Cómo se usa la cirugía contra el cáncer

La cirugía se utiliza para prevenir, diagnosticar, determinar la etapa y tratar el cáncer. También puede aliviar (paliar) molestias o problemas relacionados con el cáncer. A veces, una cirugía puede lograr más de uno de estos objetivos. En otros casos, pueden necesitarse diferentes operaciones con el pasar del tiempo. Usted encontrará las operaciones específicas en la información sobre el tratamiento para cada tipo de cáncer.

Cirugía para diagnosticar el cáncer

La cirugía se emplea como una manera de ayudar a diagnosticar el cáncer. En la mayoría de los casos, la única manera de saber si una persona tiene cáncer y determinar el tipo de cáncer consiste en extraer un pequeño fragmento de tejido (muestra) y realizarle pruebas. El diagnóstico se realiza al observar las células de la muestra con un microscopio o mediante otras pruebas de laboratorio que se le hacen a la muestra.

Este procedimiento se conoce como biopsia. A las biopsias que se hacen durante la cirugía a menudo se les llama biopsias quirúrgicas.

El procedimiento para tomar la muestra de la biopsia depende de dónde está el tumor y qué tipo de cáncer se sospecha. Por ejemplo, el método utilizado para las biopsias de la próstata es diferente del utilizado para las biopsias de pulmón.

Aprenda más sobre los diferentes tipos de biopsias en Testing Biopsy and Cytology Specimens for Cancer.

Cirugía para determinar la etapa del cáncer

Esta cirugía se hace para descubrir cuánto cáncer hay y cuán lejos se ha propagado. Durante esta cirugía, se examina el área alrededor del cáncer incluyendo los ganglios linfáticos y los órganos adyacentes. Esto es importante porque proporciona información para guiar las decisiones sobre el tratamiento y para predecir cómo las personas responderán al tratamiento.

Cirugía curativa

Por lo general, la cirugía curativa o primaria se hace cuando el cáncer se encuentra únicamente en una parte del cuerpo, y es probable que éste se pueda extirpar por completo. En este caso, la cirugía puede ser el tratamiento principal. Una operación puede ser el único tratamiento o se puede hacer junto con otros tratamientos, como la quimioterapia o la radioterapia, los cuales se pueden administrar antes o después de la cirugía.

Cirugía para reducir el cáncer

La cirugía para reducir el cáncer (cirugía citorreductora) se hace para eliminar una parte del cáncer (no todo). En ocasiones, se lleva a cabo cuando la extirpación total del tumor ocasionaría demasiado daño a los órganos o a los tejidos circundantes. Por ejemplo, se puede emplear en caso de cáncer de ovario avanzado y algunos linfomas. En estos casos, el médico puede extraer tanto tumor como sea posible y luego tratar lo que quede con radiación, quimioterapia, u otros tratamientos.

Cirugía paliativa

Este tipo de cirugía se realiza para tratar las complicaciones causadas por el cáncer avanzado. Se puede usar para corregir un problema que esté causando incomodidad o incapacidad. Por ejemplo, algunos cánceres en la región del estómago (el abdomen) pueden crecer lo suficientemente grandes como para bloquear (obstruir) el intestino. Si esto ocurre, la cirugía se puede usar para eliminar el bloqueo. La cirugía paliativa también podría usarse para tratar el dolor cuando es difícil controlarlo por otros medios. Esta operación ayuda a aliviar problemas causados por el cáncer y ayuda a las personas a sentirse mejor, pero no se hace para tratar o curar el cáncer en sí.

Cirugía de apoyo

La cirugía de apoyo se realiza para facilitar que las personas reciban otros tipos de tratamiento. Por ejemplo, un dispositivo de acceso vascular, tal como un Port-A-Cath® o Infusaport®, es un tubo delgado y flexible que se puede colocar quirúrgicamente en una vena grande y conectarse a un pequeño dispositivo en forma cilíndrica que se coloca debajo de la piel. Se coloca una aguja en el cilindro del acceso para administrar los tratamientos y extraer sangre, en lugar de tener que insertar agujas en las manos y los brazos en cada ocasión.

Cirugía reconstructiva

La cirugía reconstructiva se usa para mejorar la apariencia de una persona después de una cirugía mayor contra el cáncer. También se usa para restaurar la función de un órgano o de una parte del cuerpo después de la cirugía. Algunos ejemplos son la reconstrucción del seno después de una mastectomía, el uso de colgajos de tejido, injertos de hueso o materiales protésicos (de metal o plástico) después de la cirugía para los cánceres en la región de la cabeza y el cuello. Para obtener más información sobre estos tipos de cirugía reconstructiva, lea nuestros documentos Reconstrucción del seno después de la mastectomía y Cáncer de orofaringe y de cavidad oral.

Cirugía preventiva (profiláctica)

La cirugía preventiva o profiláctica se usa para extraer tejido corporal que tiene probabilidades de convertirse en cáncer, aun cuando no haya signos de cáncer al momento de la operación.

A veces se extrae un órgano por completo cuando una persona tiene una afección que le pone en riesgo muy alto de padecer cáncer en ese órgano. La cirugía se realiza para reducir el riesgo de cáncer y ayudar a evitar la probabilidad de cáncer, pero no garantiza la prevención del cáncer. Por ejemplo, algunas mujeres con un fuerte antecedente familiar de cáncer de seno presentan un cambio hereditario en un gen de cáncer de seno (llamado BRCA1 o BRCA2). Debido a que el riesgo de cáncer de seno es muy alto, se puede considerar la extirpación de los senos (mastectomía profiláctica). Esto significa que los senos son extirpados antes de que se detecte un cáncer.

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Last Medical Review: May 14, 2016 Last Revised: May 14, 2016

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