Estreñimiento

El estreñimiento ocurre cuando sus deposiciones son menos frecuentes de lo normal o cuando sus heces se endurecen y es difícil la evacuación intestinal. Esto puede ocasionar molestias.

Tal vez su estreñimiento se deba a que no hay líquido suficiente en su sistema digestivo o suficiente movimiento en el intestino (intestino y colon) donde se forman las heces y son empujadas para ser expulsadas del cuerpo.    Determinadas personas con cáncer pueden tener un mayor riesgo de estreñimiento si tienen un tumor en el vientre o la pelvis, reciben determinados tipos de tratamiento contra el cáncer, tienen falta de actividad, debilidad, toman analgésicos, tienen cambios en la ingesta de alimentos o una ingesta de líquidos insuficiente.

¿A qué debe prestar atención?

  • Deposiciones pequeñas y duras (a veces se describen como "bolitas").
  • Fuga de heces suaves o líquidas que se asemeja a la diarrea.
  • Retortijones o dolores de estómago.
  • Exceso de gases o eructos frecuentes.
  • Abdomen parece inflamado o hinchado.
  • No tener deposiciones regulares dentro de los últimos 3 días (o por algún periodo de tiempo del que su equipo de atención médica debería hablar antes de que comience el tratamiento).
  • Vómitos o náuseas.

¿Qué puede hacer el paciente?

  • Pídale a su equipo de atención médica que le ayude a establecer un plan diario de cuidado intestinal. Es posible que ellos le sugieran productos de venta sin receta como ablandador de materia fecal o suplementos de fibra. Trate que sus comidas sean a la misma hora todos los días. De ser posible,  procure que sus evacuaciones intestinales sean a la misma hora todos los días. 
  • Mantenga un registro de las evacuaciones para que los problemas puedan ser rápidamente notados.
  • Si su equipo de profesionales médicos lo aprueba, coma alimentos con alto contenido de fibra todos los días, como pan y cereales integrales, frutas frescas incluyendo la cáscara y semillas, verduras no cocidas, jugos de fruta 100%, ciruelas, dátiles, melocotones, pasas de uva y de ciruela, jugo de ciruela y nueces.
  • Beba más líquidos. Por la mañana, los jugos de frutas frescas o los líquidos calientes a menudo resultan especialmente beneficiosos.
  • Haga tanto ejercicio ligero como sea posible.
  • Vaya al baño tan pronto sienta la necesidad de hacerlo.
  • Evite alimentos y bebidas que causan gases, como manzanas, aguacates, frijoles, guisantes, repollo, brócoli, leche y bebidas con gas, hasta que desaparezca el estreñimiento.
  • Evite mascar chicle y usar sorbetes (cañitas, popotes) para beber, pues esto también puede causar gases.
  • Evite comer o disminuya el consumo de cualquier alimento que pueda causar estreñimiento, como el queso y los huevos.
  • No use enemas ni supositorios. Consulte siempre con su equipo de profesionales médicos antes de usar ablandadores de heces o laxantes.

¿Qué puede hacer el cuidador del paciente?

  • Fomente la ingesta de líquidos adicionales: ofrezca jugo de ciruela, agua caliente con limón, café o té para ayudar a que se muevan los intestinos
  • Ayude a mantener un registro de las evacuaciones.

Llame al equipo de atención médica si el paciente

  • No ha tenido deposiciones en 3 días (o en un cierto periodo de tiempo del que su equipo de atención médica debería hablar antes de que comience el tratamiento).
  • Tiene sangre en o alrededor del área anal o sangre en las heces.
  • No evacúa en uno o dos días después de haberse tomado un ablandador o laxante.
  • Tiene retortijones o vómitos persistentes.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Cherny NI, Werman B. Diarrhea and constipation. In DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 11th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2019:2086-2094.

National Comprehensive Cancer Network. (NCCN) Palliative care : Constipation. Version 2.2019. Accessed at https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/palliative.pdf on September 17, 2019.

National Cancer Institute. (NIH).  Gastrointestinal complications (PDQ)- Health Professional version. 2018. Accessed at https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/side-effects/constipation/gi-complications-hp-pdq. on September 17, 2019.

Thorpe DM, Byar KL. Bowel dysfunction. In Brown CG, ed. A Guide to Oncology Symptom Management. 2nd ed. Pittsburgh, PA: Oncology Nursing Society; 2015:77-118.

Referencias

Cherny NI, Werman B. Diarrhea and constipation. In DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 11th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2019:2086-2094.

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National Cancer Institute. (NIH).  Gastrointestinal complications (PDQ)- Health Professional version. 2018. Accessed at https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/side-effects/constipation/gi-complications-hp-pdq. on September 17, 2019.

Thorpe DM, Byar KL. Bowel dysfunction. In Brown CG, ed. A Guide to Oncology Symptom Management. 2nd ed. Pittsburgh, PA: Oncology Nursing Society; 2015:77-118.

Actualización más reciente: febrero 1, 2020

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