Riesgos de la cirugía del cáncer

Antes de decidir someterse a una cirugía o a cualquier otro procedimiento, es importante que comprenda los riesgos que conlleva. Cualquier tipo de procedimiento médico conlleva riesgos. Los distintos procedimientos conllevan diferentes tipos de riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de hablar con el equipo de profesionales que atiende su salud sobre los detalles de su caso. Ellos pueden darle una mejor idea sobre cuáles son sus riesgos. Es importante que los beneficios esperados de la cirugía superen a los posibles riesgos.

Prevención de los efectos secundarios de la cirugía

Su equipo de cirujanos tomará muchas medidas para reducir su riesgo de efectos secundarios y de complicaciones. Entre éstas se incluyen el afeitado y lavado del área antes de realizar cortes en la piel para evitar la infección, el uso de medias de compresión neumática (medias inflables) para mejorar la circulación y bajas dosis de anticoagulantes para evitar los coágulos sanguíneos, así como ejercicios respiratorios (fisioterapia respiratoria) para prevenir la neumonía. Pregunte a su médico sobre las posibles complicaciones de su cirugía, sobre lo que se puede hacer y lo que se hará para ayudar a prevenirlas.

Posibles efectos secundarios de la cirugía

La cirugía en sí, los medicamentos que se usen y su estado general de salud pueden causar posibles complicaciones durante la cirugía. En términos generales, mientras más complicada sea la cirugía, mayor será el riesgo de efectos secundarios.

Por otro lado, las cirugías menores y la obtención de muestras de tejido (biopsias) generalmente representan menos riesgos que una cirugía mayor. El dolor en la zona donde se realizó la cirugía es el problema más común. También hay posibilidad de infecciones en esa zona, así como de reacciones a los medicamentos usados para adormecer dicha región del cuerpo (anestesia local).

Son posibles algunos efectos secundarios durante y después de la cirugía. Generalmente, es de esperar que estos efectos secundarios no representen una amenaza para la vida. Algunos de estos efectos secundarios son:

  • Sangrado
  • Coágulos sanguíneos
  • Daños a los tejidos cercanos
  • Reacciones a los medicamentos
  • Daño a otros órganos
  • Dolor
  • Infecciones
  • Recuperación lenta de otras funciones corporales

Sangrado

El sangrado es parte de cualquier cirugía y es generalmente controlado. Puede ocurrir ya sea dentro o fuera del cuerpo (sangrado interno o externo). El sangrado puede surgir cuando un vaso sanguíneo no haya sido sellado durante la cirugía o si una herida se abre.

Los médicos tratan de limitar el riesgo de sangrado siendo muy cuidadosos cuando maniobran cerca de vasos sanguíneos. También los médicos identifican otros factores que pueden propiciar el sangrado. Ellos pueden, por ejemplo, revisar los resultados de las pruebas de laboratorio para asegurarse de que la sangre de una persona puede coagularse normalmente. El sangrado grave puede ocasionar que la persona tenga que someterse a otra operación para encontrar la fuente del sangrado y detenerlo.

Coágulos sanguíneos

Se pueden formar coágulos de sangre en las venas profundas de las piernas después de la cirugía, especialmente si una persona permanece en cama por un largo periodo de tiempo. Un coágulo como éste puede convertirse en un problema grave si se desprende y se desplaza a otra parte del cuerpo, como a un pulmón. Esta es una de las razones principales por las que se le animará a que se levante de la cama, se siente, se pare y camine lo más pronto posible.

Daños a los tejidos cercanos

Los órganos internos y los vasos sanguíneos se pueden afectar durante la cirugía. Reiteramos que los médicos son cuidadosos para que haya el menor daño posible.

Reacciones a los medicamentos

Algunas personas presentan reacciones a los medicamentos usados (anestesia) o a otras medicinas que se necesitan durante la cirugía. Aunque es poco común, estas reacciones pueden ser graves porque pueden causar un descenso peligroso de la presión arterial. Su frecuencia cardiaca, frecuencia respiratoria, presión sanguínea y otros signos serán monitoreados minuciosamente durante la cirugía para ver si hay reacciones.

Daño a otros órganos

La cirugía puede ocasionar problemas con otros órganos, como los pulmones, el corazón o los riñones. Estos problemas son muy poco comunes, pero pueden poner en peligro la vida. Con más frecuencia ocurren en personas que ya presentan otros problemas en estos órganos. Es por esto que los médicos reunirán la información necesaria para conocer los antecedentes médicos y realizarán pruebas al paciente para determinar los posibles riesgos antes de que se realice la operación.

Dolor

Casi todas las personas sienten dolor después de la cirugía. El dolor es normal, pero no se debe permitir que desacelere su recuperación. Se cuentan con muchas maneras de combatir el dolor producto de una cirugía. Los medicamentos contra el dolor van desde la aspirina y el acetaminofeno (Tylenol®) hasta medicamentos más fuertes como la codeína y la morfina.

Para saber más sobre los medicamentos contra el dolor y sus usos, visite la sección sobre el dolor en nuestra página en Internet www.cancer.org.

Infecciones

Las infecciones en el lugar de la incisión son un posible problema. Los médicos tienen mucho cuidado de limpiar el área (de la incisión) y esterilizar el área alrededor para reducir ese riesgo, pero aun así, ocurren infecciones. Los antibióticos, ya sea en pastilla o administrados por una vena en su brazo (IV), pueden tratar la mayoría de las infecciones.

Una infección pulmonar (neumonía) puede suceder, especialmente en los pacientes que tienen una función pulmonar debilitada, como es el caso de los fumadores. Realizar ejercicios de respiración profunda tan pronto como sea posible después de la cirugía ayuda a disminuir este riesgo.

La exposición de la cavidad abdominal al contenido de los intestinos representa un riesgo grave de infección. Los médicos toman muchas medidas para tratar de prevenir esto, pero si ocurre, se necesitarán antibióticos.

Recuperación lenta de otras funciones corporales

Algunas funciones del cuerpo, como la actividad intestinal, pueden recuperarse lentamente y ser a veces un problema grave. Levantarse de la cama y caminar por los alrededores tan pronto como sea posible después de la cirugía puede ayudar a reducir este riesgo.

Posibles efectos secundarios de la cirugía a largo plazo

Pregunte si pueden surgir efectos secundarios a largo plazo de la cirugía. Los efectos secundarios a largo plazo dependen del tipo de cirugía realizada. Podría preguntar sobre los efectos en la fertilidad en el caso de cirugía de los genitales. Las personas que se someten a una cirugía de cáncer colorrectal podrían necesitar una abertura en el abdomen a la que se uniría el extremo del colon (colostomía). Los hombres cuya próstata es extirpada (prostatectomía radical) están en riesgo de perder el control de su orina (incontinencia) o de no poder lograr o mantener una erección (impotencia). Antes de la cirugía, su médico debe hablar con usted sobre los posibles efectos de la operación a largo plazo.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Last Medical Review: May 14, 2016 Last Revised: May 14, 2016

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