Cómo seleccionar un centro de atención médica

Cuando usted se entera de que tiene cáncer, quiere asegurarse de que recibe la mejor atención y tratamiento médico posibles. La selección del médico y del centro de tratamiento será una de las decisiones más importantes que usted tendrá que tomar. En los Estados Unidos, hay centros de atención médica excelentes, pero ¿cómo saber en dónde buscar?

A continuación se presentan algunas sugerencias que debe considerar cuando seleccione su médico y hospital.

Calidad de la atención del cáncer

Cuando se descubre que se tiene cáncer, surgen muchas inquietudes y se tienen que tomar muchas decisiones. La mayoría de la gente con cáncer no es experta en el tratamiento contra el cáncer. Probablemente usted sienta que no cuenta con el tiempo, la energía ni los recursos para decidir cómo y dónde obtener la mejor atención del cáncer. Usted podría necesitar algo de ayuda.

El médico que encontró su cáncer es la primera persona a quien debe preguntar. Intente preguntar lo siguiente: “Si se enterara que usted o un ser querido suyo tiene cáncer, ¿a cuál médico acudiría para tratamiento?”. En muchos casos, el médico sugerirá otro médico incluso si usted no lo solicita.

Si su médico no está seguro de su diagnóstico, pero piensa que hay probabilidad de que tenga cáncer, usted puede preguntar: “Si usted estuviera en mi lugar, ¿a cuál médico consultaría primero?”. Solicite al menos dos o tres nombres, e investigue cuáles son las especialidades de dichos médicos. Averigüe en cuáles centros de tratamiento contra el cáncer trabajan y cuáles planes de seguro médico aceptan.

Algunas personas en realidad buscan primero un hospital para luego localizar un oncólogo que practique allí. Para las personas que primero encuentran a un médico, la mayoría de los médicos que tratan el cáncer trabajan en hospitales que son buenos en la atención del cáncer.

Cómo escoger un buen hospital

Consulte con su médico, y pregunte a otros médicos y enfermeras cuál es su opinión sobre los hospitales de su área. Nuestra hoja de trabajo Cómo elegir un centro u hospital de atención oncológica puede ayudarle a mantener un registro de la información que usted obtiene.

Es importante localizar un hospital que tenga personal con experiencia en tratar su tipo de cáncer. Por ejemplo, en los hospitales grandes puede que haya más experiencia con diferentes tipos de cáncer y que se ofrezcan más servicios para los pacientes. Si vive en una comunidad pequeña, quizás requiera viajar a una ciudad más grande para encontrar un centro donde el personal cuente con experiencia para tratar su tipo de cáncer.

Un hospital más grande podría ser especialmente importante si usted tiene un tipo de cáncer poco común o si usted presenta algo poco usual junto con su diagnóstico. Por lo general, las instituciones más grandes cuentan con más experiencia en el tratamiento de los cánceres que ocurren con menos frecuencia. Este beneficio puede ser la clave para obtener el mejor tratamiento posible y podría ser muy valioso en comparación con tener que viajar más o cualquier otro inconveniente que tuviera a corto plazo. También es más probable que tengan estudios clínicos (estudios de investigación) en los que usted puede participar.

También puede consultar en Internet si los hospitales de su área reúnen ciertas normas de calidad y están acreditados por The Joint Commission en www.jointcommission.org. Sin embargo, recuerde que la acreditación no significa necesariamente que el hospital sea un experto en el cuidado del cáncer. El “Quality Check” de The Joint Commission en Internet le permite averiguar sobre el funcionamiento de su centro de salud local. En su página principal, seleccione “Find an Accredited o “Certified Organization”, y luego busque la organización de atención médica por nombre, código postal o estado. Si no tiene acceso a Internet, acuda a la biblioteca pública local y pida ayuda al personal o llame a la línea de servicio al cliente de la Joint Commission al 630-792-5800.

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American College of Surgeons. Commission on Cancer: Improving Outcomes for Patients with Cancer. facs.org. Accessed at https://www.facs.org/quality-programs/cancer/coc on September 15, 2021.

American Society of Clinical Oncology (ASCO). Choosing a Cancer Treatment Center. Cancer.net. Accessed at
https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/managing-your-care/choosing-cancer-treatment-center
on July 29, 2021.

National Cancer Institute. Finding Health Care Services. Cancer.gov. Accessed at https://www.cancer.gov/about-cancer/managing-care/services on August 3, 2021.

The Joint Commission. About Quality Check®. Accessed at https://www.qualitycheck.org/ on September 15, 2021. 

 

Referencias

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Actualización más reciente: septiembre 17, 2021

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