El cáncer puede afectar la fertilidad del hombre

Cómo el tratamiento contra el cáncer puede afectar la fertilidad 

Algunos tratamientos contra el cáncer pueden afectar la capacidad de un hombre de engendrar hijos.  Por ejemplo, la irradiación corporal total (como se usa en el trasplante de células madre) y la radioterapia a un área que incluya los testículos puede reducir tanto la cantidad de espermatozoides como la capacidad para funcionar sexualmente. Aunque es menos propenso, esto no significa que no pueda ocurrir un embarazo.

Algunos tipos de quimioterapia pueden ocasionar daños en el esperma a corto plazo, mientras que otros pueden causar daños de infertilidad a largo plazo. Esto depende de los tipos y de las dosis de medicamentos que se usan. Se ha visto que los cambios a corto plazo pueden durar alrededor de tres meses después del último tratamiento. Debido al riesgo de defectos congénitos que hay con los daños al esperma por la quimioterapia recibida por el padre, es difícil determinar la relación de esto. Para estar a salvo, los médicos a menudo recomiendan que el hombre emplee métodos anticonceptivos de forma meticulosa durante el tiempo en que esté recibiendo quimioterapia y algunos meses después tras terminar el tratamiento.

Hasta el momento, ningún estudio ha reportado un aumento en los defectos congénitos o cánceres en niños que fueron concebidos en forma natural por padres que recibieron anteriormente tratamientos contra el cáncer.

Algunos tipos de cirugía en la región pélvica y genital pueden causar infertilidad. Por ejemplo, si se extirpan ambos testículos, ya no es posible producir espermatozoides y el hombre queda estéril. Refiérase a El cáncer puede afectar las erecciones del hombre y El cáncer puede afectar la capacidad del hombre para eyacular para información sobre los tipos de cirugía que pueden causar infertilidad.

Si usted considera que podría querer tener hijos más adelante y está preocupado por su fertilidad, hable con su médico antes de comenzar el tratamiento. Una opción puede que consista en hacer un depósito y almacenamiento de su esperma. (Para más información sobre este tema, lea La fertilidad y el hombre con cáncer). Si no está seguro sobre sus deseos de procrear en el futuro, puede que quiera acudir a un banco de esperma para obtener más información sobre el procedimiento y los costos.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: February 27, 2017 Last Revised: February 27, 2017

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