Si los tratamientos dejan de surtir efecto

Si un tipo de tratamiento contra el cáncer deja de surtir efecto y el cáncer continúa creciendo o regresa, es posible que otro tipo de tratamiento pueda ayudar. Sin embargo, cuando se han intentado muchos tratamientos diferentes, y estos ya no controlan el cáncer, puede ser el momento de sopesar los beneficios y los riesgos de continuar intentando nuevos tratamientos.

Independientemente de si opta por continuar el tratamiento o no, hay medidas que puede tomar para ayudar a mantener o mejorar su calidad de vida.

  • Es posible que los nuevos tratamientos, incluyendo los disponibles a través de estudios clínicos puedan funcionar, incluso cuando otros tratamientos han dejado de surtir efecto.
  • Al momento de decidir si se debe intentar un nuevo tratamiento, siempre se deben evaluar los riesgos y los efectos secundarios.
  • Puede que en algún momento sea muy poco probable que intentar otro tratamiento mejore su salud o ayude a vivir por más tiempo.
  • Independientemente de si continua o no con el tratamiento, el cuidado paliativo puede aliviar los síntomas y los efectos secundarios.
  • Al final de la vida, un programa de cuidados paliativos (hospicio) se centra en su calidad de vida y ayudarle a manejar sus síntomas.

Cómo decidir si continúa los tratamientos contra el cáncer

Si usted tiene cáncer que continúa creciendo o reaparece después de cierto tratamiento, es posible que otro tratamiento sí pueda ayudar a encoger el cáncer, o por lo menos mantenerlo bajo control lo suficiente como para ayudarle a vivir por más tiempo y hacerle sentir mejor. Los estudios clínicos también pueden ofrecer la oportunidad de intentar tratamientos más recientes que podrían ser útiles.

Sin embargo, cuando una persona ha intentado muchos tratamientos diferentes y el cáncer sigue creciendo, es posible que incluso los tratamientos más nuevos ya no sean útiles. Si esto ocurre, es importante sopesar los posibles beneficios limitados de tratar un nuevo tratamiento y las posibles desventajas del mismo, incluyendo los efectos secundarios del tratamiento. Cada persona tiene su propia manera de considerar esto.

Cuando llegue el momento en el que usted haya recibido muchos tratamientos y ya nada surta efecto, ésta probablemente sea la parte más difícil de su batalla contra el cáncer. El médico puede ofrecerle otras opciones de tratamiento, pero en algún momento deberá considerar que es poco probable que el tratamiento adicional mejore su salud o cambie su pronóstico o supervivencia. Al mismo tiempo, podrían presentarse efectos secundarios que pueden afectar su calidad de vida.

Si quiere continuar recibiendo tratamiento lo más que pueda, es importante que reflexione y compare las probabilidades de que el tratamiento tenga algún beneficio (y cuál sería ese beneficio) con los posibles riesgos y efectos secundarios.

Su médico puede estimar la probabilidad de que el cáncer responda al tratamiento que usted esté considerando. Por ejemplo, el médico puede indicar que administrar más tratamiento pudiese tener alrededor de 1 en 100 de probabilidad de surtir efecto. Aun así, algunas personas sienten la tentación de intentar esto, pero es importante que tenga expectativas realistas si opta por este plan.

Cómo obtener ayuda para el dolor y otros síntomas

Independientemente de si está recibiendo tratamiento o no, es importante que se sienta lo mejor posible. Asegúrese de solicitar y recibir el tratamiento para cualquier síntoma que pudiese tener, como náusea o dolor. Este tipo de tratamiento se llama atención paliativa o asistencia complementaria.

La atención paliativa ayuda a aliviar síntomas, pero no se espera que cure la enfermedad. Se puede administrar junto con el tratamiento del cáncer, o incluso puede ser el tratamiento del cáncer. La diferencia es el propósito con que se administra el tratamiento. El objetivo principal del cuidado paliativo es mejorar su calidad de vida o ayudarle a sentirse lo mejor que se pueda tanto como sea posible. Algunas veces esto significa que se usarán medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas, como el dolor o la náusea. En ocasiones, los tratamientos usados para controlar sus síntomas son los mismos que se usan para tratar el cáncer. Por ejemplo, si un tumor de gran tamaño está causando dolor, se puede utilizar radiación o quimioterapia para tratar de reducir su tamaño y ayudar a aliviar el dolor. No obstante, esto no es lo mismo que recibir tratamiento para tratar de curar el cáncer.

Cómo obtener ayuda a través de cuidados paliativos

Es posible que en algún momento se beneficie de un programa de cuidados paliativos (hospicio). Ésta es una atención especial que trata a la persona más que a la enfermedad, enfocándose en la calidad de vida en lugar de la duración de la vida. La mayoría de las veces, esta atención se proporciona en casa. Es posible que el cáncer esté causando problemas que requieran atención, y un programa de cuidados paliativos se enfoca en su comodidad. Aunque la atención de un programa de cuidados paliativos a menudo significa el final de los tratamientos como quimioterapia y radiación, no significa que usted no pueda recibir tratamiento para los problemas causados por el cáncer u otros problemas de salud. En la atención de hospicio, el enfoque de su cuidado está en vivir la vida tan plenamente como sea posible y que se sienta tan bien como usted pueda en esta etapa difícil.

Mantenga la esperanza

Es posible que su esperanza de curarse ya no sea tan clara, pero todavía tiene la esperanza de pasar buenos momentos con familiares y amigos, momentos llenos de felicidad y de significado. Una interrupción en el tratamiento contra el cáncer en este momento le brinda la oportunidad de renfocarse en lo que es más importante en su vida. Ahora es el momento de hacer algunas cosas que usted siempre deseó hacer y dejar de hacer aquellas que ya no desea. Aunque el cáncer esté fuera de su control, usted aún tiene opciones.

¿Cómo obtener más información?

Usted puede aprender más sobre los cambios que ocurren cuando el tratamiento curativo deja de surtir efecto, así sobre planes y preparaciones para usted y su familia en Cuando el final de la vida se acerca.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Última revisión médica completa: Febrero 5, 2016 Actualización más reciente: Mayo 19, 2016

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