La densidad de los senos y el informe de su mamograma

Someterse a las mamografías que le programan comúnmente constituye la mejor forma de detectar el cáncer de seno en etapa temprana, pero si su informe de mamograma indica que hay tejido denso del seno, puede que se pregunte qué es lo que esto implica para usted.

¿Qué es el tejido mamario denso?

Los senos están conformados por lobulillos y conductos, así como tejido graso (adiposo) y tejido conectivo fibroso.

  • Los lobulillos producen la leche y a menudo son referidos como "tejido glandular".
  • Los conductos son tubos diminutos que transportan la leche de los lobulillos hacia el pezón.
  • El tejido fibroso y adiposo (graso) son los que proporcionan al seno su tamaño y figura, así como también mantiene el resto de los tejidos en su lugar.

Sus senos lucirán densos si hay demasiado tejido fibroso o glandular y no hay tanta grasa en los senos. Algunas mujeres tienen tejido de seno más denso que otras. Para la mayoría de las mujers los senos se vuelven menos densos a medida que envejecen, aunque en algunas mujeres el cambio es poco. La densidad de los senos es muy común y no es una anomalía.

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¿Cómo sé si tengo senos densos?

La densidad de los senos se puede deterinar solamente mediante los mamogramas. Algunas mujeres piensan que si sus senos son firmes, entonces deben ser densos. Pero la densidad de los senos no es en función de cómo se sienten los senos, pues no está relacionada con el tamaño ni con la firmeza.

Los radiólogos son médicos especializados en interpretar imágenes radiográficas como los mamogramas. Ellos se encargan de ver en el mamograma si hay áreas anormales, así como la densidad de los senos. Hay cuatro categorías de densidad de los senos, las cuales abarcan desde casi puro tejido adiposo a tejido extremadamente denso con muy poca grasa. El radiólogo dedice cuál de las cuatro categorías describe con mejor precisión la densidad de sus senos.

Categorías de densidad de los senos

Seno casi con puro tejido adiposo (grasa).

Seno con algunas áreas con algo de tejido denso glandular o tejido fibroso.

La mayor parte del seno se conforma de tejido denso glandular o tejido fibroso. Esto puede dificultar la detección de pequeños tumores en o alrededor del tejido denso.

Seno extremadamente denso, lo cual dificulta detectar tumores en los tejidos.

Algunos informes de mamografía que se envían a las mujers contiene informarción sobre la densidad mamaria. Su proveedor de atención médica también puede informarle si su mamografia indica si usted tiene "senos densos".

¿Por qué es importante la densidad de los senos?

Las mujeres con senos cuyo tejido es denso están a un riesgo ligeramente mayor de llegar a tener cáncer de seno en comparación con las mujeres con senos cuyo tejido es menos denso. No se tiene certeza actualmente por qué el tejido denso de los senos está asociado al riesgo de cáncer de seno.

Lo que sí sabemos es que el tejido denso de los senos dificulta que los radiólogos detecten el cáncer. En las mamografías, el tejido denso de los senos luce en color blanco.  Las masas y tumoes en los senos también lucen en las radiografías con color blanco, por lo que el tejido denso de los senos podría ocultarlos. En contraste, el tejido adiposo de los senos luce casi negro, lo cual ofrece un fondo favorecedor para apreciar los tumores que aparecen en color blanco. Es por esto que los mamogramas de mujeres con senos densos pueden ser menos precisos.

¿Aún requiero someterme a las mamografías si mis senos son densos?

Sí. La mayoría de los casos de cáncer de seno pueden apreciarse en un mamograma incluso si la mujer tiene senos con tejido denso. Por esta razón, aún es importante someterse a las mamografías que le sean programadas. Los mamogramas pueden ayudar a salvar la vida de las mujeres.

Incluso si su informe de mamograma ofrece resultados normales, usted debe estar familizrizada en cómo sus senos lucen y se sienten normalmente. En cualquier momento en que note algún cambio, deberá reportarlo a su proveedor de atención médica de inmediato.

¿Deberé someterme a cualquier otra prueba en caso de tener senos con tejidos densos?

En la actualidad, los expertos no coinciden sobre cuáles otras pruebas, en caso de haberlas, deberían hacerse adicionales a las mamografías en mujeres con senos densos.

Hay estudios que indican que la ecografía (ultrasonido) de los senos y las imágenes por resonancia magnética (MRI) pueden ser útiles en la detección de cáncer de seno que no sea detectado por los mamogramas. Pero tanto las imágenes por resonancia magnética, como las ecografías llegan a detectar casos que después se ve que no son cancerosos. Esto puede resultar en la realización de más pruegas y biopsias innecesarias, y puede que el costo de estas pruebas no esté cubierto por los planes de salud.

Hable con suproveedor de atención médica sobre si deberá someterse a más pruebas.

¿Qué debo hacer si tengo tejido mamario denso?

Si el informe de su mamograma revela que usted tiene tejido mamario denso, hable con su proveedor de atención médica sobre lo que esto implica para usted. Asegúrese de que su médico o enfermera sepa sobre su historial médico y si hay cualquier cosa que indique un aumento en su riesgo de llegar a tener cáncer de seno.

Cualquier mujer que ya esté en un grupo de mayor riesgo de cáncer de seno (debido a mutaciones genéticas, un fuerte historial de salud familiar con antecedentes de cáncer de seno u otros factores) deberá someterse a un estudio con imágenes por resonancia magnética junto con su mamografía anual. Para más información sobre los factores de riesgo para el cáncer de seno, llame a la Sociedad Americana Contra El Cáncer  al 1-800-227-2345. Estamos disponibles en cualquier momento que nos necesite, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

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Last Medical Review: June 1, 2016 Last Revised: August 18, 2016

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