¿Qué es un consentimiento válido?

El consentimiento válido es un proceso de comunicación entre usted y su proveedor de atención médica que a menudo conduce a un acuerdo o permiso para la atención, el tratamiento o los servicios. Cada paciente tiene el derecho de obtener información y hacer preguntas antes de que se lleven a cabo los procedimientos y los tratamientos. Si los pacientes adultos están mentalmente facultados para tomar sus propias decisiones, el atención médica no puede comenzar hasta que ellos provean su consentimiento válido.

El proceso de consentimiento válido asegura que su proveedor de atención médica le haya dado información sobre su condición, así como las opciones de tratamiento y pruebas antes de decidir qué hacer.

Esta información puede incluir:

  • El nombre de la afección
  • El nombre del procedimiento o tratamiento que el proveedor de atención médica recomienda
  • Los riesgos y los beneficios del tratamiento o procedimiento
  • Los riesgos y los beneficios de otras opciones, incluyendo no recibir el tratamiento o el procedimiento

Firmar el consentimiento válido significa que:

  • Recibió toda la información sobre sus opciones de tratamiento por parte de su proveedor de atención médica.
  • Entiende la información y ha tenido la oportunidad de hacer preguntas.
  • Utiliza esta información para decidir si desea recibir la(s) opción(es) de tratamiento recomendada(s) que le ha(n) sido explicada(s). A veces, usted puede optar por recibir solo una parte de la atención recomendada. Consulte con su proveedor de atención médica sobre sus opciones.
  • Si acepta recibir todas o algunas de las opciones de tratamiento, usted da su consentimiento (está de acuerdo) al firmar un formulario de consentimiento. Una vez que se completa y firma, el formulario es un documento legal que le permite a su médico continuar con el plan de tratamiento.

¿Por qué tengo que firmar un formulario de consentimiento?

El propósito principal del proceso de consentimiento válido es proteger al paciente. Un formulario de consentimiento es un documento legal que garantiza un proceso de comunicación continuo entre usted y su proveedor de atención médica. Esto implica que su proveedor de atención médica le ha dado información sobre su condición y opciones de tratamiento y que usted ha utilizado esta información para elegir la opción que considera ser la adecuada para usted.

La forma en que se le debe proporcionar sus opciones de tratamiento (por ejemplo, verbalmente o por escrito) puede que esté establecida en las leyes de su estado. Su proveedor de atención médica colaborará con usted para determinar la mejor manera de darle la información que necesita. El proveedor puede optar por utilizar métodos que no sea una conversación verbal o un documento escrito, como videos, módulos informáticos interactivos, archivos de audio u otros métodos para ayudarle a entender mejor la información. Es importante que entienda toda la información dada, incluso si es necesario repasarla muchas veces, o pedirle al médico que se la explique de maneras diferentes.

¿Puedo cambiar de parecer después de firmar el consentimiento?

Sí, usted puede cambiar de opinión en cualquier momento, incluso si ya comenzó el tratamiento. Hable con su proveedor de atención médica y exprésele sus deseos.

¿Qué ocurre si no deseo el tratamiento que se me ofrece?

Usted tiene derecho a rechazar todas y cada una de las opciones de tratamiento. También puede elegir otras opciones de tratamiento que le haya presentado su proveedor de atención médica, incluso si no están tan bien probadas como la que su médico recomienda. También puede rechazar parte de las opciones de tratamiento, sin negarse a todos los cuidados.

Por ejemplo, puede decidirse en contra de la cirugía, pero aún recibir tratamiento para aliviar el dolor. En este caso, usted decidirá si acude a otro proveedor o centro de atención médica para tratarlo con un enfoque que se apega más al enfoque de su preferencia si su proveedor de atención médica no está del todo convencido con el mismo.

Si ha decidido rechazar el tratamiento o las pruebas de diagnóstico, su proveedor de atención médica puede informarle acerca de los riesgos o los resultados probables de esta elección, para que pueda proceder con un rechazo válido (lo que significa que usted entiende lo que le podría suceder a su salud si rechaza el tratamiento recomendado, pero aun así no desea el tratamiento). En este caso, es posible que se le pida que firme un formulario para indicar que recibió esta información y que aun así usted optó por no recibir tratamiento.

¿Qué es la toma de decisiones compartida?

La toma de decisiones compartida es en realidad parte del proceso de consentimiento válido y permite a los pacientes desempeñar un papel activo en la toma de decisiones que afectan su salud. En la toma de decisiones compartida, el proveedor de atención médica y el paciente colaboran para tomar las decisiones sobre las pruebas, los procedimientos y los tratamientos, y luego desarrollan un plan de atención. Como se describe en el proceso de consentimiento válido, el proveedor le proporciona al paciente información sobre su afección, al igual que las ventajas y las desventajas de todas las opciones de tratamiento. El paciente entonces tiene la oportunidad de hacer preguntas y leer más sobre las opciones. Además, el paciente le informa al proveedor de atención médica cuáles son sus preferencias, valores personales, opiniones sobre su condición y opciones de tratamiento. El proveedor de atención médica debe respetar siempre las preferencias y los objetivos del paciente, y utilizarlos para ayudar a guiar las recomendaciones de tratamiento para el paciente. Este tipo de toma de decisiones es especialmente útil cuando no existe una simple opción de tratamiento que sea “la mejor”.

¿Qué pasa si quiero que el médico tome las decisiones sobre mi cuidado?

El tratamiento no se puede dar sin su consentimiento, a menos que la atención y el tratamiento sean necesarios en una urgencia en la que usted se encuentre sin la posibilidad de emitir su consentimiento. No obstante, usted tiene derecho a rechazar la información y el tratamiento. O, de antemano, puede asignar a una persona para tomar decisiones por usted a través de instrucciones por anticipado u otro documento legal. Usted también puede solicitar que se proporcione la información mínima necesaria y confiar en su médico para que él o ella tome las decisiones por usted. Al mismo tiempo, las leyes sobre el consentimiento válido prohíben que un proveedor de atención médica le oculte al paciente un diagnóstico, incluso si así lo solicita la familia.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Junto con la Sociedad Americana Contra El Cáncer, las siguientes organizaciones también cuentan con información y recursose (información disponible en inglés):

Your community’s Legal Aid Society
If your income is limited, look in your phone book or check the online information at the American Bar Association website; click on your state and look for Free Legal Help

Website: www.abanet.org

Your state or city Bar Association
Check your local phone book or find it online at the American Bar Association

Website: https://www.americanbar.org/

American Hospital Association
Website: www.aha.org

Read their Patient Care Partnership brochure online for more on patients’ rights and responsibilities in the hospital. Also available in Spanish, Arabic, Chinese, Tagalog, Vietnamese, and Russian

Cancer Legal Resource Center

Toll-free number: 1-866-843-2572 
Email: CLRC@drlcenter.org (please read email notice)

Website: www.cancerlegalresources.org

Offers free, confidential information and resources on cancer-related legal issues

National Cancer Institute
Toll-free number: 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237)
TTY: 1-800-332-8615
Website: www.cancer.gov

Offers current information about cancer and cancer treatment, living with cancer, clinical trials, and research

*Inclusion on this list does not imply endorsement by the American Cancer Society.

Agency for Healthcare Research and Quality. Strategy 61: Shared decisionmaking. 2017. Accessed at https://www.ahrq.gov/cahps/quality-improvement/improvement-guide/6-strategies-for-improving/communication/strategy6i-shared-decisionmaking.html, on February 19, 2019.

Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS). Revisions to the hospital interpretive guidelines for informed consent. 2007. Accessed at https://www.cms.gov/Medicare/Provider-Enrollment-and-Certification/SurveyCertificationGenInfo/downloads/SCLetter07-17.pdf on February 19, 2019.

Katz AL, Webb SA, Committee on Bioethics. Informed consent in decision-making in pediatric practice. AAP News & Journals; 2016; 138(2):e1-e13.

MedlinePlus. Informed consent-adults. 2017.Accessed at https://medlineplus.gov/ency/patientinstructions/000445.htm. on February 19, 2019.

Spruit SL, Van de Poel I, Doorn N. Informed consent in asymmetrical relationships: An investigation into relational factors that influence room for reflection. US National Library of Medicine National Institutes of Health; 2016;10:123-138.

Storm C, Casillas J, Grunwald H, Howard DS, McNiff K, Neuss MM.  Informed consent for chemotherapy: ASCO member resources. Journal of Oncology Practice; 2008 (or 2016);6:289-295.

The Joint Commission, Division of Health Care Improvement. Informed consent: More than getting a signature. 2016. Accessed at https://www.jointcommission.org/assets/1/23/Quick_Safety_Issue_Twenty-One_February_2016.pdf on February 19, 2019.

Recursos adicionales

Junto con la Sociedad Americana Contra El Cáncer, las siguientes organizaciones también cuentan con información y recursose (información disponible en inglés):

Your community’s Legal Aid Society
If your income is limited, look in your phone book or check the online information at the American Bar Association website; click on your state and look for Free Legal Help

Website: www.abanet.org

Your state or city Bar Association
Check your local phone book or find it online at the American Bar Association

Website: https://www.americanbar.org/

American Hospital Association
Website: www.aha.org

Read their Patient Care Partnership brochure online for more on patients’ rights and responsibilities in the hospital. Also available in Spanish, Arabic, Chinese, Tagalog, Vietnamese, and Russian

Cancer Legal Resource Center

Toll-free number: 1-866-843-2572 
Email: CLRC@drlcenter.org (please read email notice)

Website: www.cancerlegalresources.org

Offers free, confidential information and resources on cancer-related legal issues

National Cancer Institute
Toll-free number: 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237)
TTY: 1-800-332-8615
Website: www.cancer.gov

Offers current information about cancer and cancer treatment, living with cancer, clinical trials, and research

*Inclusion on this list does not imply endorsement by the American Cancer Society.

Referencias

Agency for Healthcare Research and Quality. Strategy 61: Shared decisionmaking. 2017. Accessed at https://www.ahrq.gov/cahps/quality-improvement/improvement-guide/6-strategies-for-improving/communication/strategy6i-shared-decisionmaking.html, on February 19, 2019.

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The Joint Commission, Division of Health Care Improvement. Informed consent: More than getting a signature. 2016. Accessed at https://www.jointcommission.org/assets/1/23/Quick_Safety_Issue_Twenty-One_February_2016.pdf on February 19, 2019.

Actualización más reciente: mayo 13, 2019

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