Cuándo debe comenzar el tratamiento

Esperar a que comience el tratamiento contra el cáncer puede provocar emociones fuertes. Si siente ansiedad, tristeza u otros tipos de emociones estresantes, puede  que ayude hablar con otras personas al respecto. También es posible que tenga preguntas sobre el momento del tratamiento, por ejemplo cuándo comenzará el tratamiento, si puede retrasar o se retrasará, o por qué podría estar bien esperar para iniciarlo. Tal vez se pregunte "¿cuánto tiempo es demasiado tiempo para esperar?".

¿Debe iniciarse siempre el tratamiento contra el cáncer de inmediato?

A veces, es importante comenzar el tratamiento lo más rápido posible, pero no siempre es así. Planificar el tratamiento contra el cáncer puede ser complejo y llevar algún tiempo, según el tipo y la etapa del cáncer. Hay muchos factores que afectarán cuándo el tratamiento puede o debe iniciarse. Estas son algunas razones por las que hay diferencias en cuándo comienzan los tratamientos.

Es posible que el tratamiento deba iniciarse rápidamente si:

  • Tiene un tipo de cáncer que necesita ser tratado de inmediato, como algunas leucemias, linfomas y ciertos otros tipos de cáncer que tienden a ser agresivos (crecen y se propagan muy rápido).
  • Tiene un tumor que presiona un órgano u otra parte vital del cuerpo, y se necesita tratamiento para aliviar la presión.

Algunos pacientes pueden esperar unas semanas o unos meses para comenzar el tratamiento porque su tipo de cáncer no tiende a crecer tan rápido como otros. Cuando el tratamiento no necesita comenzar inmediatamente, podría retrasarse si:

  • Usted está esperando por resultados de laboratorio  que ayudarán a decidir qué opción de tratamiento es mejor.
  • Se sometió a una cirugía para extirpar un tumor, y necesita tiempo para recuperarse antes de comenzar más tratamiento.
  • Debe hacer ajustes en el hogar, el trabajo o para el cuidado de niños antes de comenzar el tratamiento.
  • Hay otros factores personales y problemas de salud que deben ser atendidos.
  • Necesita más tiempo para obtener una segunda opinión.

Es importante saber que la situación de cada persona es diferente. Hay muchos factores que pueden afectar cuándo el tratamiento debe, o tiene que, comenzar. Las preguntas sobre cuándo debe comenzar el tratamiento deben ser respondidas por el equipo de atención médica, porque sus miembros conocen mejor su situación.

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 American Society for Clinical Oncology. ASCO Cancer Treatment Plan. Accessed at https://www.cancer.net/survivorship/follow-care-after-cancer-treatment/asco-cancer-treatment-and-survivorship-care-plans on March 20, 2020.

National Cancer Institute. Treatment schedule. Accessed at  https://www.cancer.gov/publications/dictionaries/cancer-terms/def/treatment-schedule on March 20, 2020.

Paul C, et al. The impact of cancer diagnosis and treatment on employment, income, treatment decisions and financial assistance and their relationship to socioeconomic and disease factors. Supportive Care in Cancer. 2016;24:4739–4746.

Shin DW et al.  Attitudes toward family involvement in cancer treatment decision making: The perspectives of patients, family caregivers, and their oncologists. Journal of the Psychological, Social, and Behavioral Dimensions of Cancer. 2017;26(6):770-778.

Ubel PA. Understanding and utilizing patient preferences in cancer treatment decisions. Journal of the National Comprehensive Cancer Network. 2016;14(5):691-693.

US National Academies of Medicine (Institute of Medicine). Patient-centered cancer treatment planning: Improving the quality of oncology care. 2011. Washington, DC: The National Academies Press.

Referencias

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Actualización más reciente: marzo 27, 2020

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