Preguntas frecuentes sobre fertilidad y cáncer

¿Debo tener hijos después de haber padecido cáncer?

Después de un diagnóstico de cáncer, muchas personas se preguntan si deben incluso considerar tener hijos. Es posible que cuestionen si un factor genético podría haberles hecho desarrollar cáncer y si podrían pasar este gen de cáncer a sus hijos. Sin embargo, solo aproximadamente de 5% a 10% de los cánceres tienen un vínculo fuerte con un gen transmitido de padres a hijos. (Vea ¿Tienen los hijos de sobrevivientes de cáncer mayores riesgos de padecer cáncer?).

Los sobrevivientes también pueden preocuparse de que el tratamiento con quimioterapia o radiación podría causar defectos congénitos u otros problemas de salud en sus futuros hijos. Los estudios han descubierto que los bebés que fueron concebidos después del tratamiento del cáncer no tienen defectos congénitos ni problemas de salud con mayor frecuencia que los bebés cuyos padres nunca tuvieron cáncer. No obstante, la probabilidad de que surjan problemas es mayor si un bebé es concebido durante o inmediatamente después del tratamiento del cáncer, de modo que es importante saber cuánto tiempo se debe esperar antes de intentar tener un bebé.

Es útil obtener la mayor cantidad de información posible antes de tomar una decisión como esta que le afectará el resto de su vida. Usted puede conversar sobre estas preocupaciones con un asesor en genética, genetista, especialista reproductivo y/o un profesional de la salud mental.

La depresión, la ansiedad y el estrés pueden afectar su capacidad para pensar con claridad sobre qué le gustaría hacer con respecto a sus opciones reproductivas. Hable de estos asuntos y preocupaciones con las personas cuyas opiniones son valiosas y confiables para usted; su cónyuge, el equipo de atención médica, la familia, amigos cercanos, algún miembro de la iglesia, etc. Hay grupos de apoyo y profesionales de la salud que se ocupan de problemas de fertilidad en personas con cáncer. Pida a su médico que le recomiende a uno de estos especialistas.

¿Es seguro el embarazo después del cáncer?

Pese a las preocupaciones de que el embarazo podría hacer que el cáncer regrese, los estudios que se han llevado a cabo hasta la fecha no han mostrado que esto sea cierto para ningún tipo de cáncer. El cáncer de seno es el tipo de cáncer que más le preocupa a la gente debido a los cambios hormonales que ocurren durante el embarazo. Hasta el momento, los estudios sugieren que los índices de supervivencia en las mujeres que quedan embarazadas después de haber tenido cáncer de seno son tan buenos como los de las mujeres que no han quedado embarazadas. No obstante, este tema aún se está estudiando. Cada tipo de cáncer es diferente, por lo que no es posible indicar que es seguro para todas las sobrevivientes de cáncer quedar embarazadas.

Además, usted necesita saber que el embarazo podría ser un problema si el tratamiento del cáncer le ha afectado el corazón, los pulmones u otros órganos. Cuando hay órganos afectados, el estrés físico adicional de un embarazo puede resultar en problemas graves de salud para la madre y para el feto en desarrollo.

La radiación que alcanza el útero, especialmente si la mujer la recibió cuando era una niña, puede limitar la capacidad del útero para estirarse a medida que el feto crece. Esto crea un mayor riesgo de tener un bebé prematuro o de bajo peso al nacer e incluso de tener un aborto espontáneo.

Si está considerando quedar embarazada después del cáncer, es buena idea consultar primero con un especialista en obstetricia que atienda a mujeres de alto riesgo para averiguar si usted tiene algún riesgo de salud debido a su tratamiento del cáncer. Su médico especialista en cáncer también puede conversar con usted sobre cómo su salud, su cáncer, el tratamiento del cáncer y su riesgo de que el cáncer regrese pueden afectar el embarazo y la maternidad.

Si no he tomado medidas para conservar mi fertilidad antes del tratamiento del cáncer, ¿es demasiado tarde o todavía tengo opciones?

La respuesta a esta pregunta depende de su tipo de cáncer y del tratamiento. Esto es algo que necesita dialogar con su oncólogo. Es posible que sea necesario consultar con un especialista en fertilidad.

Después del cáncer, ¿Cómo sabré si necesito ver a un especialista en fertilidad?

Es mejor que converse primero con su oncólogo sobre el tema de la fertilidad, porque el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de cada persona es diferente. Pero si ha tenido dificultad para concebir un bebé durante 6 meses, a pesar de haber tenido relaciones sexuales en los momentos adecuados del mes, es posible que tenga un problema de fertilidad y deba consultar con un especialista.

¿Causan cáncer los medicamentos para la fertilidad?

Algunos estudios preliminares sugirieron que existe una relación entre algunos medicamentos para la fertilidad y el cáncer, pero algunos estudios recientes sugieren que no hay una relación directa entre el uso de medicamentos para la fertilidad y el cáncer de seno, útero, ovario o cualquier cáncer relacionado con hormonas. Si usted está tomando alguno de los medicamentos que estimulan los óvulos, hable con su médico o enfermera acerca de sus riesgos a corto y a largo plazo y de los efectos secundarios.

¿Son más altos los índices de defectos congénitos en niños que nacieron de sobrevivientes de cáncer que han recibido tratamientos como quimioterapia y/o radioterapia que en los niños nacidos de la población general?

Hasta el momento los estudios sugieren que los niños nacidos de sobrevivientes de cáncer solo tienen un riesgo ligeramente mayor de tener defectos congénitos en comparación con los demás niños en la población general. En un estudio muy extenso realizado en Suecia y Dinamarca, durante un período de 20 años, más del 96% de los niños nacidos después del tratamiento del cáncer del padre estaban saludables. Se registró un aumento muy pequeño en el riesgo de un defecto congénito importante (alrededor del 1% si un niño fue concebido dentro de dos años del tratamiento del padre).

Después del tratamiento del cáncer, ¿cuánto tiempo debo esperar para concebir un hijo?

No hay un período de tiempo establecido. Resulta muy importante que consulte con su médico para saber qué es lo mejor para usted. Un estudio descubrió una tasa ligeramente mayor de defectos congénitos en los niños concebidos dentro de 6 a 24 meses después del tratamiento de cáncer de un hombre.

¿Cuánto tiempo pueden estar congelados los embriones, los óvulos, los espermatozoides y los tejidos?

Indefinidamente. Se han almacenado muestras durante décadas sin que exista daño alguno. La mayor parte del riesgo ocurre en los procesos de congelación y descongelación, de modo que una vez que están congelados pueden ser almacenados durante muchos años.

¿Qué rol desempeña la edad en la fertilidad después del cáncer en los hombres?

En general, la fertilidad de un hombre comenzará a declinar entre los 40 y 50 años de edad. Pero el tratamiento del cáncer puede afectar la fertilidad en los hombres de todas las edades, incluyendo a chicos que aún no han alcanzado la pubertad. La quimioterapia puede ser más perjudicial para la producción de espermatozoides en los hombres mayores de 40 años de edad.

¿Qué rol desempeña la edad en la fertilidad después del cáncer en las mujeres?

Para las mujeres, el envejecimiento es un aspecto que debe tomarse en consideración en la fertilidad ya sea que usted tenga o no cáncer. Cuanto mayor es, más difícil resulta quedar embarazada. Muchas mujeres no se dan cuenta que la fertilidad declina rápidamente después de los 35 años, incluso en mujeres sanas. Los tratamientos del cáncer que causan menopausia precoz afectan la fertilidad de la mujer. Los investigadores sugieren que cuanto más joven es una mujer cuando recibe tratamientos contra el cáncer perjudiciales, menos probabilidades tiene de volverse infértil. Esto podría deberse a que una mujer joven tiene más óvulos en reserva, de modo que es probable que queden más óvulos vivos después del tratamiento.

¿Tienen los hijos de sobrevivientes de cáncer mayores riesgos de desarrollar cáncer?

Las investigaciones muestran que no se ha identificado ningún riesgo inusual de cáncer en los hijos de los sobrevivientes de cáncer. La excepción a esto se encuentra en las familias que tienen verdaderos síndromes de cáncer hereditario. Si hay muchos casos de cáncer en su familia, usted podría querer consultar con un asesor en genética para ver si alguno de sus posibles hijos tendría una probabilidad más alta de lo normal de tener cáncer.

Si al parecer soy fértil después del tratamiento, ¿debo usar el semen que congelé antes del tratamiento?

Tome esta decisión con la ayuda de un especialista en fertilidad. La mayoría de los especialistas en fertilidad recomienda que los sobrevivientes de cáncer que recuperan la fertilidad traten de concebir de manera natural con los espermatozoides que están produciendo, aunque se necesita investigar más al respecto.

Si al parecer soy fértil después del tratamiento, ¿debo usar los embriones o los óvulos que congelé antes del tratamiento?

Tome esta decisión con la ayuda de un especialista en fertilidad o un endocrinólogo reproductivo. La mayoría de los especialistas en fertilidad recomendaría que los sobrevivientes de cáncer que recuperan la fertilidad traten de concebir de manera natural. No existe prueba de que haya un mayor riesgo de defectos congénitos en los niños que nacen después del tratamiento del cáncer. Sin embargo, si usted tiene dificultades para quedar embarazada naturalmente, congelar sus óvulos o embriones es un buen plan de reserva.

¿Tienen los sobrevivientes de cáncer dificultades para adoptar debido a sus antecedentes médicos?

Un estudio mostró una tendencia de las agencias de adopción contra las adopciones por parte de sobrevivientes de cáncer. La mayoría de las agencias de adopción indican que no descartan como padres a los sobrevivientes de cáncer. No obstante, a menudo requieren exámenes médicos y una carta de un oncólogo que indique que el sobreviviente de cáncer tiene un buen pronóstico (perspectiva). Algunas agencias pueden requerir que el sobreviviente de cáncer no haya tenido cáncer durante 5 años antes de presentar una solicitud de adopción. En los últimos años, casi todos los países han dejado de permitir que los sobrevivientes de cáncer adopten niños a escala internacional.Evidentemente, hay cierta discriminación tanto en la adopción nacional como la internacional. No obstante, la mayoría de los sobrevivientes de cáncer que quieren adoptar pueden hacerlo. Usted puede encontrar una agencia que tenga experiencia con sobrevivientes de cáncer.

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Última revisión médica completa: noviembre 8, 2016 Actualización más reciente: junio 29, 2017

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