La densidad de los senos y el informe de su mamograma

Los mamogramas (mamografías) de rutina son la mejor manera de detectar temprano el cáncer de seno. Pero si el informe del mamograma indica que tiene tejido mamario denso, usted podría estar preguntándose lo que eso significa. Tener senos densos es muy común, y no es anormal.

¿Qué es el tejido mamario denso?

Los senos están conformados por lobulillos, conductos, tejidos adiposos y tejido conectivo fibroso.

  • Los lobulillos producen leche y a menudo se les llama tejido glandular.
  • Los conductos son tubos diminutos que llevan la leche desde los lobulillos al pezón.
  • El tejido fibroso y la grasa son los que dan el tamaño y la forma a los senos, y mantienen los otros tejidos en su lugar.

Sus senos se observarán densos si usted tiene mucho tejido fibroso o glandular sin tanta grasa en sus senos. Algunas mujeres tienen más tejido mamario denso que otras. Para la mayoría de las mujeres, los senos se vuelven menos densos con la edad, aunque para algunas mujeres, la densidad cambia poco.

color illustration showing the structure of the breast (including location of areola, nipple, collecting ducts, ducts, lobules, fatty connective tissue, duct cells and lobular cells)

¿Cómo sé si tengo senos densos?

La densidad de los senos se observa solo en los mamogramas. Algunas mujeres creen que tienen senos densos porque estos son firmes. Sin embargo, la densidad mamaria no se basa en cómo se sienten sus senos. Tampoco está relacionada con el tamaño ni la firmeza de los senos.

Los radiólogos son los médicos que interpretan las radiografías, como los mamogramas. Estos profesionales de la salud analizan su mamograma para identificar áreas anormales y determinar la densidad mamaria. 

Categorías de densidad de los senos

Los radiólogos utilizan el sistema BI-RADS para clasificar la densidad mamaria en 4 categorías que van desde tejido adiposo casi en su totalidad hasta tejido extremadamente denso con muy poca grasa.

mammogram image showing a breast that is almost all fatty tissue

Seno casi con puro tejido adiposo (grasa).

mammogram image showing a breast that has scattered areas of dense glandular and fibrous tissue

Seno con algunas áreas con algo de tejido denso glandular y tejido fibroso.

mammogram image showing a breast where more of the breast is made of dense glandular and fibrous tissue

La mayor parte del seno se conforma de tejido denso glandular y tejido fibroso. Esto puede dificultar la detección de pequeños tumores en o alrededor del tejido denso.

mammogram image showing a breast that is extremely dense, which makes it hard to see tumors in the tissue

Seno extremadamente denso, lo cual dificulta detectar tumores en los tejidos.

Algunos informes de mamografía que se envían a las mujeres indican la densidad mamaria. Su médico también puede decirle si su mamograma muestra que usted tiene senos densos.

En algunos estados de los Estados Unidos, a aquellas mujeres cuyos mamogramas revelen senos heterogénea o extremadamente densos se les tiene que indicar que tienen senos densos en el resumen del informe del mamograma que se envía a las pacientes (a veces referido como el resumen para personas que no son profesionales de la salud).

El lenguaje usado está establecido por cada ley, y podría indicar algo como:

“Su mamograma muestra que su tejido mamario es denso. El tejido mamario denso es común y no es anormal. Sin embargo, el tejido mamario denso puede ocasionar que sea más difícil evaluar los resultados de su mamograma y también podría estar relacionado con un mayor riesgo de cáncer de seno. La información sobre los resultados de su mamograma se le proporciona para que usted esté informada al momento de hablar con su médico. Con el consejo de su médico, puede decidir cuáles son las opciones de detección adecuadas para usted. Un informe sobre sus resultados se envió a su médico de cabecera”.

¿Por qué es importante la densidad de los senos?

Las mujeres con tejido mamario denso parecen tener un riesgo ligeramente mayor de padecer cáncer de seno que las mujeres con tejido mamario menos denso. Por el momento, no está claro por qué el tejido mamario denso está relacionado con el riesgo de padecer cáncer de seno.

Sabemos que el tejido mamario denso dificulta que los radiólogos detecten el cáncer. En los mamogramas, el tejido mamario denso se ve blanco. Las masas o tumores de los senos también lucen de color blanco, por lo que la densidad del tejido puede ocultar algunos tumores. Por el contrario, tejido graso se ve casi negro. Sobre un fondo negro es más fácil identificar un tumor que se ve blanco. Por esta razón, los mamogramas pueden ser menos precisos en mujeres con senos densos.

Si tengo senos densos, ¿sigue siendo necesario que me haga los mamogramas?

Sí. La mayoría de los casos de cáncer de seno pueden ser detectados en un mamograma incluso en mujeres con tejido mamario denso. Por lo tanto, es importante continuar con los mamogramas de rutina. Los mamogramas pueden ayudar a salvar las vidas de las mujeres.

Incluso si recibe un resultado de mamografía normal (sin importar cuán densos sean sus senos), usted debe saber cómo sus senos lucen y se sienten normalmente. Siempre que note un cambio, usted debe informarlo a su médico inmediatamente.

¿Debo hacerme otros exámenes de detección si tengo tejido mamario denso?

Actualmente, los expertos no coinciden en qué otros exámenes, si alguno, se deben hacer las mujeres con senos densos además de los mamogramas.

Los estudios han demostrado que las ecografías (ultrasonido) y las imágenes por resonancia magnética (MRI) de los senos pueden ser útiles en detectar cánceres que no se pueden observar en los mamogramas. Sin embargo, tanto la MRI como la ecografía muestran más hallazgos que resultan no ser cáncer. Esto puede resultar en más pruebas y biopsias que no son necesarias. Además, el costo de una ecografía o una MRI puede que no esté cubierto por el seguro médico.

Pregunte a su médico si debe hacerse otras pruebas.

¿Qué debo hacer si tengo tejido mamario denso?

Si el informe de su mamograma revela que usted tiene tejido mamario denso, hable con su médico sobre lo que eso implica en su caso. Asegúrese que su médico o enfermera sepa sobre su antecedente médico y si hay cualquier cosa en su historial que aumente su riesgo de padecer cáncer de seno.

Cualquier mujer que ya se encuentre en un grupo de riesgo elevado (basándose en mutaciones genéticas, un fuerte antecedente familiar de cáncer de seno, u otros factores) deberá someterse a una imagen por resonancia magnética (MRI) junto con su mamograma anual.

Para aprender más sobre los factores de riesgo del cáncer de seno, consulte  Riesgo y prevención del cáncer de seno. Para saber si usted está en un grupo de alto riesgo para el cáncer de seno, consulte Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para la detección temprana del cáncer de seno.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: September 1, 2017 Last Revised: October 9, 2017

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