preocupantes, póngase en contacto con su proveedor de atencion médica para determinar el plan de acción más adecuado para usted durante este momento.

¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus son una familia de virus que pueden generar resfriados comunes, así como enfermedades respiratorias más graves, como el Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SRAG, o SARS en inglés) y Síndrome Respiratorio de Medio Oriente (SRME, o MERS en inglés). El primer coronavirus fue descubierto en la década de 1960.

¿Qué es COVID-19?

COVID-19 es el nombre de la enfermedad causada por el reciente coronavirus que ha resultado en un gran brote el cual fue inicialmente reportado en China en diciembre de 2019. El nombre de este coronavirus es "SARS-CoV-2".

La Directora General Adjunta de los CDC, Anne Schuchat señala que esta nueva enfermedad COVID-19, referida por algunas personas simplemente como COVID, "se propaga de manera similar a la gripa común o al virus de la influenza". 

¿Qué tan grave es la enfermedad COVID-19?

"Una inmensa mayoría de los individuos que contraigan el coronavirus reciente presentarán síntomas de leves a moderados y el tratamiento consistirá de permanecer en casa y tratar los síntomas de la manera como se trataría un fuerte resfriado o gripa grave", declaró el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los Institutos Nacionales de la Salud. "Para algunos individuos, un porcentaje menor, especialmente aquellos que tenga un estado médico débil, requerirán recibir atención médica, incluyendo una posible hospitalización".

Según los CDC, entre las personas que puede que estén en mayor riesgo de graves complicaciones en caso de contagio con este nuevo virus se incluye:

  • Adultos mayores (a partir de los 65 años) o personas que viven en asilos o lugares de atención para personas de la tercera edad
  • Personas con sistemas inmunológicos debilitados**
  • Personas con enfermedad crónica pulmonar (incluyendo asma moderada a grave)
  • Personas con enfermedades graves del corazón
  • Personas con un nivel grave de obesidad
  • Personas con afecciones a su estado de salud como diabetes, insuficiencia renal o enfermedad hepática

**Muchas afecciones pueden debilitar el sistema inmunitario, tal como el cáncer y sus tratamientos (incluyendo un trasplante de médula ósea), así como el hábito de fumar, haber tenido algún trasplante de órgano, haber nacido con alguna deficiencia inmunológica, tener un control inadecuado de VIH en el cuerpo o haber desarrollado SIDA, y tomar medicamentos que suprimen la función del sistema inmunológico, tal como los ciclos prolongados con esteroides.

¿Cómo se propaga el virus?

Según los CDC, el virus se propaga principalmente de persona-a-persona:

  • Cuando alguien infectado tose o estornuda, el virus puede propagarse mediante las diminutas gotas del rocío respiratorio.
  • Estas gotas diminutas podrían alcanzar la boca y la nariz de las personas que estén en contacto próximo (dentro de aproximadamente 2 metros), lo cual puede resultar en infección.
  • Las gotas diminutas también podrán caer sobre superficies que posteriormente la gente podría tocar con sus manos, lo cual a su vez podría resultar en infección si la gente se toca su boca o nariz.

Como se mencionó anteriormente, algunas personas infectadas con el virus podrían no manifestar síntomas, pero aún podrían contagiar a otras personas. Por esta razón, es importante que todos sigan las recomendaciones de los CDC sobre cómo protegerse y proteger a los demás.

La OMS dice que "estudios sugieren que los coronavirus (incluyendo la información preliminar sobre el virus de COVID-19) puede que sobreviva sobre las superficies por unas cuantas horas o hasta incluso varios días... Si usted cree que alguna superficie podría estar infectada, límpiela con una simple sustancia desinfectante para matar el virus y protegerse a sí mismo(a) y a los demás".

¿Puedo contraer COVID-19 de una transfusión sanguínea?

Según lo señala la Cruz Roja de los EE.UU., no hay evidencia que indique que este coronavirus pueda transmitirse a través de una transfusión sanguínea.

¿Existe una vacuna contra el nuevo coronavirus?

Aún no se dispone de una vacuna contra el virus que causa COVID-19. Varias compañías farmacéuticas están trabajando en el desarrollo de vacunas. A mediados de marzo de 2020, se dio inicio al primer estudio clínico para una vacuna contra la enfermedad COVID-19, pero es probable que pase al menos de un año a un año y medio antes de que se cuente con una vacuna, según Fauci del NHI.  

¿Hay medicamentos que pueden usarse para tratar la enfermedad COVID-19?

Actualmente, no se disponen de medicamentos aprobados por la FDA de los EE.UU. generados para tratar la enfermedad COVID-19, aunque puede que algunas medicinas pudiesen ser útiles en tratar los síntomas de la enfermedad.

Los medicamentos cloroquina e hidroxicloroquina, los cuales son actualmente usados contra la malaria y algunas otra afecciones, están siendo estudiados como tratamientos potenciales contra la enfermedad COVID-19. Puesto que ya están disponibles para el tratamiento de otras enfermedades, algunos médicos están probando su uso en ciertos pacientes con COVID-19. Estos medicamentos en ocasiones pueden ocasionar efectos adversos graves, por lo que solo deberán ser tomados bajo la supervisión de un médico. No obstante, para que los médicos realmente puedan saber la eficacia y seguridad de estos medicamentos contra la enfermedad COVID-19, se requiere que se lleven a cabo estudios clínicos para dicho propósito.

Otros medicamentos nuevos que podrían ser útiles en el tratamiento de COVID-19 también están actualmente siendo probados en estudios clínicos.

A pesar de algunas declaraciones que actualmente están surgiendo en Internet y redes sociales, actualmente no hay prueba alguna que pueda hacerse desde casa que haya demostrado ser capaz de diagnosticar COVID-19. Asimismo, tampoco hay complemento alimenticio ni tratamiento que puedan se adquiridos por Internet o en tiendas que hayan demostrado ser útiles para prevenir, tratar o curar la enfermedad COVID-19.

La OMS cuenta con una lista de aclaración de rumores para desmentir mitos que quizás haya escuchado sobre cómo el coronavirus reciente puede ser contagiado o tratado.  

En esencia: los científicos están aprendiendo más sobre el virus todos los días y los profesionales de la salud actualizan diariamente la información.

Para la información más reciente, incluyendo respuestas más detalladas a algunas de las preguntas más comunes, refiérase a las siguientes fuentes de información:

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.


La información médica de la La Sociedad Americana Contra El Cáncer está protegida bajo la ley Copyright sobre derechos de autor. Para solicitudes de reproducción, por favor escriba a  permissionrequest@cancer.org.