Cicatrices y heridas

Una herida es una lesión física en el cuerpo que causa daño a la estructura del área lesionada. La herida puede estar debajo de la piel, puede afectar solo la superficie de la piel o podría afectar la superficie de la piel y debajo de ella.

Los tipos de heridas incluyen una incisión (corte) de la cirugía, una laceración (corte) de un objeto afilado, o un moretón, desgarro, fractura u otra lesión que se encuentra debajo de la piel, en un músculo o tendón o en un hueso u órgano. Una herida puede ser causada por un procedimiento médico, una caída o accidente, un tumor o crecimiento, o presión en áreas óseas. Es importante cuidar la herida adecuadamente para protegerla de infección y ayudar a que se sane.

Las cicatrices se forman cuando se sanan las heridas de la piel. Son parte natural del proceso de curación cuando el cuerpo repara el daño de la piel que se ha cortado. El tejido nuevo formado por una cicatriz se sentirá de manera diferente y tendrá una textura diferente a la piel que lo rodea.

Informe a su equipo de atención médica si nota que tiene alguna herida para que pueda ser atendida de inmediato.

¿A qué debe prestar atención?

  • Enrojecimiento de la piel o formación de hematomas (moretones)
  • Piel escamosa y resquebrajada
  • Costras o cortaduras en la piel
  • Sangrado
  • Hinchazón
  • Secreción o pus
  • Sensación de calor o ardor en el área afectada
  • Dolor o sensibilidad

¿Qué puede hacer el paciente?

  • Lávese las manos bien antes y después de cambiar el vendaje de una herida. Nunca reutilice los vendajes.
  • Mantenga la herida siempre limpia. A menos que el médico le indique algo distinto, lave la herida diariamente con agua y jabón, enjuague bien y seque la herida suavemente sin restregarla con un paño limpio.
  • Coloque el vendaje como se le haya indicado, o utilice vendaje no adhesivo. Utilice cinta adhesiva de papel, si puede
  • Mantenga su vendaje limpio y seco. Si el vendaje se moja o ensucia, cámbielo de inmediato.
  • Si la herida comienza a sangrar, limpie bien la herida y aplique presión moderada con un paño frío o una compresa de hielo hasta que cese el sangrado. Enseguida proceda a cambiar el vendaje.
  • Procure no colocar cinta adhesiva directamente en la piel. Use un tipo de solución “skin prep” (una solución antiséptica) para proteger la piel donde se coloca la cinta adhesiva o envuelva el vendaje con gasa y luego fije la gasa con la cinta adhesiva. Consulte con su enfermera o farmacéutico sobre dichos suministros.
  • Use solo apósitos para heridas, soluciones de preparación de la piel, cintas y otros suministros aprobados por su equipo de atención
  • Si le recetaron algunos medicamentos, como antibióticos, tómelos según lo prescrito
  • Evite restregarse o rascarse la herida. No quite las costras.
  • Coma frutas cítricas, vegetales de hojas verdes, cereales integrales, carne, pescado y huevos,  ya que estos alimentos contienen proteínas, vitaminas y minerales que ayudan a promover la curación de las heridas
  • Informe a su médico si la herida causa dolor. Es posible que le puedan recetar algún analgésico para aliviar el dolor.

¿Qué puede hacer el cuidador del paciente?

  • Ayude a limpiar las heridas o cambiar los vendajes si el paciente no puede hacerlo por sí mismo. Si le es posible, use guantes desechables nuevos de plástico cada vez que limpie el área y aplique el nuevo vendaje. Lave sus manos antes y después de cambiar el vendaje, incluso si usó guantes.
  • Asegúrese de que el paciente cuente con suficientes suministros para cambiarse el vendaje con la frecuencia que se haya indicado
  • Compruebe si hay signos de infección (enrojecimiento, hinchazón, dolor con la palpación, supuración o pus)

Llame al equipo de atención médica si el paciente

  • Tiene una herida que sangra durante mucho tiempo y el sangrado no se detiene cuando se aplica presión
  • Tiene una herida que presenta enrojecimiento alrededor de los bordes y que se ha hinchado
  • Presenta más dolor del normal en el sitio de la herida
  • Presenta mal olor en la herida
  • Presenta líquido de color verdoso o pus amarilla que sale de la herida
  • Presenta cualquier cambio en la piel alrededor de la herida
  • Tiene fiebre (su equipo de atención médica le informará lo que considera fiebre)

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

 

Fauci AS, Braunwald E, Kasper DL, et al (Eds). Harrison’s Principles of Internal Medicine, 17th ed. New York: McGraw-Hill Medical, 2008.

Camp-Sorrell D, Hawkins RA. Clinical Manual for the Oncology Advanced Practice Nurse, Second Ed. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Cope DG, Reb AM. An Evidence-Based Approach to the Treatment and Care of the Older Adult with Cancer. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Houts PS, Bucher JA. Caregiving, Revised ed. Atlanta: American Cancer Society, 2003.

Kaplan M. Understanding and Managing Oncologic Emergencies: A Resource for Nurses. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Kuebler KK, Berry PH, Heidrich DE. End-of-Life Care: Clinical Practice Guidelines. Philadelphia: W.B. Saunders Co. 2002.

National Comprehensive Cancer Network. Palliative Care. Version 1.2015. Accessed at www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/palliative.pdf on March 19, 2015.

Oncology Nursing Society. Cancer Symptoms. Accessed at www.cancersymptoms.org on April 3, 2013.

Ripamonti C, Bruera E. Gastrointestinal Symptoms in Advanced Cancer Patients. New York: Oxford University Press, 2002.

Varricchio CG. A Cancer Source Book for Nurses, 8th ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2004.

Yarbro CH, Frogge MH, Goodman M. Cancer Symptom Management, 3rd ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2004.

Referencias

 

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Actualización más reciente: febrero 1, 2020

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