Reconstrucción de senos con implantes

El uso de un implante de seno es una opción para reconstruir la forma de su seno después de la cirugía para extraer el cáncer. Se pueden usar varios tipos de implantes. Este tipo de reconstrucción de seno puede hacerse al mismo tiempo que la cirugía para extirpar el cáncer. También se puede iniciar cuando se hace la cirugía para extirpar el cáncer y se completa más adelante. Usted debe estar al tanto de los beneficios y los riesgos de los implantes para la reconstrucción del seno y discutirlos con su médico. 

¿Qué tipos de implantes se usan en la reconstrucción de los senos?

Se pueden usar varios tipos diferentes de implantes de seno para reconstruir el seno. Los implantes están hechos de una cubierta externa de silicona flexible,  y pueden contener:

  • Solución salina: estos implantes están llenos de agua salada esterilizada (libre de gérmenes). Estos tipos de implantes son los que se han estado usando por más tiempo.
  • Gel de silicona: los implantes de gel tienden a sentirse un poco más como el tejido mamario natural. Los implantes de gel cohesivo son un tipo de implante de silicona más nuevo y más grueso. A veces, a los implantes más gruesos se les llama implantes de gomitas o “gummy bear”. Es más correcto llamarlos implantes de forma estable, lo que significa que mantienen su forma incluso si la cubierta se abre o rompe. Estos implantes son más firmes que los implantes convencionales y podrían ser menos propensos a la ruptura, aunque esto aún puede ocurrir.

Los implantes de silicona y de solución salina están disponibles en diferentes formas y tamaños, y pueden tener superficies suaves o ásperas. Cualquier tipo de implante puede necesitar ser reemplazado en algún momento si tiene fugas o rupturas. En el pasado, existían dudas sobre los posibles problemas de salud que pudieran causar los implantes llenos de silicona que se rompen, como enfermedades del tejido conectivo, cáncer de seno o problemas reproductivos. Pero hasta el momento, los estudios de investigación revelan que los implantes de silicona no aumentan el riesgo de desarrollar estos problemas de salud. Algunas mujeres con implantes de seno (mamarios) pueden presentar síntomas de dolor en las articulaciones, pérdida de memoria o cansancio. No está claro si estos síntomas están relacionados con los implantes de seno de modo que se están llevando a cabo más estudios de investigación al respecto.

Parece haber un vínculo entre los implantes mamarios con superficies ásperas y un tipo de cáncer llamado linfoma anaplásico de células grandes (ALCL). Este linfoma asociado a implante mamario se discute más adelante.

Actualmente se estudian otros tipos de implantes que tienen diferentes cápsulas o sacos y que se llenan de distintos materiales, pero sólo se dispone de ellos si usted participa en un estudio clínico.

¿Cómo se realizan los procedimientos de implante?

Usted puede optar por reconstruir su seno al mismo tiempo que la cirugía para tratar el cáncer (reconstrucción inmediata) o en otra fecha (reconstrucción posterior). 

La reconstrucción inmediata del seno (también conocida como reconstrucción directa al implante) se realiza, o al menos se inicia, al mismo tiempo que se hace la cirugía para tratar el cáncer. El implante final se coloca al mismo tiempo que se realiza la mastectomía. Después que el cirujano extrae el tejido del seno, un cirujano plástico coloca un implante de seno. El implante se puede colocar debajo de la piel o del músculo en su pecho. A veces se usa una malla absorbible para mantener el implante en su sitio, muy parecido a una hamaca o una honda.

El beneficio de la reconstrucción inmediata es que la piel del seno a menudo se conserva, lo que puede producir resultados de mejor aspecto. Las mujeres tampoco se tienen que marchar sin que se haya creado la forma del seno.

Mientras que el primer paso en la reconstrucción a menudo es el más importante, con frecuencia se necesitan muchos pasos posteriormente para obtener la forma o la apariencia final del seno. Si usted está planificando someterse a una reconstrucción inmediata, asegúrese de preguntar qué se necesitará hacer después de la operación y cuánto tiempo tomará.

La reconstrucción posterior de los senos significa que la restauración se inicia en otra fecha, después de la cirugía del cáncer. Para este tipo de reconstrucción, durante la mastectomía se coloca un expansor de tejido que será utilizado por corto plazo para ayudar a preparar el sitio para la cirugía reconstructiva más adelante. El expansor es una bolsa similar a un globo que se inicia de forma plana y se expande lentamente hasta el tamaño deseado para permitir que la piel se estire. Después que la piel sobre el área del seno se ha estirado lo suficiente, se hace una segunda operación para retirar el expansor y colocar el implante permanente.

Este método permite tiempo para otras opciones de tratamiento del cáncer. Por ejemplo, el expansor se puede rellenar durante la quimioterapia, pero la colocación final del implante se aplaza hasta completar el tratamiento de radiación. Si la radiación no es parte del plan de tratamiento, el cirujano puede empezar a llenar el expansor de tejido después de la cirugía.

Existen dos tipos de expansores:

  • En un tipo, el cirujano inyecta una solución de agua salada a través de una válvula pequeña debajo de la piel a intervalos regulares (cada 1, 2 o 3 semanas) para rellenar el expansor durante varios meses.
  • En el otro tipo, el expansor usa gas comprimido de dióxido de carbono. La paciente utiliza un control remoto para liberar pequeñas cantidades de gas en el expansor varias veces al día durante 2 a 3 semanas.

Usted puede optar por retrasar la reconstrucción si:

  • No quiere considerar la reconstrucción mientras sobrelleva el tratamiento del cáncer. Si éste es el caso, puede que usted opte por esperar hasta después de la cirugía del cáncer de seno para decidir si se somete a una reconstrucción.
  • Usted presenta otros problemas de salud. Puede que por una u otra razón, su cirujano sugiera que usted espere, especialmente si fuma o tiene otros problemas de salud. Con el propósito de lograr una mejor recuperación, es mejor dejar de fumar al menos dos meses antes de llevar a cabo la cirugía reconstructiva.
  • Necesita radioterapia. Muchos médicos no recomiendan una reconstrucción inmediata si las mujeres necesitarán radioterapia después de la cirugía para extirpar el cáncer. La radioterapia puede causar complicaciones después de la cirugía para extirpar el cáncer, tal como demora en la recuperación y cicatrización de la herida, y puede reducir las probabilidades de buenos resultados. La cirugía de reconstrucción con colgajo (utilizando otros tejidos del cuerpo para crear un nuevo seno) a menudo se retrasa hasta después de la radioterapia.

El equipo de cirujanos le informará sobre las mejores opciones de reconstrucción teniendo en cuenta sus antecedentes médicos, la forma de su cuerpo, el tratamiento para el cáncer y sus metas personales.

Tejido de soporte para implantes

A veces se necesita tejido de soporte para la reconstrucción de los senos, especialmente cuando se usan implantes. Este tejido puede proporcionar una cobertura adicional sobre el implante, mantener el implante en su lugar, o colocar el músculo donde necesita estar.

Una manera de hacerlo es usando el propio tejido del cuerpo de la mujer como parte de un procedimiento de colgajo. Se usa tejido de otra parte del cuerpo, como el del vientre o la espalda para crear una especie de saco para sostener el implante en su sitio o para una mayor cobertura de piel sobre el implante. Para obtener más información, consulte Reconstrucción del seno usando sus propios tejidos (procedimientos de colgajo).

Algunos productos usan piel humana donada o piel de cerdo para sostener los implantes o los tejidos trasplantados. Estos se conocen como productos de matriz dérmica acelular porque se les han eliminado las células humanas o de cerdo. Esto reduce cualquier riesgo de que los productos trasplantados transmitan enfermedades o que el cuerpo los rechace. Se usan para extender y apoyar los tejidos naturales con el fin de ayudarlos a crecer y sanar.

El uso de  productos de matriz acelular en la cirugía de seno comenzó a principios de la década de los años 2000. Los estudios de investigación que analizan los beneficios y riesgos de estos productos aún están en progreso, aunque en general han sido promisorios. No todo cirujano plástico utiliza este tipo de tejido de piel, aunque cada vez está más disponible. Pregúntele a su médico si estos materiales se usarán en su reconstrucción y converse sobre los riesgos y beneficios.

Riesgos de los implantes de seno

Ciertos tipos de implantes mamarios pueden vincularse a un tipo poco común de cáncer llamado linfoma anaplásico de células grandes (ALCL). A veces se le refiere como linfoma anaplásico de células grandes asociado a implante de seno (BIA-ALCL). No es un tipo de cáncer de seno. Este linfoma ocurre alrededor de 8 a 10 años después de colocar el implante y más a menudo si los implantes tienen superficies ásperas (con textura) en lugar de los que tienen superficies lisas.  Si ocurre el BIA-ALCL después de un implante, este se puede presentar como una  acumulación de líquido cerca del implante, una protuberancia, dolor, hinchazón o asimetría (senos desiguales). Si usted presenta síntomas que causan preocupación, debe  hablar con su doctor.

A menudo, la enfermedad en sus comienzos se trata con cirugía para extraer el implante y la cápsula. La enfermedad más avanzada requiere quimioterapia. Se puede administrar radioterapia en ciertos casos. El pronóstico (los resultados) suele ser mejor en mujeres con enfermedad en etapa temprana.

Asuntos importantes que debe considerar antes de recibir los implantes

A la mayoría de las mujeres le va bien con los implantes. Sin embargo, existen algunos factores importantes que debe tener en cuenta si está considerando tener implantes para reconstruir el seno y/o hacer que el otro seno luzca igual al reconstruido:

  • Puede que necesite posteriormente más cirugía para retirar y/o remplazar su implante. De hecho, cerca de la mitad de los implantes usados para la reconstrucción de senos tienen que ser retirados, modificados o remplazados en un plazo de 10 años.
  • Usted podría enfrentar problemas con los implantes de seno. Se pueden romper (abrir) o causar infección o dolor. Se puede formar tejido cicatricial alrededor del implante (llamada contractura capsular), lo que puede ocasionar que el seno se endurezca o cambie su forma, por lo que deja de lucir o sentirse como justo después de la cirugía. La mayoría de estos problemas se pueden corregir con cirugía, aunque puede que otros no.
  • Es posible que sea necesario realizar una MRI de los senos cada varios años para asegurar que los implantes de gel de silicona no se hayan roto. Es posible que su seguro médico no cubra este estudio.
  • Si usted tiene un implante de seno, puede que sea más difícil realizar los mamogramas rutinarios para saber si hay cáncer en el seno remanente (tal vez sea necesario hacer más tomas de rayos X del seno, y la presión puede causar más molestias).
  • Un implante en el seno remanente podría afectar su capacidad para amamantar a un bebé, ya sea porque se reduce la cantidad de leche o porque su cuerpo deja de producir leche. 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

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Referencias

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Actualización más reciente: septiembre 18, 2019

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