Cáncer de seno inflamatorio

El cáncer de seno inflamatorio (inflammatory breast cancer, IBC) es poco común. Se diferencia de otros tipos de cáncer de seno por sus síntomas, el pronóstico y el tratamiento. Los síntomas incluyen hinchazón del seno, piel de color rojizo o morado, y hoyuelos o engrosamiento de la piel del seno que pueden ocasionar que luzca y tenga la textura como la cáscara de una naranja. A menudo, no se siente una masa (protuberancia). Si presenta cualquiera de estos síntomas, no significa que usted tiene IBC, pero debe acudir al médico inmediatamente.

¿Qué es el cáncer de seno inflamatorio?

El cáncer de seno inflamatorio (IBC) tiene algunos de los síntomas de la inflamación, como hinchazón y enrojecimiento. Sin embargo, las infecciones o las lesiones no causan IBC ni sus síntomas. Los síntomas del IBC son causados por células cancerosas que bloquean los vasos linfáticos en la piel.

¿En qué se diferencia el cáncer de seno inflamatorio de otros tipos de cáncer de seno?

El cáncer de seno inflamatorio (IBC) se diferencia de otros tipos de cáncer de seno en varios aspectos claves:

  • El IBC no parece un cáncer de seno típico. A menudo no causa un tumor mamario, y puede que no aparezca en un mamograma. Este cáncer puede ser más difícil de diagnosticar.
  • El IBC suele ocurrir en mujeres más jóvenes (la edad promedio es de 52 frente a 57 para las formas más comunes de cáncer de seno).
  • Las mujeres estadounidenses de raza negra parecen estar en mayor riesgo de IBC que las mujeres blancas.
  • El IBC es más común entre las mujeres que tienen sobrepeso u obesidad.
  • Este cáncer también tiende a ser más agresivo, crece y se propaga mucho más rápidamente en comparación con los tipos más comunes de cáncer de seno.
  • El IBC siempre está en etapa avanzada localmente cuando se lo diagnostican porque las células del cáncer de seno han invadido la piel. (Esto significa al menos etapa IIIB).
  • En alrededor de uno de cada tres casos, el IBC ya se ha propagado (hecho metástasis) a partes distantes del cuerpo cuando se lo diagnostican. Esto dificulta el tratamiento de este cáncer.

¿Cuáles son los signos y los síntomas del cáncer de seno inflamatorio?

El cáncer de seno inflamatorio (IBC) causa varios signos y síntomas que en su mayoría se desarrollan rápidamente (en el período de 3 a 6 meses), incluyendo:

  • Engrosamiento (edema/ hinchazón) de la piel del seno
  • Enrojecimiento que afecta a más de un tercio del seno
  • Hoyuelos o engrosamiento de la piel del seno que pueden ocasionar que luzca y se sienta como la cáscara de una naranja
  • Un pezón retraído o invertido
  • Un seno que luce más grande que el otro debido a la hinchazón
  • Un seno que se siente más caliente y pesado que el otro seno
  • Puede que también sienta comezón (picor), sensibilidad o dolor al palpar el seno
Inflammatory Breast Cancer Spanish

La sensibilidad, el enrojecimiento, el acaloramiento y la comezón son también síntomas comunes de una infección de seno o inflamación, como la mastitis de las mujeres que están embarazadas o amamantando a un bebé. Debido a que estos problemas son mucho más comunes que el IBC, su médico puede primero sospechar que la causa es una infección y tratarla con antibióticos.

Esto puede ser un buen primer paso, pero si sus síntomas no mejoran de 7 a 10 días, se necesitarán más pruebas para saber si se trata de cáncer. La posibilidad de IBC se debe considerar más fuertemente si usted presenta estos síntomas, no está embarazada o amamantando, o ha pasado por la menopausia.

El IBC crece y se propaga rápidamente, por lo que el cáncer puede haberse extendido hasta los ganglios linfáticos cercanos para cuando se notan los síntomas. Esta propagación puede causar ganglios linfáticos hinchados debajo del brazo o sobre su clavícula. Si se retrasa el diagnóstico, el cáncer puede propagarse a los ganglios linfáticos en su pecho o a sitios distantes.

Si presenta cualquiera de estos síntomas, no significa que usted tenga IBC, pero debe acudir al médico inmediatamente. Si se inicia tratamiento con antibióticos, debe informarle a su médico si no nota una mejoría, especialmente si los síntomas empeoran o el área afectada se torna más grande. Solicite una consulta con un especialista (como un cirujano del seno), o usted puede obtener una segunda opinión si le preocupa algo.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de seno inflamatorio?

Estudios por imágenes

Si se sospecha de cáncer de seno inflamatorio, se puede realizar uno o más de los siguientes estudios por imágenes:

En ocasiones, se toma una imagen del seno para ayudar a captar la cantidad de enrojecimiento e hinchazón antes de comenzar el tratamiento.

Biopsia

El cáncer de seno se diagnostica mediante una biopsia que consiste en tomar un pequeño fragmento de tejido mamario que se examina en un laboratorio. Su examen médico y otros exámenes pueden mostrar resultados que causan “sospechas” de IBC, pero sólo una biopsia puede indicar con certeza que se trata de cáncer.

Pruebas en las muestras de biopsia

A las células cancerosas de la muestra obtenida mediante la biopsia se les asigna un grado, según qué tan anormales se ven las células. También se les realizarán pruebas para saber si contienen ciertas proteínas, lo que ayuda a decidir qué tratamientos serán útiles.

A las células se les realizan pruebas de receptores hormonales. Las mujeres cuyas células cancerosas del seno contengan receptores hormonales probablemente se beneficiarán del tratamiento con medicamentos de terapia hormonal.

Además, se les realizan pruebas a las células cancerosas para saber si contienen demasiada cantidad de una proteína llamada HER2/neu (a menudo llamada simplemente HER2) o demasiadas copias del gen de esa proteína. De ser así, la mujer puede beneficiarse de ciertos medicamentos que ejercen su acción en la HER2.

Etapas del cáncer de seno inflamatorio

Todos los cánceres de seno inflamatorios comienzan como etapa IIIB ya que afectan la piel. Si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos alrededor de la clavícula o dentro del pecho, se clasifica como etapa IIIC. El cáncer que se ha propagado fuera del seno y de los ganglios linfáticos cercanos se clasifica como etapa IV

Para más información, lea sobre la clasificación por etapas del cáncer de seno.

Tasas de supervivencia para el cáncer de seno inflamatorio

El cáncer de seno inflamatorio (IBC) se considera un cáncer agresivo porque crece rápidamente, es más probable que ya se haya propagado en el momento en que se detecta, y hay más probabilidades de que regrese después del tratamiento en comparación con otros tipos de cáncer de seno. El pronóstico generalmente no es tan bueno como lo es para otros tipos de cáncer de seno.

Las tasas de supervivencia se basan con frecuencia en los resultados previos de un gran número de personas que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que sucederá en el caso de una persona en particular. Muchos otros factores pueden afectar el pronóstico de una persona, como la edad, el estado general de salud, el tratamiento recibido, y qué tan bien responda al tratamiento contra el cáncer. El médico puede indicarle cómo se pueden aplicar a su caso las cifras que están a continuación, ya que él mismo está familiarizado con su situación.

Estas tasas de supervivencia se basan en personas diagnosticadas hace años. Puede que los avances en el tratamiento desde entonces resulten en un pronóstico más favorable para las mujeres que estén siendo diagnosticadas con cáncer de seno inflamatorio en la actualidad.

Las cifras que se presentan a continuación se basan en información del centro de datos del National Cancer Institute's Surveillance, Epidemiology, y End Results (SEER), para pacientes diagnosticadas con cáncer de seno inflamatorio entre 1990 y 2008.

La supervivencia mediana (o también llamada “mediana de la supervivencia”) es el período de tiempo que toma para que la mitad de los pacientes de un grupo fallezca. Por definición, la otra mitad de las pacientes de ese grupo sigue viva. Es importante recordar que el término “mediana” es simplemente una clase de promedio usado por los investigadores. Nadie es “promedio” y muchas personas presentan resultados mucho mejores que la mediana. Además, las mujeres con cáncer de seno inflamatorio pueden morir debido a otras causas, y estas cifras no toman esto en consideración.

  • La mediana de supervivencia en las mujeres con cáncer de seno inflamatorio en etapa III es de aproximadamente 57 meses.
  • La mediana de supervivencia en las mujeres con cáncer de seno inflamatorio en etapa IV es de aproximadamente 21 meses.

¿Cómo se trata el cáncer de seno inflamatorio?

El cáncer de seno inflamatorio (IBC) que se ha propagado fuera del seno o de los ganglios linfáticos cercanos se clasifica como etapa IIIB o IIIC. En la mayoría de los casos, el tratamiento es quimioterapia para tratar de encoger el tumor, seguido por cirugía para eliminar el cáncer. La radiación se administra después de la cirugía, y, en algunos casos, puede administrarse más tratamiento después de la radiación.

El IBC que se ha propagado a otras partes del cuerpo (etapa IV) se puede tratar con quimioterapia, terapia hormonal, y/o con medicamentos que tienen como blanco a la proteína HER2.

Para más información, vea tratamiento del cáncer de seno inflamatorio.

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Last Medical Review: September 25, 2017 Last Revised: September 25, 2017

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